首起无人机致伤入狱,放飞同时别忘了风险与责任

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2017-02-28 18:34

成为全美第一个因无人机致伤被判入狱的人,现年 38 岁的 Paul Skinner 这个周末恐怕过得不开心。

这起案件发生在 2015 年 6 月西雅图的同性恋游行(Pride Parade)上,Paul Skinner 在操纵无人机航拍时出现失误,18 英尺长、近 1 千克重的无人机撞上建筑物后掉落在人群中。一名女受害者被砸中头部当场昏迷,另一名男受害者也被轻度砸伤。庭审主席、西雅图市政法院法官 Willie Gregory 在判决文件中说,受伤女士 “一度难以谈论自己因这架无人机所遭遇的事。”

Skinner 将被处以 30 天监禁和 500 美元罚款。法官 Willie Gregory 认为,虽然他认可这起案件并非出于故意而是一次意外事故,但 Skinner “从事了使公众陷入受伤危险的行为”,依制度理应受到处罚。上个月的一次陪审团庭审中,Skinner 也被指控其行为 “对他人造成了显著的死亡和重伤风险。”

不过,被告的代理人对《西雅图时报》表示,这项判决对一次非故意行为来讲过于严厉。他认为 Skinner 之所以被严厉惩处,是被挑出来作为典型震慑其他无人机用户。而这是对公诉人权利的不正当使用,他们将会提起上诉。在这项裁决作出前两个月,西雅图市的新年前夜刚刚发生了无人机撞上地标性建筑太空针塔事件

太空针塔事件中的无人机画面截图(图自:西雅图时报

尽管此前也有过因无人机被逮捕或罚款的先例,但判决中包含有入狱监禁的,这可能是头一遭。

在一定程度上,这是目前直接管治无人机法律的匮乏所致。在 Skinner 案件的宣判地华盛顿州,立法者已着手起草专门针对无人机的新法规,以应对越发频繁的无人机肇事案件。

大多数无人机公司和组织都对这样的举措提出反对,认为这些本地法规会和联邦航空管理局(FAA)已颁布的法律发生重叠和冲突。国际无人机系统协会主席 Brian Wynne 在一封信件中写道,它们一旦被实施将会制造出一个复杂的法规大杂烩,结果将削弱而不是加强飞行安全,还会和联邦法律形成矛盾和分歧,打压创新甚至危及整个行业的工作机会。

随着上手门槛越来越低,数量迅速增长,无人机带来的安全问题已经上升到影响全社会的大众层面。

在此之前,人们的注意力主要集中在无人机“黑飞”对民航班机的威胁。典型案例如今年 1 月的杭州无人机追拍客机起降事件,大疆在之后不久还发文警示用户注意飞行安全。而对无人机伤害地面人群的危险的关注就相对较少。毕竟大多飞行场景都是在人少空旷处,对操作者之外的地面人群造成直接威胁的可能性不大,Skinner 作为商业摄影师拍摄集体活动的情况其实相对特殊。

不同于前者主要靠监管措施、用户自律这些事中控制,后者一般只能进行事前和事后控制,如执照管控和问责处理。

去年 9 月开始,FAA 颁布的无人机管理条例已经正式生效,美国的无人机用户需要参加飞行考试,对于商业飞行也有了高度和速度的限制。国内方面,按照此前中国航空综合技术研究所无人机系统研究室主任舒振杰给出的数据,目前全国无人机驾照持证人数仅一万人左右,而无人机的数量要远远超出这个数字。监管部门对持照飞行的管控刚刚起步,却是保障无人机桨叶下公众人身安全的首道屏障。

飞行驾照无法完全避免类似 Skinner 案的事故,即便是经验丰富的老手使用性能稳定的机器,也不敢拍着胸脯保证永远不出茬子。更何况,除了 Skinner 这样的操作失当,有意为之的行为也开始有了可能。

图片来自:FAA

日前,FAA 已经开始要求所有重量超过 0.55 磅的无人机都必须经过注册方能飞行,对于无人机肇事行为的追查和问责将更加方便。而此次对 Skinner 案的裁决,清晰地说明了使用无人机时必须保证他人安全的义务——无论有意还是无意。

 

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