HOME 键的迷思

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2012-03-02 08:00

两天前,当苹果公司(Apple Inc.)的公关部门向各大媒体发出那张扑朔迷离的新款 iPad 发布会邀请函的时候,他们一定早就预料到,全世界的科技爱好者们都会不约而同地被同一个问题所严重困扰——

“HOME 键到哪里去了?”

从直观的角度来看,HOME 键似乎是在新款 iPad 的边框上不知去向了。于是,一场“读图”热潮一触即发,各大科技媒体都加入到了猜想的队伍当中。其中,两年前曾以最先曝光 iPhone 4 原型机事件而声名鹊起的科技博客 Gizmodo 首当其冲——这些我们的同行对现有 iPad 2 的外型进行了细致的拍摄,并将得到的照片与邀请函上的新款 iPad 的细节逐一对比,最终做出了如下的判断

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  • 只有当 iPad 处于竖屏模式(portrait mode)且底部的 dock 上被放置 5 个应用程序图标时,各图标的位置才会同邀请函上新款 iPad 主屏幕壁纸上的水滴位置近乎吻合。由此可以初步断定,邀请函上的新款 iPad,处于竖屏模式。
  • 当 iPad 处于竖屏模式下时,若从相同的距离和角度对其拍摄照片,那么 HOME 键无论如何都是无可藏匿的。而对于这幅新款 iPad 发布会邀请函照片上缺席的 HOME 键,则只能有一种解释:那就是它真的没有了。

不过,Gizmodo 的记者们也并没有把话给彻底说死。他们在分析文章中补充了一句:

“或许这又是一个谎言,谎言——天大的谎言!记着一点:在苹果公司亲自揭晓谜底之前,没有东西可谓是真实的。”

是的,看到这里,你不禁要问:“或许苹果公司仅仅是为了美观而修了一下图而已呢?”然而我并不觉得一个 HOME 键的存在会对整张图片的美观性造成多大的影响。在这个问题上为了构图美观而主动修除 HOME 键的做法看来并不合乎情理,而这也似乎并不符合苹果公司的惯常做法——之前所有的 iOS 产品发布会邀请函中,几乎都不会直接揭示新品的外型构造。仅有的一次例外是在去年 2 月:苹果公司慷慨地揭露了即将发布的 iPad 2 的外观一角——没有修图。

Apple-iPad-2-Invitation-March-2011

事实上,除了 Gizmodo 之外,Cult of MacCNETZDNet 也进行了相似的分析。至少,HOME 键的命运正岌岌可危——这是目前大多数科技媒体给出的判断。

然而其它一些证据则指向的是截然相反的猜测——在早前从新浪微博上流出并被北美科技媒体广泛报道的一张所谓的新款 iPad 的面板谍照上,HOME 键赫然在列。

话又说回来,苹果公司从来都没有在新品发布邀请函上提前直接曝露产品最大革新特性的习惯。若真如此,岂不是将发布会最大的悬念提前公之于众了?这同样一点也不符合苹果公司的惯常风格。毕竟你可别忘了,苹果公司的新品发布会之所以有魅力的地方,在于谁都不知道会在哪一秒出现的惊喜。而这也正印证了美国传播学者詹姆斯·凯瑞(James W. Carey)所提出的“仪式观”,即“想象着同一时间在不同的地方有无数的人因为与自己相同的原因坐在电视机前期盼着同一件事情”以此获得强烈的神圣感和愉悦感。所以说,故弄玄虚也好,铺陈造势也罢,发布会邀请函的意义正在于此。试想一下:如果你在红毯秀上就已经知道了奥斯卡诸多大奖最终会花落谁家,那你还会坚持把随后的颁奖仪式看完吗?

在这里,我其实并不想花太大的篇幅讨论邀请函中 HOME 键的去留问题——毕竟谜底自然会在数天之后揭晓。而让我真正感兴趣的话题在于,HOME 键的废除,真的已经是势在必行的事情了吗?换句话说,人们为何如此乐于见到 HOME 键从 iOS 设备上彻底消失?

