Meta 专访:微软 HoloLens 的最大竞争对手是如何看待 AR/VR 市场的?

公司

2016-11-06 22:47

我的导师 Steve Mann 教授戴着眼镜跟我说,他可以看得见 WI-FI、无线电的信号,当时我觉得怎么可能,我从来没有见过眼镜能做更多的事情,那就是我的旅程的第一步。

Raymond Lo,Meta 公司的联合创始人之一,同时也是公司的 CTO,另一创始人 Steve Mann 教授被誉为“可穿戴计算之父”,同时也是 Raymond Lo 的导师。

Meta 公司,很多人听说它从都是这样一种说法——“微软 HoloLens 的最大竞争对手”开始。知名科技博主 Robert Scoble 在其 Facebook 上曾这么夸赞过 Meta 公司:

我认为 Meta 的 Demo 是自苹果 Macintosh 电脑以来最有趣的。

“HoloLens 最大竞争对手”,Meta2 有何特别之处?

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今天,在 腾讯 WE 大会上,Raymond 带着 Meta2 出现在会场,同时做了现场操作演示。

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用于家居装修时的物品摆放的尝试

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用于学习教育(动图来自 meta 官方宣传视频截取)

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设计与建筑

在现场实际操作里,我们可以看出,Meta2 目前采取了手势识别来帮助用户实现与虚拟信息的交互;从现场操作动作来看,操作者主要通过握拳让物体收缩、张开手掌实现放大、抓取并移动物体;演示里也有很短暂的通过类似于“拨动”的动作推开物体,但这一操作由于速度较快无法确定。

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Meta2 延续了第一代产品的交互方式——手势识别。在采访里 Raymond 表示,Meta 公司目前由于资金有限,暂时会把精力放在完善手势识别技术上,其他的交互形式会在以后再进行考虑。“目前来说,手势识别延迟程度在最糟糕的情下达到过 80 毫秒,以后我们预计可以降到 40 毫秒。手势识别精确度是 1 毫秒。”

提到 Meta 时候,同为 AR 产品的微软 HoloLens 也总是会以竞品身份一并提及。与 HoloLens 相比,Meta2 除了有价格优势——价格仅为 HoloLens 的三分一, 90° 视场角(FOV)也是一个巨大优势。对比之下, HoloLens 只有 30° 的视场角。在腾讯 WE 大会上,Raymond 在演讲时也提到了产品在这方面的优势。

在接受爱范儿(微信号:ifanr)采访时 Raymond 解释说,产品视场角的优化是内部的技术创新,也是 Meta2 的核心竞争力之一。虽然 Meta 扩大了 Meta2 的视场角,但也导致了头显的体积明显大于微软的 HoloLens。

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其实,HoloLens 和 Meta2 产品有很多不同之处。一是 Meta2 需要连接电脑使用,这会大大限制了它的使用场景。如果拿 HoloLens 和 Meta2 与已有的电子产品做类比,HoloLens 像是 iPad,是移动设备,Meta2 是 AR 世界里的显示屏。而从应用场景来说,HoloLens 具有独立的空间扫描建模能力,能在现实环境基础上让信息有更丰富的呈现形式,例如说侦探破案游戏《Fragments》。HoloLens 能基于你的房间空间情况,把后者“变”成一个“破案现场”。

HoloLens 是让虚拟世界与现实交互,甚至交融于一体。Meta2 更像是通过 AR 技术实现对虚拟和现实信息的增减处理,更多是对现实的辅助,例如说 Raymond 在大会上提到的帮助消费者在购物时更形象直接地了解产品。

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当然,Meta 的使用也不仅限于此,Raymond Lo 在演讲时提到了社交,他所描述的未来社交与此前 Oculus 大会上扎克伯格所展示的有相似之处。

关于线缆问题,Raymond 表示,目前的 Meta2 只是开发者版本,连接 PC 主要是考虑到计算机处理能力更佳,也更有利于开发者在这一基础上进行应用开发。“明年之后,我们很可能把它做成无线的,但还需要一些技术投入。”Raymond 也表示 Meta2 目前只能室内使用,复杂的光线环境下会影响使用效果。

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除此之外,Raymond 也透露说明年 1 月份会跟合作伙伴讨论是否会开放跟踪技术给第三方 OEM 开发,目前他们在中国正式的合作伙伴是联想,但值得一提的是,联想同时也是微软 VR 的 PC 合作商。

