NGH 助力移动运营商收编 WiFi 网络

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2012-03-15 09:00

最近消息称,WiFi 联盟目前与 AT&T、中国移动、英国电信等运营商部署下一代 WiFi(Next Generation Hotspot,NGH)试点。紧接着,在 2 月 28 日 MWC 大会上,Cisco 宣布推出业界首个符合 Hotspot 2.0 规范的新一代 WIFI 设备,为各大移动运营商提供蜂窝风移动网络和 WIFI 无线网络的 “桥接” 功能。

运营商的苦恼

这些消息的背后,是移动运营商的一个心酸的故事。在 iPhone/Android 设备流行以前,3G 无线网络被认为缺乏拳头业务,那几年甚至有报道称移动运营商应重点考虑使用 3G 网络提供更廉价的语音服务。然而,在大屏智能手机强势进入移动互联网以后,世界起了翻天覆地的变化,移动运营商还没有来得及分享数据流量的盛宴狂欢又开始发了新愁。

比如说这个 “旧闻”,在 2009 年底 AT&T 称:“自从 2008 年以来,AT&T 的网络在旧金山地区的 3G 数据流量增加了 2000%。这种流量的大幅增长使得很多旧金山地区的 iPhone 用户出现信号不佳等问题。“ 近期,《纽约时报》网络版撰文称,由于数据流量压力攀升,AT&T、Verizon 无线等美国几家最大的移动运营商开始对 iPhone 等高数据流量智能机限制上网速度,引发消费者不满。

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在 “苹果+AT&T” 类似的移动互联网业务模式上中,作为电信运营商的 AT&T 彻底沦为上网管道提供商,单位网络流量带来的收入远远不如传统话音和短信。一份数据显示,无线数据流量的成本压力越来越大,从 2008 年到 2012 年当流量收入增加 2 倍的时候,流量却增加了 25 倍。总得说来,无线数据流量的收入和成本都在下降中,但是收入下降的速度比成本更快。与此同时用户对无线蜂窝网络的流量需求仍然在疯长。

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无线流量之困迫在眉睫,为了快速降低成本,最能看到效果的方法莫过于收编 WiFi 无线网络,分担无线蜂窝网络的数据流量。NGH 就是通过提供下一代 WiFi 热点缓解移动运营商无线数据流量之困的一种方法。

关于 NGH(Next Generation Hotspot,NGH)

NGH 采用 WiFi 联盟的 Hotspot 2.0 规范作为其认证和漫游的技术基础。其主要目标是提供易用的和安全的 WiFi 网络的的访问。在不远的未来,用户走过任何的一个 WiFi 热点,只要这个热点是属于与用户归属移动服务提供商有漫游合作协议的 WiFi 热点,用户可以获得自动的、安全的互联网访问。传统热点需要用户手工的发现和选择 WiFi 网络,NGH 则自动选择合法的 WiFi 网络(优先使用归属的运营商提供的 WiFi 网络);传统热点需要用户手工输入用户名和密码进行登录,NGH 通常使用移动蜂窝网络的 SIM/UIM 卡信息进行自动认证,进行安全数据连接。

同时,NGH 是基于移动运营商运营的,Hotspot 2.0 规范允许移动运营商提供 WiFi 网络服务而无需改动其原有的网元和运营方法。用户漫游到 WiFi 网络就如漫游到另一个 3G 网络一样运作。漫游过程中的认证和计费能和目前的 3G 网络漫游一致,最大程度的避免了运营商的网络改造。

可以说,WiFi 网络将不仅仅是运营商的一个 “联盟军网络”,而是被收编成移动运营商网络正规军的一个主力军团。

C+W 网络,国内移动运营商的另一种尝试

在 NGH 起步发展的同时,国内移动运营商中国电信也在尝试另一种融合 WiFi 网络的方法,中国电信尝试融合 WiFi 网络到 CDMA 网络中,统称为 C+W 的网络。旨在提供 3G 网络和 WiFi 网络的统一认证、统一计费、网络无缝切换。目前这种 C+W 融合业务要求已经列入中国电信的移动终端需求规范中,与此同时,配套的网络建设也正在大规模铺开,其效果值得拭目以待。从目前掌握的资料来看,C+W 和 NGH 实现不一致,不管如何,两者恐怕会殊途同归。

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部分图表来源于  Transaction Network Services

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