2016 年度智能手机:小米 MIX

ifanRank

2016-12-26 14:44

相比以往的高速增长、军备竞赛,2016 年的智能手机市场似乎给人的惊喜不多。甚至在很长一段时间内,惊喜可能没有 Android 机皇的 “燃损” 以及后续的 “全球召回” 事件带来的惊吓多。

整体销量增长低迷、设计公模化、配置同质化……这几个词恐怕在相当长一段时间内都适用于智能手机行业。

环视整个 2016 年的智能手机市场,虽然整体出货量仅比去年微增 0.6%(IDC 预测),但市场内部的变化却有另一番波诡云谲,远没有表面上风平浪静。

因 “王炸” 事件,三星的市场份额和出货量持续走低;未达到预期的 iPhone 7 和 7 Plus 也没有帮助苹果避免 15 年来的第一次营收下降

与之相对的是国产手机品牌的步步紧逼——据 IDC 2016 年 Q3 数据,在全球市场,TOP 5 中的国产手机品牌出货量之和已经超过了排名第一的三星;而在中国本土市场,这个全球最大的智能手机市场,国产品牌更是强势地占据了出货量的前四名。2016 年对于国产手机这个群体有里程碑意义。

基于这个背景,以及选取年度智能手机时,爱范儿(微信号:ifanr)秉承的原则:

  • 硬件和外观是否有冲击力?
  • 是否有突破性创新?
  • 是否成为舆论的焦点?
  • 是否能代表当年智能手机市场发展趋势?

经过多番思量,在 2016 年发布的众多智能手机之中,爱范儿(微信号:ifanr)最终选择小米 MIX 作为 2016 年度智能手机。

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没错,相比去前年的疯涨,小米科技在 2016 年的市场表现不如国内市场第一、全球市场第四的 OPPO 亮眼;没错,小米 MIX 并没有一颗自主知识产权的处理器;没错,小米 MIX 销量在动辄千万的冠军机型面前可能连零头都算不上——它只是一款 “概念” 手机。

小米 MIX 之新,新在设计,又不止于设计

众多科技公司都在为消费者们描绘心目中的理想生活和未来蓝图。那你想过未来的手机会是什么样子吗?

英剧《黑镜》对此或许有所揭示:简简单单一块玻璃屏幕,没有边界,也没有局限。简单、纯粹、无界,这是多少手机厂家和消费者的梦想之一。

此前,市面上已经有不少极窄边框手机,但它们似乎都还有所不够,要么缺失了性能、要么牺牲了厚度。

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相比之下,三面极窄、近乎无边框的小米 MIX 显得有些另类。它不仅同时拥有了 91.3% 的屏占比和 7.9mm 的厚度。更难能可贵的是,这台手机的机身主要材质并非常见的塑料、金属或者玻璃,而是具备金属光泽、延展性好,又剔透、硬度高的特殊陶瓷。但这种材质的光泽和质感远非其它材质可比,其 8.5 莫氏硬度,也能让用户不用担心手机留下日常使用的磨损痕迹。

只是,这种陶瓷的加工难度和单位成本也远非常见材质可比。

据小米的介绍,陶瓷需要 7 天 1500℃ 的高温进行烧制,烧制之前和烧制之后会产生很大的缩水现象,这样厂家就不容易控制它的造型,烧制过程稍有不慎就会前功尽弃。因此,小米 MIX 的良率只有 10%。

10% 的良率,对于要量产且大规模上市的产品来说,基本是不可想象的。此前,这种材料更多的是用在 Vertu 等奢侈品手机的按键上。同时,为了驾驭这种性质独特的材质,小米也用上了榫、卯结构,以此连接屏幕、边框和背板。

顶级的配置一直是小米科技的立身之本,小米 MIX 自然不例外。“骁龙 821 处理器@2.34GHz、6GB LPDDR4 RAM+256GB ROM UFS2.0” 这套组合让小米 MIX 的硬件性能绝对处于目前的顶级水平。尽管在新品发布会上,小米并没有如往常一样强调跑分的多少。

与此同时,USB Type-C、麦克风扬声器开孔、降噪开口、3.5mm 耳机接口这些传统接口也都保留了下来。为了减少屏幕内虚拟键对屏幕实际显示内容的损失,小米 MIX 也用的是少见的 17:9 屏幕(6.4 英寸,2040*1080,PPI 360)。小米 MIX 搭载的悬臂梁式压电陶瓷声学系统将电信号转化为机械能,通过微震点击的方式带动整机的中框共振,将声音传递至耳朵。传统手机上的红外线距离感应器在小米 MIX 上也被替换成了超声波探测系统,以防止误触发生。

