【愚人节】Gmail Tap:用两个符号与世界对话

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2012-04-01 21:15

谷歌在愚人节总是会玩些小把戏,有时候是玩笑,比如去年的 “穿越搜索”,但有时候却是实实在在的惊喜,比如 2004 年愚人节推出的划时代的邮件系统 Gmail。今年的愚人节,Google 宣布推出了一款新的输入法: Gmail Tap。如果它不是唬人的把戏,那么它将再次改变一切…… 如果它明天真的发布的话。

Gmail Tap 是一款基于摩斯电码的输入法,它以两个输入键 “.” 和 “-” 取代了繁琐的 26 字母键盘。两者不同的组合分别表示 26 个字母,只需花点时间记住对应的关系,你就能输入任何你想输入的语句。

根据谷歌官方视频的描述,相比传统输入法,Gmail Tap 带来的一项重大革新就是更快的输入速度,由于只有两个输入键,每输入一个字母,用户只需做二选一即可,这显然比记忆 Qwerty 键盘的位置要省心多了。与此同时,Gmail Tap 提供了输入多任务的功能,你可以在上下两个分屏上,同时给两个不同的人同时编写两封完全不同的短信,简直是太酷了。

而由于 Gmail Tap 如此简单的界面,对于熟悉对应关系的用户来说,误操作可能性几乎为零,这也让高效率的盲打提供了基础,对于手指粗大和视力不佳的人来说,这是一大福音。

Gmail Tap 现在还不能从官网首页下载,谷歌给出如下贴士:

Oops! Gmail Tap is a bit too popular right now. We suggest you try downloading it again on April 2nd.(译:哎呀,Gmail Tap 现在太火了,我们建议你 4 月 2 号再来尝试下载)

不过 Gmail 小组在 Google+ 上给出了试用的链接

Gmail Tap 让我们想起了不久推出的盲人输入法 BrailleType,相对普通的输入法,两者的共同点就是需要有一个字母对应关系的学习,前者基于摩斯电码,后者基于自构的字母对应关系。虽然有着更高的学习成本,熟练起来也需要一段时间,不过当足够熟练了,也是一项优势:更精准高效的输入,就像对于程序员来说,熟练使用 Vim 编辑器比使用普通的 IDE 更加高效与强大。显然 Gmail Tap 会让速记员们非常高兴。

Google Tap 的演示视频:

注:摩斯电码(英语:Morse Code)由美国人艾尔菲德•维尔在 1835 年发明,它是一种时通时断的信号代码,通过点(.)和划(-)不同的排列顺序来表达不同的英文字母、数字和标点符号。摩斯电码给通信行业带来了深远的影响。值得注意的是,这段视频中提到一件轶事,首先想出 Gmail Tap 点子的开发人员和摩斯先生还有亲戚关系,据说,摩斯先生是他曾祖父的祖父的兄弟,所以他能够想出这个点子就毫不奇怪了。

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专注互联网,爱编程,爱挑战,对用户体验高度敏感,坚信互联网伟大变革来自于对人性的深度洞悉。

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