待阅应用大比拼

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2012-03-02 15:25

Readability 移动应用终于上线,如今有 iPhone 与 iPad 版。

提起 “待阅” 应用,就不能不提 Instapaper、Read it Later,还有让 Evernote 成为待阅应用的 Clearly。今天就让我们横向对比一下这四个 “待阅” 服务之间的区别,评析优缺点。

评测分两个角度,一是在移动应用上的表现、二是作为网络服务的表现。

移动应用

在手机(以 iPhone 为例)上,Readability、Instapaper、Read it Later 均提供了日夜间阅读模式的切换,可调整字体的大小和种类。Instapaper 可供用户自定义的地方比较多,发挥的空间比较大。

实际上,Read it Later 比较注重 “内容整理” 功能,在应用界面上,搜索框无处不在,而且还提供了 “标签”,能够通过标签来管理待阅文章。而 Instapaper 则提供了 “文件夹” 的形式来给文章分门别类,Clearly 依托的 Evernote,在整理内容上有得天独厚的优势。三个服务的功能对比可看下图:

“分享” 功能在 “待阅” 服务中占比较重要的地位,因为人们在阅读完文章后,很自然就会对文章进行一定的处理,要么分享给朋友,要么收藏到笔记中。

Read it Later 的分享渠道最多样化,能够分享到多个流行的服务中去,包括 Box.net、Delicious、Digg、Tumblr 等等:

Instapaper 的分享渠道不如 Read it Later 多样,但能够提供多种内容分享的形式,比如用邮件发送文章的链接或是全文,或者可以直接复制链接或全文:

相比之下 Readability 则薄弱得多,但也覆盖到国外主流的社交服务,同时提供了复制文章链接的功能:

如果要论使用体验,Readability 和 Read it Later 给人的感觉是一个暂时存放 “待阅” 文章的地方,但 Instapaper 感觉不太一样。它在主界面提供 “Friends” 子项,能够查看好友收藏的文章,还能够查看好友喜欢的文章,这样 Instapaper 不仅仅是一个 “待阅” 应用,而是一个社交化阅读应用。

网页阅读

如今的 “待阅” 服务在保存文章的同时,还为用户提供干净的阅读版面,后者是吸引用户的一大原因。

不过,每个服务在优化用户阅读体验上的努力程度并不相同:

Readability 提供了 5 种模板,Instappaer 提供了 3 种、Clearly 提供了 4 种模板。

Readablility 可以改变模板、字体大小和正文的宽度,但不能像 Instapaper 那样,改变模板后允许用户改变字体的种类。Clearly 虽然和 Readability 差不多,但为用户提供了自定义模板的工具,让用户定制出完全符合自己审美的模板。从灵活性上看,Clearly 最高。

Read it Later 没有提供任何定制模板,但在 “多页抓取” 功能上有优异的表现。所谓 “多页抓取” 功能,就是把一篇分成几页的文章抓取出来,集中在一个页面中显示,免除翻页的麻烦。

我尝试用 Readability、Read it Later 和 Clearly 抓取一篇分为两页的英文长文,发现 Readability 和 Read it Later 的阅读体验最佳,看上去就是一篇文章,完全没有突兀的感觉。而 Clearly 在显示文章第二页的内容时,会同时显示文章的大标题,看起来比较突兀。

而后,我还用它们来抓取一篇分为两页的中文长文,发现不论 Readability 还是 Clearly 都添加了很多与文章本身无关的元素进去,阅读体验反而没有得到改善,但 Read it Later 则还原了一个除了内容以外,什么都没有的干净版面。

【更新】今天起 Instapaper 开始支持 “多页抓取” 功能(谢谢 @黑木 提供的消息),我分别用它来抓取前面这两篇用于测试的文章,发现 Instapaper 能够很好抓取多页英文的文章,显示效果上 Read it Later 和 Readability 一样优秀,但它对中文网页支持不足,无法抓取多页中文文章的内容。

跨平台支持

目前,Readability、Instapaper、Read it Later、Clearly 都主要依托浏览器来抓取信息,因此多浏览器的支持对于它们而言很重要,移动平台的多平台支持也同样重要,两者直接影响到这四个服务用户群的大小。

目前,“待阅” 服务要么为浏览器开发相应的插件,要么提供 “书签工具” 为用户提供服务。但浏览器插件的应用范围不如 “书签工具(bookmarklet)” 广泛,如果开发者没有为相应的浏览器开发插件,相当于它丧失一大用户群体。而任何一个浏览器都拥有 “收藏书签” 的功能,因此书签工具能够支持任意一种浏览器。

四种服务对跨平台的支持如下:

  • Readability 为 Chrome、Firefox、Safari 提供了浏览器插件,而且还提供书签工具,对多浏览器的支持最完善。
  • Instapaper 通过书签工具来保存待阅文章,理论上可以支持任意一种浏览器。
  • Read it Later 和 Readability 一样,既提供了浏览器插件也提供了书签工具,不过现在它以书签工具为主。
  • Clearly 是一个浏览器插件,仅仅对 Chrome 提供了支持,但依托 Evernote 平台,对移动平台有不错的支持。

感想

Readability、Instapaper、Read it Later、Clearly 四个服务的发展历程有 “殊途同归” 的味道。

  • Readabilty 原本是一个增强网页阅读体验的服务,通过移除网页上多余的元素,提供干净的网页供人阅读,但后来不但提供了浏览器插件,变成了 “待阅” 服务,还开始与内容出版方合作,现在又提供了移动应用;
  • Instapaper 从一开始就提供 “待阅” 功能,同时改善阅读体验,并最早开发出移动应用;
  • Read it Later 最早是 Firefox 上一个提供 “待阅” 功能的插件,但现在变成了一个网络服务,而且对移动平台进行了广泛的支持;
  • Clearly 相当于给 Evernote 增加了待阅的功能。

不管偏向美化,还是注重 “待阅”,四个服务在功能上变得越来越重叠,竞争必将愈加激烈。

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