这个 AI 又出来搞事情了,这次它要让全美会计师都 “失业”

新创

2017-02-27 10:13

本文由魔多(微信公众号:moduovr,官网:www.moduovr.com)原创,转载请联系邮箱 sarah@moduovr.com。

有人说,人工智能就像一列火车,你苦苦期盼,终于来了,然后它呼啸而过,把你抛在身后。

继 AlphaGo 战胜李世乭,伪装成 Master 虐哭中日韩围棋高手后,人工智能对于普通人而言,不再是停留于电视、科技媒体上那个仿佛还比较遥远的东西。

这次,被它 “抛在身后” 的是美国的会计师们。

Watson 的广告

今年超级碗盛宴结束以后随之而来就是美国的报税季,场上有两段广告格外吸睛。

  1. 税务咨询公司 H&R Block 将搭档 IBM 首席人工智能君 Watson 一起报税;
  2. 税收软件 TurboTax 推出专门用于报税的聊天机器人。

发现没有,都是关于 AI 的。

蓝色巨人 IBM 要用 Watson 君来帮人们报税?这个点成功引起了魔多君的注意。

根据 IBM 官网,Watson 君将协助 7 万税务专员在报税季填写 1100 万人的税务申请单。

听到这个消息时,一般媒体《纽约时报》的反应是这样的。

想搞事情的科技媒体《连线》的反应是这样的。

魔多君并不想搞事情,但是 Watson 的出击的确让身在媒体行业的魔多君都感受到一丝丝危机!

以前 IBM 顶多在电视上的问答节目(《危险边缘》)上溜溜 Watson,展示它的高级自然语言处理、信息检索、知识表示、自动推理、机器学习等强悍的能力。

Watson:服气不?

或者商用于生命科学领域,比如 Watson 在东京大学对比 2000 万份癌症研究论文,然后仅用 10 分钟就确诊了一例罕见的白血病。

现在,Watson 转战我们触手可及的会计行业。

为了 “消化” 非常复杂的美国税法,IBM 让 Watson 疯狂的学习!其中包括:

74000 份联邦税率文件

人类会计师 60 年来总结的成千上万的报税文件

各种各样可能会收到的报税咨询问题

人工智能最关键的两个点是算法和数据,如果放在实际应用里,它们的重要性差不多是一九开,一是算法,九是数据。这也是为什么 IBM 要让 Watson 学习这么多的数据了。

通过学习前人的经验,Watson 可以针对不同职业、家庭经济情况和个人情况给税务人员提出建议;或者单独给纳税人建议,提高 H&R Block 公司客户的参与性和互动性。

在 2015 年,全美从事会计师和审计师的人数超过了 200 万。本来这些职业不像银行柜员,容易被 ATM 机这样的自动化设备所取代。

但近两年不同了,AI 的感知能力飞速提高。就算是需要跟人打交道、并做必要判断的职业也终将被机器所替代。

《连线》表示,预计未来会有 450 万人因机器人而失业!

这些年,电视、电影、媒体都在讨论人工智能将取代人类的问题,我们开始忌惮它不是没有道理的。比如 Watson 本来安静如初,为何突然就如此活跃了?

人工智能这个学科被初次建立是在 1956 年的达特茅斯会议上,当时,IBM 就参与了。

Watson 首次公开露面是在 2011 年的《危险边缘》,前 60 年,IBM 在 AI 领域的探索可谓是持续而缓慢的。

不过在 Watson 问世后,IBM 跟现在一些布局 VR/AR 的 Facebook、Google 一样,仿佛抓住了下一个机遇,买买买根本停不下来!

