《大英百科全书》为何彻底数字化

公司

2012-03-14 20:27

纽约时报报道,《大英百科全书》宣布不会再发行纸质印刷版。

《大英百科全书》于 1768 年首次印刷发行,至今已经有 244 年的历史。这套 32 冊的百科全书每两年修订一次,重达 129 磅,售价近 1400 美元。据悉,1990 年版本的《大英百科全书》的销量达到了历史上的最高点,在美国共计售出了 12 万冊。然而,2010 年的《大英百科全书》修订版却只卖出了可怜的 8000 套。

如今,印刷版的《大英百科全书》给其公司带来的营收比例不到 1%。而该公司 85% 的营收来自于销售关于数学、科学和英语等方面的课程,其余的收入则来自于数字版的订阅业务(每年 70 美元)。

印刷版如此惨淡的营收比例显然很难支撑其支出。无奈之下,大英百科全书公司只好宣布停止发行纸质印刷版,转而专注于制作数字版本。该公司总裁 Jorge Cauz 说:

这是新时代的“成人礼”。

或许有的人会为此而感到感伤。但我们现在有更好的工具:网站(数字版)会持续地更新,它更容易传播,多媒体的形式也更为丰富。

Jorge 所说的更好的工具,实际上也就是扼杀印刷版的“凶手”。

在这个信息爆炸的时代,只有不断更新的资料才能满足人们的知识需求。而在这个时代,对很多人来说,花 1500 美元买一套 2010 年版本的百科全书并不明智。它一点都不便宜,它很重,它不方便查阅,它的资料还不一定是最新的……

那我为什么不用维基百科呢?它免费,可以随时随地访问,查阅方便,而且世界各地的编写者都在让它随时跟上这个时代。尽管有时候不怎么靠谱,但它仍是网络时代大多数人查阅资料的第一来源。

相信这件事又会引发一轮关于“纸质书还是电子书”的争论。

选择电子书的人会说它保护地球节省资源,方便携带,形式丰富等等;选择纸质书的人会说它的书香味以及“常在感”是电子书无法替代的。

然而,无论这场争论如何持续,历史的车轮不会因此而停下,正如北卡罗来纳大学的信息与图书馆科学学院的院长所说:

印刷版百科全书的消失是一股不可阻挡的趋势。

这一次,确实是属于电子书的胜利。最后,祝福《大英百科全书》在数字化的路上一切顺利。

 

题图来自 纽约时报

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