WAVES Nx 测评:这个小发夹,真的能让你的耳机变成 5.1 音箱系统吗?

评测

2016-12-06 11:52

注意!你的 7 点钟方向有敌人!

当虚拟现实技术加入之后,很多射击游戏的玩家都希望通过 VR 头显和类枪造型的手持式控制器来还原接近真实的游戏效果。

但,这只是理想状态。当带着这身装备、满怀杀敌之心的你转过头时,声音就把你重新拉回现实当中。这,就是声音没有 “人面跟踪” 而留下的尴尬。

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同时,一般便携式耳机会在体积上受制于,在声场的表现力、定位感的控制上会有限制。用户如果想在这方面有更近一步的体验,要不就多花一笔钱去买支持人头录音的 3D 耳机,要不就乖乖地呆在家中听音箱吧。

其实,使用者可以通过 “数字调音” 等一些系列算法方案来模拟这种效果。根据爱范儿(微信号:ifanr)之前针对 3D 音频的系列报道,专注于录音软件、算法的技术供应商 WAVES 最近也投身到 “便携式 3D 音效” 这个领域当中。他们在今年 6 月发布的 WAVES Nx 头部跟跟踪器,正正是面向这个领域的产品。

Nx,一个夹在耳机上的发夹

WAVES Nx 的机身体积并不算大,平放的话大概跟一台 iPhone SE 差不多宽,放在耳机横梁上也不会显得太宽。

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为了适应不同的横梁厚度和宽度,WAVES Nx 在两条场边的底部加入了钩子,然后通过橡筋将自己固定在耳机横梁上。

另外,WAVES 官方为扩大 Nx 的兼容性,在包装中加入了两条长度不一样的橡筋。即便是面对横梁缓冲带较厚或横梁较宽耳机,也能够应付。这个的替换成本也会比普通的硬塑料夹子要好一些。

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Nx 整机只有一个按键,设置在机身正面。Nx 机身不支持 NFC,用户还是需要按照一贯蓝牙设备配置方式来连接手机或电脑。

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而机身上方的圆柱形凸起结构就是 Nx 的电池仓。Nx 用的是可换电池结构,用的是 AA 电池(5 号电池)。

对于一个不会直接影响声音的结构,官方竟然用的是可换电池而不是自带充电结构,这处理确实让人费解。

毕竟,现代的用户已经习惯了自带充电结构,即便没有电了也可以用充电宝来补救。同时,Nx 的使用强度也没有到达那种 “没电就得马上填装” 的刚需强度。

按照这种使用方式来推算,在 Nx 这种小机构上使用充电结构,无疑是更为方便的选择。

即便 Nx 下调了体验门槛,但你仍要面对这三座大山

如果从开发理念去谈,WAVES Nx 这个组合的出现能够让普通耳机也能体验 5.1 甚至是 7.1 环绕声效带来的效果,也能为他们填上人头跟踪、声音定位的能力。总的来说,这个组合就是一个降低体验门槛的工具。

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但是,WAVES Nx 这套 “硬件 + 专属应用” 的组合自身也有一定的限制。这些限制再加上一些客观因素,主要体现在:佩戴方式、内容和听感。

佩戴:多个发箍,耳机耳塞随便用

WAVES Nx 这个硬件工具其实跟耳机本身没有数据上的互动,它只不过是记录面部移动的数据,然后反馈到软件上,让软件做下一部调整的。

所以,使用者用哪一种耳机,有线、蓝牙都没有问题。只要是你的电脑支持遥感,那 WAVES Nx 说不定也能在 Sennheiser 森海塞尔 RS220 这种遥感耳机上使用。

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还有,WAVES Nx 只需将自己固定在使用者头部就可以了。鉴于它不需要和耳机有任何的物理联动,用户佩戴的是耳塞或没有横梁的耳机也是可以的,只要的头上戴着类似 “发箍” 的东西。

当然,对于短发男性用户而言,如果要在上街的时候为这个插件带个发箍还真的有些不便。那他们如果在户外使用这个,估计也只有头戴式耳机这个方案了。

内容:有全平台的支持,但没有全平台的待遇

对这个组合而言,WAVES Nx 的专用软件才是整个体验的核心。

就目前看来,WAVES Nx 在桌面端中支持 Mac 和 Windows,移动端支持 iOS 和 Android,基本上是实现了主流操作平台的全覆盖。

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但在内容和体验上,桌面版和移动端的体验完全就是不一样的两种状态。对比功能更为全面的桌面端,移动端只能算是一个 “搭载特殊功能的音乐播放器”。

