SpaceX 放出猎鹰重型新图:咱们明年发射!

新创

2016-12-29 18:25

美国时间 12 月28 日下午,SpaceX 官方 Twitter 甩出了一张新的猎鹰重型 (Falcon Heavy)照片。

fh(图片来自 Twitter

本次照片中展示的是猎鹰重型助推器中的衔接级间(interstage),在火箭厂中进行准备工作,上面印有猎鹰重型的 Logo。

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而 SpaceX 自豪的写道:

当重型猎鹰在明年起飞的时候,它将是世界上最强大的可运行火箭。

而评论区的“真爱黑粉”也是一边调侃 SpaceX 的承诺总是“明年复明年”地欺骗感情,一边又兴奋得要颤抖“看到 Logo 印在真实级间上的感觉实在太难以置信了。”

fh2(图片来自 Reddit

根据 ArsTechnica 爆料,SpaceX 现正计划在 2017 年“前期至中期”进行这款巨型火箭的发射工作。除了有实物图外,猎鹰重型位于福罗里达州的发射台现在也已基本准备完成。同样也为明年发射的目标带来多一分希望。

根据官方介绍,猎鹰重型的 LEO 运载能力超过 54 公吨——相当于一架 737 客机满载旅客、机组、行李和燃料——是同类运载能力排行第二的 Delta IV Heavy 的 2 倍,但前者成本却是后者的 1/3。

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猎鹰重型的推进器由 3 个猎鹰 9 号的引擎组组成,合计拥有 27 个 Merlin 引擎,推力可达到 500 万磅,相当于 18 架 747 飞机。

而和猎鹰 9 号相比,猎鹰重型的 LEO 载荷可以去到 5.44 万公斤,GTO 载荷则为 2.22 万公斤,承载力都翻了两倍不止,而到火星的载荷更是从猎鹰 9 号的 4 千公斤提升到 1.3 万公斤。但猎鹰重型的成本,却只比猎鹰 9 号的 6200 万美元多了 2800 万美元。

猎鹰重型:三支第一级火箭同时回收计划

除了以上所及,猎鹰重型“性价比”提高还体现在沿用了第一级火箭回收的特性。但相对于之前的猎鹰 9 号火箭回收计划,猎鹰重型将需要在发射后一次性回收 3 支火箭!

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而火箭回收对于 SpaceX 的重要性,爱范儿(微信号 ifanr)编辑李赓曾如此总结

SpaceX 的目的是开发宇宙,而发射火箭乃至回收只是其中的一步,但算是最基础的一步。这也是为什么我选择将其称为“钥匙”。

暂时来说,在 SpaceX 已进行的猎鹰 9 号回收测试中,已经成功完成 2 次陆上回收以及 4 次海上回收:

  • 2015 年 12 月 21 日:首次成功完成陆上回收;
  • 2016 年 4 月 8 日:首次完成海上回收;
  • 2016 年 5 月 6 日:海上回收成功;
  • 2016 年 5 月 27 日:海上回收成功;
  • 2016 年 7 月 18 日:陆上回收成功;
  • 2016 年 8 月14 日:海上回收成功。

其中,首次成功完成陆上回收的火箭,如今已如纪念碑一般立在 SpaceX 加州公司总部大楼旁。

spacex(图片来自微博

首次完成海上回收的火箭“实在太具有历史意义,必须直接将其送进博物馆去”

而在今年 5 月成功回收的火箭,作为第二支成功完成海上回收的火箭,在 9 月 1 日的时间,作为首支被重复使用的火箭发射,却以爆炸收尾

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同时也导致原计划于 2016 年进行的猎鹰重型发射工作,顺延至了 2017 年。

暂时为止,SpaceX 尚未对外公布关于针对猎鹰重型的火箭回收的具体计划。

猎鹰重型一飞就要踢走 NASA?

假如猎鹰重型在 2017 年中期能够成功完成发射,这样的话对 NASA 的重要火箭项目 Space Launch System 会带来很大威胁。虽然 NASA 的大火箭载重可以达到 70 公吨,比猎鹰重型的 54 公吨多,但是价格却是后者的 10 倍,而且按计划是在 2018 年才能完成。

fhh(NASA 现任局长 Charlie Bolden,图片来自 ArsTechnica

加上,川普在 2017 年后会对 NASA 的计划进行重新审视,而其委派的“自己人” Charles Miller 一直认为用 SpaceX 的猎鹰重型来登月会是个“经济实惠的好选择”,而且报告都已经出了。因此,无论 NASA 现任局长 Charlie Bolden 再怎样不看好 SpaceX 和 Blue Origin 这类“普通人”企业,NASA 也不得不承认并开始面对他们所带来的挑战。

也许 Bolden 或是他的接班人(Bolden 可能将于 2017 年初退休)可以听取一下前任 NASA 局长 Lori Garver 的建议

我们现在的工作,更像是社会主义式的太空探索,而这种情况却正是这个国家所不应该做的。

不要尝试和私营企业竞争。而是应该通过推动我们进一步探索时所需要的技术来鼓励他们。

但这一切的前提,都是猎鹰重型明年要成功发射,即使暂时没能完成“3火箭回收”计划,能成功发射,就已经是一大让世界兴奋得颤抖的胜利了!

题图来自 ArsTechnica

内文未标注插图皆来自 SpaceX 官网

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