“ 液体金属”?下一代 iPhone 后盖材质猜想

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2012-04-20 19:07

iPhone 一代发布的时候,金属材质的后盖无疑为其加分不少。一个很明显的后果就是后来 iPhone 3G 和 3GS 换用塑料材质着实招来不少人的非议。挥之不去的划痕问题应该说是塑料材质最大的一个毛病。而 iPhone 4  和 4S 的玻璃材料虽然在外形,工艺,品位上都相当优秀,但一个不留神却可能导致粉身碎骨。如果说不小心摔手机让人心疼,那 iPhone 4 和 iPhone 4S 从手中脱出的一瞬间只怕是让人心惊胆战。

这样比较起来,金属,似乎仍然是 iPhone 后盖材料的最优化选择。而随着下一代 iPhone 传言的逐渐增多,“液体金属”,这个听起来既熟悉又陌生的名字就这样出现在了我们面前。说它熟悉,是因为也许很多人在当年” 终结者 2“的电影里就应该有听说过。那个能够随意改变形态的大反派就号称是一个液体金属机器人。

当然,现实中的” 液体金属 “并不像电影里看到的那么夸张,它并不能像液体一样随意的流动。我们所谈到的” 液体金属 “,是一种由钛,锆,镍,铜以及其它金属制成的非晶体合金。这是一个由加州理工学院研发出来的专利材料,具有高强度,耐磨损以及高强度/重量比的特点。如果说它有什么地方像液体,那就是:第一,用这种金属制造零件,可以采用类似塑料注射成型的方式,从而极大地提高零件的精度。第二,就是这种材料表面触摸起来就像液体一样顺滑

由于这种材料的优秀特性,一家专门的公司被成立出来进行相关的研究,开发和商业化运作。这家公司的名字就叫做” 液体金属科技“。换句话说,所谓” 液体金属 “,既是一家公司的名字,也是一种金属材料的商业化名称。

那么,下一代的 iPhone 采用” 液体金属 “的可能性到底有多大,而它的意义又何在呢?

首先,iPhone 外形和后盖材质已经连续两代产品都没有变化,在下一代产品上采用全新的材料和后盖设计应该说是板上钉钉的事情。而 Canalys 的分析师 Chris Jones 也认为,换用全新的材质会是一个使下一代 iPhone 鹤立鸡群的好方法。

其次,已故的乔布斯就是一个对各种新材料着迷的人。从这个角度上说,苹果为自己的新产品不断地寻找更新更好的材料也是理所当然的。虽然新的材料常常价格不菲,但很明显,对于苹果而言,这并不是什么问题。

最后,新材质固然好,但尝试新的东西可能带来的各种不可预见的负效应也是苹果不得不考虑的问题。比如当年 iPhone 4 换用全新的金属天线设计从而导致的天线门想必是苹果无法忘记的痛。而采用这样的” 液体金属 “却不失为一个既革新又保险的举动。一方面,” 液体金属 “在目前的日常生活中还很少见。另一方面,苹果对于这种材料其实一点也不陌生,2010 年 8 月,苹果就获得了这种材料的使用权,同时也开始传出苹果将在下一代机器中使用液态金属的消息,但是 iPhone 4 并未使用该新材料。反而是在北美发售的第一代 iPad 上,取出 Sim 卡托的金属针由液态金属制作。

综合目前的种种情况,应该说” 液体金属 “后盖的传言还是有相当的可信度的。如果你不曾有机会见过那种特别版本的 iPad 取卡针,不要紧,也许再过几个月,我们都会有机会亲眼见证。

题图来自 deviantart

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Ph.D in Monash University, Melbourne, Australia. 真源无味,真水无香。褪去浮华,崇尚简约与素雅。文字之于思想,科技之于生活,莫不如是。

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