Free Basics:这是一个免费上网服务,还是 Facebook 的“数字殖民主义”?

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2017-07-30 23:39

Free Basics 是社交网站 Facebook 面向发展中国家推出的一项服务。通过 Free Basics 这款手机 App,用户可以免费浏览部分网站,使用一些网络服务。据 Facebook 的说法,这是鼓励更多人使用互联网的方法。当用户看到互联网的价值后,就会更愿意支付流量费。不过, Global Voices 的研究表明,Free Basics 并未实现预期目标,相反,它更像是 Facebook 收集数据的工具。

Global Voices 研究了六个国家的 Free Basics 服务,发现这项服务存在诸多缺陷。比如,它本地化的程度不足,大多数的第三方服务来自美国私营公司,而且,它还收集了大量的用户数据。“Facebook 并没有引导人们进入开放互联网,让人们学习、创造和构建一些东西,”Global Voices 的一位主管 Ellery Biddle 对卫报网站说,“它建造了一个小型网络,让用户消费了大量西方公司创造的内容。这是数字殖民主义。”

Free Basics 1

在推出此项服务时,Facebook 与本地运营商合作,让用户免费使用 Free Basics 的服务。不过,Free Basics 首页的大量内容都来自美国公司,包括 AccuWeather、强生旗下的 BabyCenter、BBC 新闻、ESPN、搜索服务 Bing 等。除了 Facebook 之外,它没有提供其它社交网络。Free Basics 上的本地内容很少,无法满足用户的需求。

Free Basics 2

根据 Facebook 的说法,Free Basic 服务已经有 5000 万用户,而且还在快速增长。问题在于,大多数用户并非首次上网,而是将其当做一种增值服务。

“在鼓励人们上网方面,它没有什么效果,但是,对于那些已经上网的人来说,它是一种很好的省钱手段。”平价上网联盟的 Dhanaraj Thakur 说,“Facebook 宣称,这项服务能让更多人上网,但是,没有什么证据能支持这种说法。问题是,那才是这项服务的全部目的。”他认为,低收入群体应当获得一些免费流量,自由使用互联网。那或许是更好的方案。

无论 Facebook 的目的是什么,Free Basics 给公司带来了大量的数据。所有的用户行为都将通过 Facebook 的服务器。因此,Facebook 能知道用户浏览的站点、浏览时间等信息。“这项服务成为 Facebook 收集数据的新方法。随着更多用户使用互联网,Facebook 想要进一步扩大自己的影响力,而 Free Basics 能让它了解用户的习惯和兴趣所在。”

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