据不完全统计,从 2010 年开始,IBM 并购了 40 多家公司(涵盖了云计算、智慧地球、商业智能和数据分析、服务器和网络存储优化、企业治理合规与安全、人工智能这六大方向),花费至少 120 亿美元。

其中属于云计算和人工智能的公司就有 10 家:

2010 年 5 月,并购云计算集成商 CastIron Systems。

2012 年 1 月,并购基于云计算的软件测试公司 GreenHat。

2012 年 2 月,并购云计算软件开发商 Worklight。

2014 年 4 月,收购私人控股软件公司 Silverpop。

2014 年 5 月,收购人工智能初创企业 Cogenea。

2015 年 3 月,收购初创公司 AlchemyAPI。

2015 年 3 月,收购搜索引擎初创企业 Blekko 的技术。

2015 年 4 月,收购云服务公司 Explorys。

2015 年 4 月,收购云计算公司 Phytel。

2015 年 10 月,20 亿美金收购天气数据预测公司 Weather Company。

2014 年,IBM 把人工智能提上了十分重要的地位!注意,是十分重要!

这些布局的确给 IBM 带来了 “甜头”。

根据 IBM 2 月份的财报显示,公司营收连续第 19 个季度呈下降趋势。只有 2016 年的 Q4 有那么点让人兴奋,因为他们的新业务(包括 Watson)增长了 14%,占总收入的 41%。这比 IBM 之前预测的时间提早实现了。

IBM 一度希望 Watson 能帮助他们接触更多的消费者和商业应用,来弥补自己在传统硬件和软件产品上的不足。

跟 H&R Block 公司的合作算是一个很好的契机,税务人员对 Watson “培训” 后,让它在 100 个办公室里进行测试,目前,根据 H&R Block 的 CEO 比尔·考勃的反馈,他们对 Watson 的测试非常满意。

比尔·考勃(左)和 Watson 业务的领导人大卫·肯尼(右)

当然,最终 Watson 究竟能给 H&R Block 提供多大的帮助?结果将在报税季结束后揭晓。

从商业应用的角度来看,Watson 已经成为 IBM 全新商业价值新的触点。可以靠 AI 来挣钱的 IBM 现在有 500 多个行业合作伙伴,从大公司到初创企业,行业覆盖医疗保险金融服务、零售、消费产品和法律服务等。

IBM 一直在尝试,把 Watson 跟行业深度结合,下面是已有的案例:

  • 医疗零售——Watson 跟美国药品零售商 CVS 合作,预测用户患疾病的风险,制定最佳健康问题解决方案。

  • 时尚领域——中国第一套 AI 认知礼服出自 Watson 之手。给李宇春设计小礼服,Watson 通过阅读社交媒体的图片和文字来了解李宇春,然后给设计师推荐 2500 张图片参考。

就问你美不美?

  • 娱乐领域 – 史上第一支 AI 制作的电影预告片出自 Watson 之手。它用了不到 24 小时,给 20 世纪福克斯的科幻惊悚电影《Morgan》制作预告片,速度是常规预告片剪辑的 10 倍。

Watson 剪的预告片,自带中文字幕

  • 自动驾驶 – 去年,IBM 与汽车制造商 Local Motors 合作,打造使用 Watson 认知计算平台的自动驾驶车辆 Olli。

这辆车已经上路行驶了

从消费者的角度来看,2017 年似乎是一个新的开头。IDC 预测过,到 2018 年 75% 的新业务软件将具有人工智能功能。那时候的 AI 将成为消费者和商业应用中的基础建设。

IDC 的预测跟 Watson 的定位不言而合。IBM 把 Watson 定义为人工智能操作系统,目前有接近 80000 名开发者下载了它。

你能想象吗?每人开发一款基于 Watson 的应用,人工智能将神不知鬼不觉的渗透进我们的生活。

吉尼 · 罗曼提:跟着我一起喊,Watson,Watson,Watson!

虽然 IBM 的董事长兼 CEO 吉尼 · 罗曼提总是在公共场合一再强调 Watson 的目的不是取代人而是增强人的智能。但……

从爬行、走路、到学会奔跑,Watson 的学习速度无时无刻不在挑战着人类!再不 Think,以后真的只能踩自行车给 Watson 发电了!

IBM 创始人托马斯 · 沃森(Thomas·J·Watson),去世五十多年后,它的名字以人工智能的方式重回这个世界。大写的牛气!

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