新 iPhone 要用无线充电?背后还有这些故事

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2017-02-13 15:46

从现在的角度来看,尽管 Lumia 920 并没有为当时的诺基亚力挽狂澜,但这台手机在整个手机技术发展史的标志性作用还是不可磨灭。可以说,正是因为 Lumia 920,中国大多数消费者才知道了 “无线充电” 和 “(智能手机)光学防抖”。

这其中,无线充电可以看成是一个相当便捷的功能。毕竟,无线充电的优势显而易见:摆脱令人头疼的充电线,更整洁;理论上一个充电座可以支持多个设备。

Lumia 920 当然不是第一个用 “无线充电” 的手机,但在此之后,部分手机开始用上了这个便利的新功能。只是,支持这项便利功能的多数是 Android 旗舰,拥有大量粉丝的 iPhone 一直没用上无线充电。

在消费者迫切的需求和苹果迟迟不为所动之间,新 iPhone 要用无线充电的传闻一直层出不穷,这种传闻在 Apple Watch 发布之后达到了一个高潮——Apple Watch 是苹果第一件用上无线充电的设备。不过,当年发布的 iPhone 6s 却仍旧没有搭载该功能。

iPhone 几时能搭载无线充电?具体时间仍旧未知,但,目前的一则消息或许在暗示距离 iPhone 用上无线充电已经不远了。

这则消息是,日前,苹果正式加入了 WPC 无线充电联盟。爱范儿(微信号:ifanr)在 WPC 官网中查询,Apple.Inc 赫然在列。

WPC 是什么?

WPC(Wireless Power Consortium)是首个无线电源的行业标准组织,为不足 5 W 的低功耗应用制定了规范的行业标准,该标准的目的是在各种充电板与便携式设备之间实现互操作性。获得 WPC 联盟的认证的产品,将被标识 “Qi” 字样的 LOGO。具有 “Qi” 的终端,可以在所有标有该 LOGO 的充电板上充电。并且,获得 Qi 标识后,不用向 WPC 联盟付费。

据官网资料,截至 2016 年第四季度,WPC 有来自行业各个细分市场的 152 个成员,这其中包括了 LG 电子、诺基亚、奥林巴斯、飞利浦、三星电子、三洋、索尼移动、ST-Ericsson、德州仪器、东光公司、Verizon Wireless、Wisepower 等业界知名厂商。

这里再补充一点,在整个业界,除了 Qi 标准,无线充电还有 PMA(Power Matters Alliance)标准和 A4WP(Alliance for Wireless Power)标准。

Power Matters Alliance 标准是由 Duracell Powermat 公司发起,AT&T、Google 和星巴克三家公司是 PMA 联盟的主要成员。A4WP 标准,目标是为包括便携式电子产品和电动汽车等在内的电子产品无线充电设备设立技术标准和行业对话机制,联盟包括 Ever Win Industries、Gill Industries、Peiker Acustic 和 SK Telecom 等成员。

可无线充电的 iPhone 要来了?

正如前文提到,在 Lumia 920 打响了 “无线充电” 的名头之后,业界关于 iPhone 用上无线充电的传闻特别多,只不过多是只刮风不下雨。

而这一次,在 iPhone 7 发布后,业界关于今年新 iPhone 用上无线充电的传闻又多了起来。

彭博社的一篇报道称,根据接近苹果计划的人士透露,苹果正在和合作伙伴开发无线充电。这个合作伙伴叫 Energous,该公司的无线充电技术 WattUp 能让智能手机等设备在 4.6 米之外进行充电。而领英的资料则显示,苹果已有不少电池相关的工程师进入到了 Energous。

Energous 研发的无线充电技术预计会在今年商业化,并且它们的 CEO Steve Rizzone 还在刚刚结束的 CES 2017 上表示已经和 “世界上最大的消费电子企业” 签署了合同。不管是向爱范儿爆料的供应链人士,还是 Energous CEO 的发言,都指向 iPhone 8 将会配上这种科幻的 “隔空充电”。

(Energous 曾在 CES 2015 上展示过长距离无线充电技术)

相比目前必须把手机放到无线充电底座才能充电,苹果的这项前沿技术将允许 iPad 和 iPhone 从一个更远的地方充上电。

甚至,苹果自己的一些专利也在呼应这一点。去年 9 月时,一项被曝光的专利显示,苹果研发了一款圆盘形的充电底座,与之前无线充电使用不同,它采用了采用了线圈感应式的无线充电器。目前,大部分无线充电装置都需要用户将设备放到无线充电设备的表面上进行充电。但苹果的这个底座利用了无线电波与磁共振的方式进行充电,因此使用起来比传统的无线充电更方便。

iPhone 7 双机发布之后,以台湾郭明錤老师为首的供应链纷纷指出苹果要在 2017 年发布三款新 iPhone,预计会是 4.7 英寸、5.5 英寸和一个新增的 5 英寸。

但这三款 iPhone 是不是都会支持无线充电则有不同的说法。说法一,三款新 iPhone 都会支持无线充电;说法二,只有最高端的 5 英寸 iPhone 会支持无线充电。

来自日本网站 Macotakara 的消息则显示,苹果会在最高端版 iPhone 的包装中附送无线充电器,但会取消赠送 Lightning 转 3.5 毫米耳机孔转换器。

应该说,目前这些 iPhone 传闻都在相互印证。供应链的传闻称,最高端的新 iPhone 会采用双面玻璃设计,而这是 iPhone 支持无线充电的前提——由于物理特性,金属机身无法直接实现无线充电。

苹果加入 WPC 的意义

在加入 WPC 之前,苹果并非没有发布过无线充电设备。正如上文提到的,苹果此前已经发布了支持无线充电的 Apple Watch。

其实,Apple Watch 支持的也是 Qi 标准。不过,由于一些不明原因,其充电器和其余支持 Qi 标准的设备并不通用。从 WPC 这个组织的目的来看,苹果未来的无线充电设备很可能与其余品牌的 Qi 无线充电设备相适应,从而避免尴尬。

无线充电加入手机中的时间已经不短,并且也有 Lumia 920 和 Galaxy S6 等热门旗舰的力推,但无线充电这一实用功能仍旧显得很鸡肋,除了该技术的应用不是足够广,无线充电的距离和速度都是问题。

Slashgear 的消息,同属 WPC 联盟的 LG 之前推出的新无线充电器就足以让人期待。因为据该公司的说法,在使用该款充电器的情况下,用户可以在 30 分钟内将手机从 0 充到 50%(由于并没有给出电池容量信息,所以这个说法仅供参考)。

这个新的充电适配器一个很大的优点是它能和市面不少已经存在的无线充电规格搭配使用。这也意味着如果你的手机支持无线充电,你所需要做的就是买回这样一个无线充电器。

而苹果加入该 WPC 联盟,并如期推出支持 Qi 通用标准的 iPhone 的话,若长距离无线充电能实现,无线充电的三个掣肘就将不复存在。那么这项新功能的真正普及就指日可待了,如同前两年的指纹识别从高端到入门普及开来一样,或是防水功能从去年开始被越来越多的手机所搭载一般。

如果真如预期这般,对消费者而言,这意味着便利;而对无线充电周边或是厂家来说,这就是新的机遇。

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