从一则谣言说起 iPad Mini 的可能性

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2012-04-17 16:15

最近关于 iPad Mini 的谣言又开始流传开来,这一次消息的源头来自网易。

在网易的描述中,苹果将于今年秋季发布 iPad Mini,屏幕尺寸是 7.85 英寸,分辨率将为 1024 x 768,价格将定于 249 到 299 美元。很多国外网站对这条消息进行了报道,包括 Wired、CBS 等等。

事实上,正如我们在 The New iPad 发布会前的预热文里面提到的一样,类似的谣言,我们已经整整听了两年有余。而谣言中 iPad Mini 的尺寸也一变再变,从 7 英寸到 7.1 英寸到 7.35 英寸到 7.85 英寸再到 8 英寸。像这样的谣言,听多了也会腻。

不过,为什么国外那么多媒体仍然很郑重的对待这条谣言呢?因为这里面存在一定的合理性。

回顾过往和苹果设备有关的谣言史,我们会发现,这些谣言的基础在于 “用户的需求”。不管是 iPad 是否会上 “视网膜”,还是 iPad 2 上将拥有 SD 卡槽,还是处理器将会是四核,这些谣言的存在实际上反映了用户的需求。在这些谣言中,iPad Mini 一直占有重要的地位,不但因为它流传的时间长,还因为每次像这样的谣言出现,都迎来唇枪舌战。

在以前,围绕 7 英寸屏幕的 iPad Mini 的争议很大,原因是 “屏幕的比例”。在反对 iPad Mini 一方的观点中,像现在这样比例为 16:9.3 的 7 英寸屏幕,并不适用在 iPad Mini 上。原因之一,是因为它无法带来良好的阅读体验,无论是网络浏览,还是电子书。这一点我们以前进行过深度的评测:

网络浏览没什么好说的,iPad 优势非常明显,现在主流网站的页面宽度大多都在 960 像素甚至更大。iPad 在横屏时可以完整呈现 960 像素的页面,竖屏稍显吃力但也可以看。而 7 英寸平板的分辨率和实际尺寸导致它在竖屏时提供的浏览体验比智能手机强的有限,需要频繁地进行缩放操作;7 英寸平板的网络浏览体验只有横屏时才对得起平板的称号,但由于长宽比的问题,打开 ifanr 这样的网站会比 iPad 少九行字左右,需要更频繁的翻页。

对于电子书、新闻这类以文字为主的阅读来说,7 英寸平板的体验没有问题,很接近 6 英寸的电子书。如果要看设计华丽、排版复杂的书、杂志和漫画,iPad 这种尺寸是更好的选择,因为它提供了一块更大的画布,可以让设计师和开发者更好地发挥。

如果在从前,7.85 英寸在媒体看来依然是一个数字而已,这样的传言不会得到重视。实际上,在今年 3 月初,DigiTimes 就传出苹果今年秋季将推出 7.85 英寸屏幕大小的 iPad Mini,报价为 249 美元到 299 美元——如果我们把它和网易那条谣言对比,我们可以发现,两者内容几无差别。但网易的这条谣言所得到的待遇却要比 DigiTimes 高,这是为什么?

因为关于屏幕尺寸的争论发生了变化,因为讨论的重点从尺寸转移到比例上,只要屏幕比例依然能够维持在 4:3,那么更小的屏幕未必不能。另外要解决的问题就是屏幕的分辨率。我们知道,移动设备上不同的分辨率会造成一定的应用兼容性问题,用过众多 Android 机子的人,体会一定很深。不过,有人开始认为若 iPad Mini 支持 1024 x 768 分辨率,这个问题将不复存在,因为 iPad 2 的分辨率就是 1024 x 768 的,不会存在应用兼容性的问题。

事实上,以前也出现过类似 iPad Mini 这般定位的产品,可惜不幸的夭折了——它就是 TouchPad Go。它的屏幕尺寸是 6.95 英寸,分辨率为 1024 x 768,而 TouchPad 的屏幕尺寸是 9.7 英寸,分辨率是 1024 x 768。

我从一个朋友手中借到这个稀有的机型来把玩,发现 TouchPad Go 可以兼容所有 TouchPad 的应用。而且,手感很舒适。

以下是一张 TouchPad Go 放在一起的对比图:

还有两张是手型较小的女生握持 TouchPad Go 的实拍:

我们可以看出,如果是拥有相同的屏幕比例,而且尺寸更小,那么 iPad Mini 将更加适合亚洲人,因为亚洲人的手没有欧美人的手大。此外,iPad 上分离式虚拟键盘的设计也很好的解决了输入的问题。如果说 iPad Mini 对消费者有真正意义上的好处,那么苹果会不会真的推出这样的产品呢?

回到网易所传出的谣言,之所以这条谣言被人重视,是因为在媒体、用户多次讨论中,为 iPad Mini 建立了理论上的可行性方案,让这条谣言具备了合理性,它才能够被 Wired、CBS 这样的媒体所重视。

至于 7.85 英寸屏幕的效果如何,Macrumors 曾经绘制出相同比例的产品图,建议在 iPad 上观看,比较屏幕的大小。

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