BB 10 能不能 “Wake Up” 陨落中的 RIM?

公司

2012-05-02 07:48

还记得最近在澳大利亚的 “Wake up” 闹剧吗?当那件事情发生的时候,几乎所有人都认为这背后是三星在捣鬼,原因有两个:三星和苹果目前竞争激烈,而且最近的广告中,三星不时会暗讽苹果的手机;三星的 Galaxy S III 即将登场,这可能是三星为了新品发布做宣传。

结果三星很快否认了这个消息,而 Macworld AU 对 “Wake up” 网站代码进行了一番调查,结果意外的发现这场营销活动的幕后策划人,竟然是 RIM。

对于刚上任三个月的 CEO Heins 来说,这可能不是最聪明的举动,但是 RIM 的确太需要新闻了。一向低调的 RIM 大张旗鼓的搞活动的目的现在终于揭晓了:公司在 BlackBerry World 上宣布了 BlackBerry 10

或许你会问,为什么没有 BlackBerry 8、BlackBerry 9? 我们的猜测是:这是要从数字上表示公司移动平台上的大跳跃。

自从黑莓收购 QNX 以来,我们就认为这个系统将会是公司的未来。要想在移动平台的大战中获胜,老旧的 BlackBerry OS 显然已经难以承担重任,公司需要更加强大的系统和现代的开发平台。可惜的是,RIM 曾在企业市场取得的重大成功,却阻碍了公司创新的愿望。这几年来,我们看到的 RIM,是一个思想陈旧、发展缓慢的公司,守着老旧的产品,任凭新平台攻城略池,毫无还手之力。

或许是出于试水的心理,RIM 首先推出了基于 QNX 的平板产品 PlayBook,并且给出了开发者工具。可惜的是,在 iPad 主导平板市场的情况下,PlayBook 缺乏任何优势。虽然说 PlayBook 给了公司试验新系统的时间,但是迟迟不将其推向手机系统,本质上是贻误战机的一个举动。

随着公司业务的不断下滑,两位联合创始人和 CEO 的位置逐渐不稳。在经过漫长的反复内耗之后,公司最终更换了 CEO。新的 CEO Heins 上任之后,公司面临的问题非常严峻,也有太多的过错需要弥补,但有一点是肯定的:公司必须拿出一个令人信服的产品。

一个令人信服的产品并不够。没错,想起了 Palm Pre? 但是,没有这样一个产品,公司便没有任何希望。

BlackBerry 10 在今年的 BlackBerry 大会上终于揭晓了。公平的来说,从 BlackBerry 10 的初步展示来看,RIM 的确是要下决心从头再来。这次的新系统不是革新,而是一场彻底的革命。

BB10 的开发者测试机(Dev Alpha Developer Devices)看起来已经完全没有以往机型的特征,大屏幕无硬键的设计更接近市场上的其它智能机型。当然,这只是一个 “原型”,或许成品会完全不同,但是可以想象,它将不会很黑莓了。

从系统上来说,原来的 Java 系统已经被 QNX 取代,这是一个类 Unix 的系统,超级稳定,广泛用于各种关键领域,对于它的能力和扩展性,我们应该不用担心。

从界面上看,BB10 的主屏放弃了传统的图标,而采用了方形的 Widget 来展示内容,这使人联想到 Android 和 Windows Phone;邮件界面色调和略钝的边角,让人联想到 webOS 和 MeeGo(N9)。点选邮件之后,邮件内容会从右边滑入屏幕,很漂亮的设计,不过仍然让人联想到 webOS 的卡片,或者 Chrome OS 的标签页。这里不是批评 BB10 缺乏原创,只是在智能手机界面的设计逐渐成熟的情况下,太多的可能都已经被实验过了。BB10 平台推出太晚,即使是闭门造车的原创,也很难逃脱和其它平台的比较。

大会上还有一段短暂的展示视频。主要展示了邮件界面、来电界面和虚拟键盘。从展示的视频来看,BB10 的界面应该能够讨人喜欢。最值得关注的,可能是虚拟键盘。我们知道,黑莓一向以其全键盘而著称,有人甚至认为缺了全键盘的黑莓已经不是黑莓了。RIM 曾经推出的 Storm 系列就是公司最大的败笔,以至于很长时间内都不敢再推出全触屏机型。不过,从 BB10 看,公司已经打算彻底和全键盘告别了。新的虚拟按键在风格上仍然模仿黑莓的物理键盘,这可能会给老用户带来亲切感,而且还有一个很用心的小设计,当你开始打字的时候,一些联想词会出现在某个按键的上方,只要手指向上滑动就可以输入这个单词。

从多任务看,BB10 是一个支持真正多任务的系统。Heins 说 BB10 的应用会一直运行,因此切换应用很方便。在 PlayBook 上,我们可能已经见识过这种多任务了。问题是,在移动平台是否有必须这样做,因为电池的消耗很重要。具体情况,或许只有真正使用才能知晓。

BB10 给人的感觉很不错。但是,在目前这个时刻,恐怕很难将其称为一个有力的竞争者,因为它所能做的,其它公司早已做到而且遥遥领先了。更多的人会说:太晚了。的确,如果 BB10 在两年前拿出来,或许还能使我们惊艳,但是在现在的智能手机市场上,新系统已经很难立足了。Windows Phone 凭借着微软的巨大财力,以及广受好评的出色界面,还在为证明自己而斗争。RIM 的 BB10 究竟有什么优势取得突破呢?

现在的市场竞争,早已经不是一个出色的产品取胜了,而是以平台的应用取胜,BB10 如何吸引开发者?目前看来仍然是一个最大的问题。GigaOM 网站认为

对于 BB 10,我持谨慎的乐观态度。这个平台正是 RIM 需要推出的东西,而且看起来非常棒。但是公司仍然需要说服运营商、开发者和内容提供商,让它们相信公司仍有竞争力。

这将是一件更难的工作,而且时间已经不多了。

题图来自 thestar   图片来自 GigaOM AllthingsD engadget

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