Google 产品设计革新背后的故事

公司

2012-03-12 14:32

从去年开始,Google 开始全面革新产品设计,其目的是统一旗下产品的风格。新设计遭到不少批评之声,比如 Gmail 留白过大(感谢主题背景图减轻了不少心理压力),Google Reader 阅读体验糟糕(Google Reader 原设计者甚至要求出面进行修正),但是公司的出发点无疑是正确的。

根据 AllthingsD 网站的报道,在今年的 SXSW 中,Google 的设计师讲述了这次产品革新背后的一些故事。

在 2007 年,Google 各产品团队的设计师曾经合作,提出了统一设计的提议,代码是 Kanna(冰岛语,探索、检查之意)。Kanna 从未得到实行。其原因是多方面的,一是当时的设计团队提出的不是统一方案,而是四套不同的风格。二是上层高管对于设计并不重视。

相比之下,2011 的计划则有些快速推进的味道。从最初的演示到发布只经过几个月的时间。根据 Creative Labs 的 Chris Wiggins 的说法,原因是“这次的时机不同了,因为世界改变很大,Google 改变很大。整个业界的设计正在快速推进”。

2011 年 1 月,Larry Page 向 Google 内部的 Creative Lab 人员询问公司设计革新的事情。他们很快做出了一个名为“Straw man”的演示,并把它打印到纸上。

4 月 1 号,Page 成为 Google CEO,他告诉团队设计革新计划通过,并要求在夏末发布。这次计划的代号是 Kennedy,其含义取自美国总统肯尼迪,他曾命令美国必须在 69 年之前登录月球。

设计团队的成员包括 Google 搜索的 Chris Wiggins、Jon Wiley,Google Chrome 的 Nicholas Jitkoff,Gmail 的 Michael Leggett 和 Google Maps 的 Evelyn Kim。这次设计革新中,他们经常使用“因为 Larry 这么说”这样的话来推进事情,而且他们为工程师们构建了一个可随时更新的设计模型,以便工程师们更容易的将新风格加入产品中。

他们做了许多用户测试,并且发布过内部版本。Gmail 的设计革新曾遭到内部人员的激烈反对。

在设计发布之后,修正工作仍在进行中。他们曾考虑过以下拉菜单代替现在的导航条,这个想法最终被否定。同时,仍有许多东西尚未完成,比如开发一个 Google 特有的字体。

Google 的 2011 年的设计革新虽然值得肯定,但是其问题仍然存在。整个计划看起来像是对于业界潮流的一个被动反应,而过于快速的推进不免带来许多细节问题,或许这正是公司难以改变的文化——快速发布,不断修正吧。这次的改革得力于 Larry Page 的重视,但是这种类似于大跃进的举动显然并非长久之计,或许 Google 真的应该考虑产品总设计师的合适人选了。

题图来自 luxedb 

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