从实用角度来说,小米 MIX 与其他旗舰手机无异,并没有因为设计的前卫而在功能和使用上有所牺牲。

小米 MIX 当然不是业界第一台三边近乎无边框的智能手机,也不是第一个用上陶瓷机身的智能手机,上文提到的技术也并非全部都是独树一帜。但把这些元素,而且不少是新技术的元素整合到一起,小米 MIX 是第一个。从某种意义来说,这已经算是创新了。如果再结合小米科技今年销量同比下降的前提,这样的创新甚至可以称得上 “难能可贵”。这样不失实用的创新在智能手机同质化的背景下显得颇具吸引力也就有据可循了。

小米设计转变背后的功臣

而谈到小米 MIX 在设计上的转变,在小米 MIX 发布会上登场为 MIX 站台的 Philippe Starck 不能不提。

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就是这个全球知名的设计师,在他的操刀下,小米的设计有了翻天覆地的变化。单从设计的角度,小米 MIX 的工业设计,简约、前卫、质感突出,在一众竞品中,小米 MIX 的辨识度和工业设计水平也高出不少。

这个看起来略显呆萌的法国老人,曾为完美主义者乔布斯设计私人游艇 “Venus”,也曾大胆宣称 “设计已死”。

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为了回应人们更优先、更紧迫的需求,他的设计着重简约,但又不牺牲功能。而他倡导的 “设计民主”,为每一个人做设计的理念,更可以看作是他对工业设计行业最大的创新和贡献。

智能手机,或者说消费电子领域,苹果的产品一向设计突出。其首席设计官 Jonathan Ive 曾说过 “我们不真正谈设计,我们谈的是想法和产品的创作过程。” 他甚至进一步解释,开发设计任何事物都是极具挑战性的,目标是解决复杂问题时,尽力将简约(Simplicity)带入未知答案之中。在 Ive 看来,“简约并不代表完全不杂乱,这代表的是产品功能和定位,不杂乱只能说是干净,简约则是要完全融入到产品的生产过程,是所有的根基。”

无独有偶,Philippe Starck 也曾表示:“我对于设计出来的物件其实兴趣不大,我真正喜欢的是设计的过程。我对于我们的故事非常有热忱,所以我热爱这工作。”

以设计著称的索尼、苹果,均有数十年的顶级设计历史背书,这才奠定了 “Sony Design”“Apple Design” 的江湖地位。诚然,对于多数品牌而言,工业设计的突破都不是一蹴而就的,更不是请一个顶级设计师就能实现逆袭的。但 Philippe Starck 和小米 MIX 对于小米科技却是一个注重设计的好开始。

小米 MIX 是小米进阶的奠基石

正如开篇所言,智能手机市场出货仅增长了 0.6%,全球智能手机市场成为了存量市场。随着中国消费者从功能机到智能机的升级迭代逐渐完成、以及 4G 换机潮的结束,中国智能手机市场显然已经完成了从增量市场到存量市场的过渡。

对此,一个证据是,IDC 在其发布的 2016 年第一季度全球智能手机研究报告中提到,中国智能手机的平均售价从 2013 年的 207 美元 (约合人民币 1380 元) 上涨到了 257 美元 (约合人民币 1714 元)。

存量市场的玩法与蛮荒时期的增量市场肯定有所差异。

一个简单的例子是,第一次购买智能手机的人可能会醉心于小米手机的超高跑分和相对低价,然后向其 “没有设计的设计” 妥协。然而存量市场的大部分购机者都不是第一次购买智能手机,他们可能不再满足于单纯的高企跑分,对于新购买的智能手机有更高的期待和更严格的要求,开始追求品质、工艺、前沿技术,甚至一个形象更高端的品牌。

这也是小米今年市场表现远不如预期的原因。甚至一个残酷的事实是,彼时在增量市场里,廉价的小米手机卖得越好,消费者们对 “没有设计的设计” 印象也就越深刻,此时的存量市场环境下,小米的境遇也就越发艰难。

针对这一新的市场环境,几乎每个叫得出名来的厂家,尤其是原本品牌不那么强势的国产厂家们开始以各自的方式提高溢价。有的以 “当红明星+地毯式轰炸宣传” 增加品牌知名度;有的通过与影像领域的知名品牌合作,以此增加自身品牌的溢价能力。而小米的做法是找来 Philippe Starck,推出小米 MIX,这样一款 “概念机”。

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小米 MIX 后盖上的 “MIX DESIGNED BY MI” 显然也可以看成是小米对 MIX 设计充满骄傲的注脚。这样的做法对于一直追求 “跑分/价格=性价比” 的小米科技,在之前是完全不敢想象的。毕竟,雷军那句 “没有设计就是最好的设计” 流传甚广。小米手机的工业设计在不少时候也是众人嘲讽的对象。

