以深度长文出名的 Medium,也 “改变初心” 做快餐式内容了

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2017-03-02 16:35

2012 年创立的 Medium 是长文写作和深度阅读的倡导者。

Medium 上活跃着众多写作者,有独立撰稿人,有专业的出版机构,还有比尔·盖茨、奥巴马等名人。

创始人 Evan Williams 曾说,他建立这家公司,是想 “让高质量的内容回归互联网” ,再次颠覆互联网的内容生产和传播。

而今日,3 月 2 号,Medium 上线了新功能 Series,该版块是为短文章和移动碎片化阅读而服务的。

Medium 开始追求快餐式阅读,是要抛弃初心了吗?

与原来 Medium 的长文页面布局不同,Series 里的文章以卡片的形式呈现。用户可左右滑动选择某一个 “卡片”,进入文字阅读。

Series 的内容篇幅短且多图,每次页面只会展示一张图、一段文字、一个标题,用户可以通过滑动或点击屏幕翻页。

根据 Medium 所做的数据统计,在他们这个平台上,那些阅读时间为 7 分钟的文章是最受欢迎的。但 Series 栏目里的文章,阅读需要的时间基本都不超过 3 分钟。

这种文章阅读形式与 Snapchat 的 “故事” 版块有些相似。但不同的是,Snapchat 的文章虽是卡片式设计,也以短文为主,但点击进去后依然是传统文章的信息呈现模式。Meduim 做得更彻底,让所有信息都变成卡片,手机屏幕每次只能呈现少量文字,方便移动阅读。

Medium 在接受外媒采访时表示,用户能用 Seires 版块来记录那些不断更新的故事。Medium 举了一个例子,用户能用 Series 记录减肥故事,或是用它来不断更新旅行日记。Series 不需要用户写多长的文字,使用者每次只需要记录短短几句话,或者发一张图,便完成了内容的更新。

(左为 Medium 的长文阅读版面,右为新推出的 Series 阅读版面)

“移动为王” 的时代,Medium 的 Series 版块像是在迎合人们的阅读和写作需求,这和 Medium 建立初期坚持的长文深阅读理念是完全不同的。

不过,Medium 的公告写到,Series 想给人们提供一种新的讲述深度故事的方式。

Medium 依然在强调 “深度阅读”。

Series 会肩负起 Medium 商业使命吗?

今年年初,Medium 宣布裁员,CEO 埃文·威廉姆斯(Ev Williams)还发表了一篇题为 Renewing Medium’s focus(重塑 Medium 的焦点)的文章,他表示,要调整公司的商业模式来驱动最初的使命。

威廉姆斯曾表示,为了留住高质量的作者在 Medium 创作,它们给作家们支付高薪,而为了保证资金需求,他们会在 Medium 平台上为大公司打广告(可以简单理解成 “写软文”)。

虽然从商业角度来说,上述模式是成功的,但 Medium 认为,这和他们 “以内容为本” 的初心相悖。于是今年 1 月,Medium 表示要改变这一现状,但当时,威廉姆斯没有具体表明他将采取怎样的行动。

Medium 在坚持了这么多年的长文深阅读模式后,如今推出方便人们碎片化阅读的频道,这谈不上是一种创新,因为早已有不少内容平台为移动阅读做出改变。

相反的,Series 更像是 Medium 为了发展的一种妥协,这是 Medium 的商品。

(左为 Medium 长文主页呈现形式,右为 Series 的卡片式信息呈现模式)

Medium 在推出 Series 后,表示 Series 将帮助它们 “找回深度阅读的初心”。虽然 “短句、多图” 这种与过往完全不同的阅读模式,不一定能让 Medium 上热爱且坚持长文深阅读的用户买单,但如果,Medium 让 Series 版块承担起广告业务,以此来改变过去 Medium 通过撰写文章为大公司打广告的做法呢?

作为对比,与 Medium Series 版块相似的 Snapchat、Instagram 的 Story 版块,已经成为大公司广告投放的好去处,因为这些版块的内容创作形式更多样,也方便人们快速阅读。

如果 Medium 愿意,或本来就有打算让 Series 版块承担广告业务,那确实, Series 有一定可能帮助 Medium 实现设想:让内容创作与广告分开,文章创作不以广告为驱动力,而是以人和内容为本。

完全没有广告,对于 Medium 来说有些困难

科技媒体 The Verge 曾针对 Medium CEO 威廉姆斯所说的 “Medium 不是由广告驱动的网络媒体” 回应说,“The Verge 就是由广告驱动的网络媒体”。

媒体与内容生产机构,其商业模式很多情况下都避不开广告投放这一形式。Medium 一直想 “净化内容”,不带商业目的地为人们提供文字营养,对于它来说,需要创新的还有很多。

Medium 的商业模式将会是什么?至今它们也没完全讲清楚。

题图来自:《成为简奥斯汀》剧照

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