UrtheCast:让人实时从外太空看地球

公司

2012-04-29 09:00

位于加拿大的 UrtheCast 和别的公司不一样,它的使命是成为世界上第一个从外太空拍摄地球,传输高清视频到地球上,提供几乎即时播放体验的公司。

打一开始,UrtheCast 就具有国际化协作的背景,它由英国、加拿大、俄罗斯这三个参与了国际空间站建设的国家共同投资创设。自去年设立以来,它就受到了媒体的关注。不论是媒体还是大众,都想知道公司的具体计划是什么。

根据 UrtheCast 的计划,他们打算在国际空间站上安放两个摄像部件,一个以 3.25 fps 的速率拍摄高清视频,一个则持续拍摄图片,覆盖 45 千米宽的区域。公司承诺,用户将看到不输于 Google Earth 画质的视频,“至少能够看得清地面上的人造物件以及人群”。根据 ZDNet 的消息,从去年开始这两个摄像部件已经委托英国的 RAL Space 制造。

国际空间站运行在距离地球表面三百多公里的轨道上,每天绕地球 16 圈,速度是每小时 26000 公里。UrtheCast 项目是否成功,关键在于视频是否能即时同步。按照公司的规划,视频和图像经由摄像机采集之后,将保存为未经压缩的格式,无线传输到地面上多个服务器中,再经由它们,将图片与视频上传到网站中。公司承诺,“用户能够实时放大与缩小图像”。以下这张图,则详细说明了国际空间站是如何与地面保持通信的:

尽管 UrtheCast 的使命是成为世界上第一家提供太空视频图像即时传输服务的机构,但它也有自己的商业计划。去年 12 月,公司收购了 GroundMap,这是一家提供社交媒体的初创公司,能够允许用户为网络上的媒体,比如文章、图片、视频打上地理位置标签,并进行跟踪。收购了这家公司之后,UrtheCast 不仅仅是一个让用户观看图片与视频的地方,它允许用户为这些从太空上拍摄的影像上标记地理位置标签。这为 UrtheCast 的服务增加了一些社交元素。事实上,在 UrtheCast 的官方博客,去年就有一篇题为《小卫星意味着大生意》的文章,透露了他们希望利用卫星,探索更多商业可能性的意愿。

就在最近,UrtheCast 在三藩市的开始了一次尝试。他们汇聚了 170 个 “快闪族 ”,并用直升机录制了整个过程,作为公司想法的一个探索。他们真实的目的是,希望公司能够进行类似的广告活动,由 UrtheCast 安置在国际空间站的摄像机拍摄下来,并传输到网站上,供所有人观赏——从这个角度看,UrtheCast 是把自己当成了广告发布平台。活动详情可以观看以下视频:

如果看过《星级牛仔》这部科幻动画作品,你会发现,主角们驾驶飞船在星际旅行时,遇见最多的就是五花八门的星际广告。

也许 UrtheCast 是地球上第一家在外太空打广告的公司,这相当具有未来感。

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