一个对于 HOME 键最流行的投诉在于它的老化问题,但在苹果公司的立场上,这或许不是推动 HOME 键变革的原动力。毕竟伴随着按键老化问题同时进行的,还有电池衰竭问题。而对于这些问题最为根本的解决方案,无疑是更新换代。

杜绝误触?不,这样的可能性显然不大。况且,没有任何一次 HOME 键的误触是会连带着把横向滑动解锁也给顺便完成了的。

于是,我能想到的另一种意义(对,这仅仅一种意义)在于,这更是一种信号,传递着近乎极端的设计理念——这些移动设备们终将彻底摆脱实体按键,走向全手势操控的时代。

在 2007 年的 Macworld 大会上,当乔布斯在人们的惊呼声中展示第一代 iPhone 的工业设计的时候,许多媒体曾经把“手机正面只留一个实体按键”的做法称为“极端”和“突破”。而正是这样的按键布局理念,甚至在近几年内引发了许多移动设备厂商的竞相模仿,事情还一度上升到了诉讼层面。那么,五年之后的苹果公司,是否有意在硬件设计领域重新引发一次全新的风潮?

这其实已经不是第一次人们急着要给 HOME 键判死刑了。早在去年 1 月,科技媒体 BGR 的记者们就声称他们从苹果公司的线人那里得知了“HOME 键势必将在某个合适的时间点被苹果公司移除”的“独家情报”。虽然一个月后的 iPad 2 发布会粉碎了这条传言,但它恐怕并不是空穴来风。现在的问题在于,如果 HOME 键终有一日成为历史,苹果公司在设计层面将会如何顺利完成过渡?

我们必须先要清楚的一点是,iPad 上的手势操控的意义并不能完全与使用触控板(trackpad)在 OS X 进行手势操控的意义相等同起来——在一台 MacBook 上,绝大多数手势操控都比使用鼠标操控来得更为轻易便捷,这已经是手势操控的优越之处了。而在一台 iPad 上,要求则相对更严苛——你不仅需要为所有基本操作找出手势动作来一一对应,更重要的一点在于,这些手势各自必须具有强烈的区分度和直观度,易于掌握。毕竟任何形式的手势操控,远没有轻触设备正面的唯一按键来得更为直观。

瞧瞧目前的 iPad,简易手势操作的剩余空间似乎已经十分有限了:五指聚拢返回主屏幕、手掌左右轻拂切换后台、双手左右外拨分裂键盘、四指上推开启后台——设计出更多与现有手势不易造成混淆的新手势显然已经是难上加难了。毕竟你可别忘了,作为一款大众消费级的平板电脑,易用性始终贯穿着 iPad 的整体设计思路。公司负责 iOS 操作系统开发的高级副总裁 Scott Forstall 和他的团队所必须要时刻考虑的一个问题是,每在 iPad 上引入一个新的手势操控,是否会给普通用户带来更大的困惑?

退一万步讲,从更为实际的角度出发,如果 HOME 键真的不复存在了,我们不禁会问这些问题——

  • 如何截屏?(现存的方案是同时按下锁屏键和 HOME 键)
  • 如何在设备死机的状态下重启?(现存的方案是同时长按锁屏键和 HOME 键)

拜托,你可别指望我用手势来完成这些事情。

There’s one more thing:在或远或近的将来,智能助手 Siri 也将势必被引入到 iPad 上去——我并不觉得用手势操控来呼出 Siri 会比长按 HOME 键来得更加方便。

每当你买到一部崭新的 iPhone 或是 iPad 的时候,打开包装盒,你一定会在其中发现一本名为《手指操作技巧》(Finger Tips)的手册,其中罗列了诸多操控 iOS 设备所需要掌握的基本常识——通常你都是把这本手册丢到一边的,但试想有一天,当你被 iPad 上诸多复杂繁琐的手势搞得晕头转向而不得不回过头去求助那本手册的时候,这将会是一件多么令人扫兴的事情。

而真要是哪天苹果公司下定决心让 HOME 键成为历史了,我想,我一定会想念它的。

本文题图来自 CNET

北京时间 3 月 8 日凌晨,爱范儿将会全程直播在旧金山举行的苹果公司新品发布会,请大家关注我们的 Live 页面新浪微博,与我们共同见证谜底的揭晓。

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年轻的文字工作者,恪守新闻专业主义。科班出身,并以敲击键盘为生。 | Shanghai-based young journalist and tech freelancer. Story teller and story seller.

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