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世界知名设计师操刀设计、特殊比例的屏幕、良率极低的机身材质和夸张的正面屏占比…… 凭借着这些元素,小米旗舰机开始尝试着打破 1999 元的桎梏——小米 MIX 售价为 3499 元起,其顶配版售价更是达到了 3999 元。

此前小米科技曾试图借力顶级配置和相对出色但不极致的设计让小米手机迈过 1999 元的天花板,但被寄以厚望的小米 Note 不够出色的销量和迅速下跌的售价都表明这条路线走不通——小米给人的 “发烧” 印象太深刻了。

而此次,价格更高的小米 MIX 没有重蹈此前的覆辙。发布之后,不仅普通消费者对小米 MIX 跃跃欲试,不少业内人士对这款小米旗舰也评价颇高,一时间抢购者众。由于其 “概念机” 属性,这款官方售价最高 3999 元的产品,一度被炒到近万元,热度直逼 iPhone 7。哪怕直到现在,小米 MIX 要想原价买到也是一件极其不易的事情。

从这些情况可以看出,虽然作为一款概念手机,小米 MIX 的绝对销量无法与今年一些创造了销量纪录的机型比肩,但这款手机在 3499 元至 3999 元区间的受欢迎程度和舆论评价都是大大出乎众人预料的。

一个标志性事件便是 Philippe Starck 举着小米 MIX 登上了《时代周刊》。《时代周刊》以 “Starck phone makes big-screen debut” 为题,从设计师 Philippe Starck 出发,赞赏了小米 MIX 的设计,并将之称为 “陶瓷技术的革命”。

可以说,小米 MIX 的出现让我们看到了一个不仅仅会 “发烧”、生产廉价手机的小米,实际上的小米科技还具有足够强的创新能力、破局气度和溢价能力。

更为重要的是,互联网的出现让消费者获得了一个信息更加透明的环境,消费者的决策也就更加理性,再伴随着越来越激烈的渠道竞争和消费升级趋势,在未来,产品本身的品质对消费者决策的影响将越来越大。专注于产品本身的小米 MIX 无疑为国产手机高端化树立了一个样板。

写在最后

在移动应用铺天盖地的情况下,智能手机对于消费者的意义不再只是一个冷冰冰的通信工具,它是人与数字世界的结合点、是社交网络的身份证、是定制服务的通行证、是信用体系的重要组成部分。

不夸张地说,手机是手机,又不止是手机,它是人身体的自然延伸,是众多厂家畅想中打开未来智能生活之门的钥匙,也是实现一切设想的第一步。所以对于众多科技公司而言,智能手机的重要性仍然不言自明。

相比去年与华为争夺出货冠军的如虹气势,小米科技在市场和资本层面都遇到了不少挫折:“销量大跌”、“估值断崖” 这样的负面消息一直不绝于耳。

而在产品层面,小米也将 “机海战术” 发挥到了极致——到目前为止,小米今年发布的新机数量达到了两位数。但小米此前发布的一众新品都没有扭转小米在舆论场的劣势。配置虽高,但设计欠佳的 1999 元经典价位的小米手机 5s 更是让外界对于小米 “重配置、轻设计” 的产品理念产生了巨大的质疑。

好在,小米 5s 之后一个月登场的小米 MIX 让小米新品的口碑实现了绝地反弹。人们也对小米,乃至国产手机这个群体通过产品本身实现更高溢价不再持单纯的怀疑态度。

至于软件层面,在经过 MIUI 7 时期,众人对其内置的广告深恶痛绝之后,小米 MIX 搭载的 MIUI 8 在保持系统功能全面和流畅性的同时,也不再被广告所烦恼。当然,MIUI 本来就是小米的一大看门利器。

在满足以上评选维度的基础上,我们认为小米 MIX 能胜任年度智能手机的理由是:在国产手机开始大规模收割市场的背景之下,小米 MIX 带着极致简约的顶级设计和创新亮相,并以一己之力为整个品牌实现了溢价。同时,小米 MIX 的推出目的和市场反应也可以看成是国产手机群体在今年一系列动作的代表。

从这款手机本身的软硬实力,以及其被背后的象征意义出发,小米 MIX 成为 ifanRank 2016 年度智能手机当之无愧。

(注:本文部分照片由陈子晖提供)

ifanRank 是爱范儿颇具影响力的年度榜单,聚焦于全球科技领域的商业公司、人物以及产品,基于模式创新、业绩表现、用户口碑、社会价值、媒体声量以及影响力等多个维度进行评选。爱范儿相信,盯住了这些最具智慧的公司、人物以及产品,就是盯住了这个时代。

从 12 月 26 日起直至年末,我们每天至少发出一篇 ifanRank 年度文章,包括:

  • 年度智能手机:小米 MIX
  • 年度人物
  • 年度公司
  • 年度创新科技
  • 年度硬件
  • 年度创业公司
  • 年度科技事件
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