Pebble 能否打开智能手表市场的大门?

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2012-04-15 08:35

随着手机的出现,曾与人们朝夕相伴的手表基本成为历史。的确,手机上已经可以完全替代手表功能,谁还需要在腕上多带一个单功能的设备?但是,随着手机智能化的发展,手表似乎又有了借助昔日对手逐渐回归的趋势。

比如意大利 i’m Watch 公司推出的智能手机 i’m Watch。它基于 Android 系统,通过蓝牙和智能手机相连后,可以打电话、发邮件、短信、Facebook/Twitter、看天气等等。索尼公司也刚刚推出了 SmartWatch,其功能和 i’m Watch 相差无几。其它类似产品还有摩托罗拉推出的 Motoactv,甚至可以算上苹果的 iPod Nano(功能较少,不过上次的 iPhone 4S 发布会上苹果宣布了 18 款表盘设计。)

对于那些经常接受各种信息推送的人来说,智能手表的确会有用户,VentureBeat 网站的 Sarah Mitroff 说他可能会购买一个这样的产品

我的手机一天之内通知不断。我能够将它们全部关掉,但许多信息是重要的。(佩戴智能手表之后),我不用在每次手机震动的时候去查看,只要看看手表就可以决定信息是否值得关注。来自陌生人的邮件可以随后再看,来自我妈妈的电话需要立刻接听——前提是我随时带着蓝牙耳机。


近日,制造 InPulse 的公司 Allerta 推出了一个新的智能手表 Pebble,引起了人们的极大兴趣。他们的项目通过 Kickstart 融资,目标是 10 万美元,目前已经远远超过期望。有 1 万 7 千多人参与,获得的资金也达到了 240 万美元。Pebble 到底有什么特别之处?

它的外形很酷

在推出 Pebble 之前,Allerta 曾在 2009 年推出与黑莓手机搭配的手表 inPulse,并不是很成功。公司 CEO Eric Migicovsky 告诉 Wired 网站,他们从 inPulse 中得到了许多经验。

“我们从 inPulse 学到了很多。其中一个教训是,黑莓的市场表现不好”,Eric Migicovsky,Allerta 的创始人和主设计师说,“另外,你必须做到真正吸引人的、具有美感的设计,因为手表是人们每天戴在腕上的东西”。

它的表盘样式众多

公司为 Pebble 设计了许多的表盘样式,并且在不断更新,用户可以通过 Pebble 的 iPhone 或 Android 应用来选择自己喜欢的样式。

Pebble  E Paper Watch

它的定制性很强

Pebble 除了智能手表常见的功能之外,也有一些内置应用。比如通过使用手机上的 GPS,骑车和跑步者可以在手表上看到他们的速度、距离等数据。可以通过音乐应用播放手机中音乐,甚至有一个高尔夫测距仪应用,支持 25,000 个高尔夫球场。同时,公司承诺将会有更多的应用。

另外,Pebble 提供了应用开发的 SDK 和 watchapp store,开发者可以根据需要扩展其功能,也可以提交应用造福大众。同时,对于那些不懂编程,但是需要完成简单定制任务的用户,Pebble 可以接受从 ifttt.com 或公司的 RESTful 网站编好的提醒和通知。

当问到人们在有手机的情况下,为什么还需要手表的时候,Migicovsky 说,“许多时候,看看腕表更加容易。而且这是一种查看手机的更加谨慎的方式”。

Pebble  E Paper Watch它使用了 e-paper 屏幕

Pebble 采用了 e-paper 屏幕,在阳光下也能够获得清晰的显示效果。

Pebble  E Paper Watch在接受 TechCrunch 的采访中,Pebble 创始人 Eric Migicovsky 说智能手表的想法产生于四年之前。他在欧洲学习工业设计的时候,经常骑自行车,因此希望能够有一种方法,可以方便的查看手机信息,而不会摔坏智能手机。他做了一个原型机,然后找了一些朋友合作。毕业之后,他们继续做这个产品。2011 年的时候,他们发布了 inPulse,并进入 Y-Combinator。2011 年末的时候搬到了硅谷。

Eric 说 Pebble 是 InPulse 的进化。InPulse 发布后,用户给了许多反馈,他们也因此了解到用户对智能手表的需求,比如运行应用、定制表盘样式等。于是他们从头设计了新产品 Pebble,一个与 iPhone / Android 搭配的智能手表,e-paper 屏幕(日光下显示良好、待机时间 7 天)。

对于 Pebble 获得的反响,Eric 说他们也有些惊讶。因为在两个小时之内,他们就达到了自己融资的目标。

那么,Eric 对竞争如何看待呢?他认为目前市场上有一些竞争者,但是 Pebble 团队的优势是响应速度更快,“我们的团队不大,这使得我们能够快速响应顾客需求,开发人们需要的软件”。而且他们和用户联系紧密,“我们在几个小时内就能够回复他们的邮件——我自己回复了上千封邮件——我们甚至和顾客一起去喝啤酒,看他们在每日生活中如何使用这个产品。”

对于这个规模不大的初创公司来说,一个出色的产品创意固然重要,但是要规模化生产,必须有足够的资金。Kickstarter 为他们提供了一个融资的平台。对于如何融资,Eric 也有自己的见解。他认为这是需要付出很大努力的营销。Pebble 团队花了几周的时间制作 Kickstarter 页面,为确保其能够准确表达项目的价值,他们选择了表达的重点:定制化。

Eric 认为,他们的项目不仅仅是要寻求销售,而且需要构建一个社群。因此,在 Kickstarter 页面特意提到了为参与融资的黑客提供原型机,并可以提前为他们提供 SDK,这让人们去思考手表上各种应用的可能性。

最后,Eric 谈到他们的专注。“在 Kickstarter 上,我们需要专注的事情是真正的产品:Pebble。有些计划会有些额外的项目,比如 T 恤衫和徽章。我们觉得那很酷,而且支持过那样的项目,但是我们需要专注于开发一个非常出色的手表。我们专注于 Pebble”。

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