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iOS 和 Android 版的 WAVES Nx 功能相对比较简单,它只能够提供音乐播放和算法加成的功能。用户将 Nx 和手机连接后,Nx 会记录用户头部的头部的运动数据,并将数据反馈到软件当中。软件会根据这些数据来处理声音,输出让人听出 “发声源并未移动” 感觉。

但是,这个软件只能读取 iTunes 同步的音乐,即便是云音乐服务也只能用应用内部的。限制比较大,而且除了音乐以外基本上没有其他功能。

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数据获取方式相同的桌面端,功能上丰富了很多。首先,软件内部能够根据需求自行调整环绕,既是为不同耳机作适应性调整,也是为使用者提升更多自定义的程度。

更重要的,桌面端的 Nx 是一个真正的人头追踪声音调整插件。它控制的是声音的输出,基本上电脑输出的所有声效都能够实现这种效果。用户在电脑上看视频、通话和玩游戏,Nx 都能为其实现声音调整的效果。配合造型近似的控制器,或者使用类似 “迅雷播放器” 这一类带 VR 模式的播放器,来还原真实的定位感。

听感:真正的门槛,还有一部分在耳机

WAVES Nx 加入之后,整条 “声音生产线” 其实并没有太大的变化。Nx 硬件只是提供修改所用的数据,软件做的是声音处理,最后将声音表达出来的还是耳机。

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所以,耳机的能力还是占很大的比重。要是搭配的耳机在声音定位感、声场表现不好,那 Nx 能调再多的也是白费。

为此,爱范儿(微信号:ifanr)在测评加入了 FILL DIVA、索尼 h.ear on Wireless NC、森海塞尔 MM550-X 以及两款有线耳塞 XBA-A3 和 ATH-IM70。

从佩戴试听中能体验到,类似 FILL DIVA 和 MM550-X 这种声音定位感不算强的耳机,加入 Nx 之后能够听出发声源的变化,人声的位置差异尤为突出。但这个效果,真的未如真正的 “位置移动” 大。

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同时,用户头部是在走纵向移动的话,对人声的位置移动会不那么明显,而像原声这种纯音乐也会出现整体移动的状况。如果是这样去听,会让使用者有一种远离声源而非包容在内的错觉。

声场表现方面,Nx 音效加成会比多年前的 DNSe 效果扎实很多,一般用户不会感觉出太明显的音染。但它受耳机的限制较大,只要耳机的声场表现力不足,即便加入了 Nx 也没有太大的成效。

Nx 的未来,不会止步于 “声效”…

如果只从单纯的声音输出去谈 WAVES Nx 这套组合的话,那结论就是:

WAVES Nx 是一个为音频玩家提供新鲜感的创新者,而不是把门槛降低的破格者。

做一个不恰当的比喻,WAVES Nx 就像在手机上做 “大光圈模拟” 一样,它可以通过精准的算法去 “突破” 某些硬件上的差异,让用户体验到一个类似多声道环绕的效果。

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但这个效果,是建立在平台、设备的表现能力上。如果没有定位感强、声场表现足的耳机出现,同时操作平台也诸多限制的话,那 WAVES Nx 这个声音补品也许只像 iPhone 7 Plus 的 “人像模式” 一样,只能让用户简单体验到 “从无到可能有” 的程度,绝对不能用 “接近拥有” 这个程度来形容。

不过,从 WAVES 的应用部署就能够知道,他们想做的并不是一个带特殊技能的手机音频播放器。

他们要面对的,是所有 VR 游戏玩家和整个虚拟现实市场。而 WAVES Nx 真正降低的,是玩 VR FPS 游戏(第一人称射击)的门槛。

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用户的耳机和 VR 头显不需要支持声效上的人头跟踪,搭配本来就强调定位感的游戏耳机和自定义音频插件就能玩出不一样的声音沉浸感。这比起 “敌人吊在脑后跟着跑” 的过去要好很多。

同时,Nx 也能让用户免去重新购置专用耳机的成本。只要一个小插件和 9.99 美元的软件就能够解决的问题,相信也有不少核心玩家能接受。这,才是 WAVES 渴望用 Nx 连接的未来。

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