我们在澳大利亚体验了一下快到窒息的网速,而且这似乎并不遥远

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2017-02-06 10:41

更快的网速能做什么?

2005 年,移动网络速率达到了 1.8 Mbps,大家开始用手机打开非常简易的网页,但这个速率能做的事情非常有限。

2010 年,移动网络最高速率来到 100 Mbps,看图片成为可能,TalkBox、米聊和微信等应用也开始出现。

而到了 4G 时代,数百兆的速率不仅可以秒开图片和视频,还可以用来导航和直播。

伴随着不断攀升的速率,是我们对移动网络的应用。量变带来质变,当速率和带宽有足够多的提升后。网络的应用,对我们的工作和生活形态都会有质的变化。

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如今,移动网络的速率来到了千兆级别——电信设备制造商爱立信、网络设备厂商 NETGEAR、芯片厂商高通、以及澳大利亚电信运营商 Telstra 四家公司相互配合实现了首个千兆级 LTE 商用网络(LTE Cat 16)。

这意味着用户可以摆脱束缚,在家和办公室之外的场所也能体验到高速网络。高通产品市场高级总监 Peter Carson 表示,千兆级 LTE 网络提升的不仅仅是下载速度,还有现实的速度。

千兆级 LTE 是怎样炼成的?

刚开始的时候 LTE 网络采用 64-QAM,每个信号能承载 6 个比特, 通过一个载波传送,载波上有两路信号( 2×2 MIMO),每路信号的速率是 75 Mbps,加起来就是 150 Mbps。

将这个数据提升到千兆级,主要靠三个步骤:

  1. 首先通过载波聚合技术,将三个不同频段的载波聚在一起,由于每个载波有两路信号,三个载波就有六路信号,速率从 150 Mbps 直接升到 450 Mbps
  2. 其次是调制方式从 64-QAM 提升至 256-QAM,每个信号能承载的数据量从 6 个比特提升到 8 个比特,相当于提升了 33%,按照这个比例,每路信号从 75 Mbps 提升到 100 Mbps,于是六路信号的速率就从 450 Mbps 又被提升到了 600 Mbps
  3. 最后在其中两个载波上部署 4×4 MIMO,相当于在这两个载波上各多了两路信号,于是总共增加了四路信号,上面说过每路信号已经是 100 Mbps,增加四路信号就相当于在 600 Mbps 基础上增加了 400 Mbps,最终峰值为 979 Mbps,达到千兆级别。

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看不懂没关系,我们可以将数据的传输用跑在告诉公路上的运输货车来比喻:刚开始的时候,这条高速公路有一条车道(单载波),分上下 2 层(2×2 MIMO),卡车的容量也比较小。载波聚合相当于把车道从一条增加到三条,采用 256-QAM 则相当于增加了每辆货车的容量,而在两个载波上部署 4×4 MIMO 则相当于其中有两个车道变成了 4 层。

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不过要注意的是,在我们经常用到 LTE 网络的户外,由于各类信号干扰,平均数据往往会远远低于这个峰值。所以在实际应用场景中,千兆级 LTE 最大的意义并不在于千兆,而是将平均速率提高到了 114 Mbps。

三个体验环节:

提升的每个步骤都需要相当多的技术积累。但对于消费者来说,更重要的是这样的网速可以用在什么地方。之前在爱范儿(微信号:ifanr)已经介绍过千兆级网络的几个应用场景,这次在澳大利亚,我们借着 Telstra 的网络实地体验了一番。

富媒体娱乐

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速度快了,最直观的体验当然就是下载东西时间变短。工作人员给我们演示用千兆级网络下载电影,他们在 YouTube 上下载了一部时长为半小时的微电影『Lifeline』,分辨率为 720P,大小约为 140MB。不到 30 秒就下载完毕。按照这个速度,下完一整季美剧也就几分钟的事情。

VR

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除了下载东西,千兆级 LTE 还可以用来看高清 VR 直播。

如果用 4K 的分辨率显示 120 帧每秒 的 360 度全景 VR 视频,数据吞吐量是 103 Mbps,千兆级 LTE 的均速(114 Mbps),完全可以实现这么大数据量视频的 VR 直播。

在现场的 VR 区域,我们体验了一把 4K VR 直播。戴上 DayDream 头显之后,我们看到了几公里外悉尼歌剧院附近的一个全景摄像头所拍摄到的 VR画面。整个过程非常流畅,没有丝毫的卡顿。

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未来普及开来之后,只要把全景摄像头放在诺坎普球场的替补席旁,你就有机会在千里之外用一个 VR 头显感受替换下场的梅西坐在你身边的感觉。

云端

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当速度足够快、下载时间足够短的时候,我们还能够在无线网络上感受到像在本地打开文件一样的体验。

现场在一台连上千兆级 LTE 网络的电脑上用 Google Drive 同步 14 张超高分辨率的高清图片,总大小为 368 MB,最终耗时仅 38 秒,平均每秒钟能传输约 10 MB 的数据。而当千兆级网络的速度已经下载完毕时,隔壁用现有 Cat 6 LTE 网络下载同样文件的电脑只同步了约三分之一。

这是什么概念?如果你家的 U 盘所采用的技术旧一点,每秒只能传 3 至 5 MB 的数据……当无线传输的达到了这样的效率,我们打开在云端硬盘上存储的文件就能达到现在在本地打开的速度,这样不仅出门的时候可以不用带着 U 盘甚至移动硬盘,还可以将手机应用都直接保存到云端上。

根据高通之前给出的数据,千兆级 LTE 打开一个大小为 20MB 的 app,耗时大概为 1.4 秒,所谓秒开,大概也是这个级别。这时大部分文件都可以传到云端,用户就不用为手机容量不足而纠结了。

除了这三个现场体验的应用。来自高通的技术人员还告诉爱范儿,更快的网速因为效率更高,能够减少每个用户占用网络的时间,不仅可以减少多人挤占带宽资源的情况,让网络更畅通,也可以让手机减少读取网络的时间,从而延长电池续航。

什么时候能用上?

除了澳大利亚,在 2017 年,美国、德国、日本、新加坡、韩国等国家的运营商都将开始部署千兆级 LTE 网络,而中国地区的用户则需要再等等。

目前市面上支持 4×4 MIMO 的手机有北美版的三星 Galaxy S7 和 S7 Edge,索尼 XZ 等。未来还将会有更多支持千兆 LTE 的手机。高通表示,其旗下的骁龙 835 处理器已经支持千兆级 LTE,未来高通的 800 系列骁龙处理器也都将集成支持该网络的骁龙 X16 LTE 调制解调器。

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除了上述的应用场景,千兆级网络更大的意义在于为 5G 网络铺平道路。

10 月 18 日,高通还推出了支持 5G 的 X50 调制解调器,预计 2017 年下半年开始出样,2018 年上半年推出商用终端。未来能够带来每秒达 5 Gbps 的下行速度,是 LTE Cat 16 千兆级网络峰值的 5 倍——如今千兆级 LTE 已经到来,5G 网络也并不遥远。

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