中方投资人对前沿科技更有前瞻性

过去一年中 VR/AR 产业规模较大的投资活动,只要是 B 轮及 B 轮之后的公司,几乎每个投资案例都有中资背景的投资机构参与,并且大多数由中国投资者领投。例如说,阿里巴巴投资了 Magic Leap,Juant VR 的投资方里有 China Media Capital,复兴和艾瑞咨询则投资了 Usens。

但从大环境来说,VR 行业的投资在今年后半年起趋于冷静,投资人变得谨慎起来,Wind 资讯数据显示,在新三板挂牌的 11 家虚拟现实公司上半年盈利的仅有 2 家,1 家持平,剩余的 8 家则出现不同程度的亏损,而也因此,不少人都认为虚拟现实进入资本寒冬期。

对于资本趋冷问题,Raymond 认为,其实 AR 市场并没有进入资本寒冬,相反的,如果 AR 企业获得投资,获投金额都会在 10 亿美元以上。目前,Meta 公司的融资参投方有联想、京东等不少中方身影。Raymond 表示,考虑中国投资人一方面是因为中国投资者更有前瞻性和远见;另一方面则是 Meta 公司在合作方面保持开放的心态,选择合作方是比较机动的。

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Raymond 表示,腾讯作为 Meta 公司的投资方,目前主要的支持是资金方面,但他也表示,腾讯的社交平台未来也会给 Meta 的发展提供便利。

目前,Meta 公司完成了 5000万美元 B 轮融资,主要投资方包括:Horizons Ventures Limited、联想、腾讯、高榕资本、Comcast Ventures 和 GQY,其中 Horizons Ventures 为李嘉诚旗下的维港投资公司。2015 年初,Meta 完成 2300 万美元的 A 轮融资,领投方维港投资,跟投的还有京东方旗下的 BOEO。

中美 VR/AR 将会共栖同发展

爱范儿(微信号:ifanr)就中美 VR/AR 产业问题与 Raymond 进行沟通,他表示,虽然现在美国在技术方面处于领先状态,但中国,特别是深圳,科技技术这块也将很快发展起来。

精准资本(Outpost Capital)是硅谷第一支华人主导的VR/AR基金,其联合创始人王焱曾在一场分享会里提到中美 VR/AR 的区别。王焱说,中美 VR/AR 产业会是共栖共生的全新格局。美国有技术支持,但缺乏市场和变现渠道,中国的 VR/AR 产品整体则是处于大而空的状态,缺乏精品内容和核心技术,但市场有很开放的心态来尝试这一新兴科技。

AR 技术还处于早期发展阶段,成熟是需要时间的。技术,尤其最初硬件发展的时候,都是参差不齐的,但是随着技术的成熟,就会逐渐看不出什么差别了。

Raymond 认同了中国对于 VR/AR 的开放心态,但同时,他也表示,目前质量参差不齐的 VR 头显过度地进入中国市场,对于消费者而言是一种伤害。

产品质量对消费者是非常重要的,在质量不太好之前先不要进行大规模的生产。我们的消费者版本预计也得在 3 到 5 年后才会有大量的出货量。

另外, Raymond 表示等未来实际出货时,Meta 消费者版本相比现在体积会更小,而且会有比较完善的生态体系来支撑内容需求。Meta2 的开发者版本价格为 949 美元,消费者版本价格应该会低于这个价格。

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图自:uploadvr

 Meta:感谢微软让 AR 市场得到肯定

聊及“史上最神秘的公司”Magic Leap 时,Raymond 很直接地表达了自己的看法:“产品研发过程里,你是需要不断了解用户的想法和根据反馈做出改进的,希望 Magic leap 能多倾听市场反馈,而不是一直只有 Demo。”

采访最后,Raymond Lo 这么评价自己的竞争对手微软 HoloLens:

他们创造了一个市场价值。无论是在投资、合作等方面,他们的出现让 AR 市场的价值得到了肯定,而且 Hololens 帮助我们确定了发展的大方向。我们会在大方向里跟它们实现差异化。

Meta 的目标是希望自己的产品能代替现在的电脑,智能手机等终端,成为未来的个人计算平台,让人类用更自然的形式与智能设备进行交互。而从目前他们所展示的成果来看,Meta 公司或许就是当下的“钢铁侠”。

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