手机拍照发展史:从入门到专业,从专业到趣味

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2017-08-01 07:00

自从第一款拍照手机夏普 J-SH04 面市,手机的拍照功能就一直被各个厂家着力宣传,旗舰手机的拍照功能在各个发布会上都被大加炫耀,同时也被消费者所重视。这种重视也一直持续到了现在。

手机拍照从入门到专业

早在这一轮智能手机大潮来临之前,以功能机为主的时代,索尼爱立信就有拍照为主打的 K/C 系列、诺基亚同样有拍照和智能并重的 N 系列,在这些被后世视为拍照经典的系列中,我们见证了像素从 200 万到 1200 万,见证了 CMOS 从忽略不计的尺寸增长到 1/2.5 英寸、再到 1/1.83 英寸,见证了机械快门、可变光圈、氙气闪光灯、光学变焦等原本只在相机上才见到的功能出现在手机上……

(可变光圈的诺基亚 N86)

手机的拍照硬件和专业程度也一直在不断地向当时的卡片 DC 靠拢,这个趋势在 2012 年诺基亚 808 PureView 和 2013 年诺基亚 Lumia 1020 上达到了顶峰。即使到现在,4100 万像素这个数字依然是行业顶级。

在这个周期内(大致为第一台可拍照手机被推出到 2013 年),手机的拍照功能就没有停止过进步。甚至一直被吐槽是拍照苦手的 moto 也联合柯达在 2009 年推出了拍照手机 ZN5。这种跨界同样也在其余品牌上演,最著名当属诺基亚和蔡司,当然还有 LG 和施耐德,索尼爱立信 C 系列拍照手机之名直接来自于索尼旗下的 Cyber-Shot 数码相机。这些都是手机厂家之前就对拍照功能足够重视的写照。

(4100 万像素、1/1.2 英寸 CMOS、首次搭载超采样技术的诺基亚 808 Pureview)

伴随着手机拍照功能的专业化,手机拍照的画质也是在逐渐提高。依靠小巧便携杀出一条血路的卡片式在更便携小巧的手机面前,画质的优势越来越小,最终只能沦为智能手机挤压下的夕阳行业。相机只能退守到真正的专业市场,成为专业用户的选择。当然,入门级音乐播放器行业成为夕阳产业也同理,动辄上万的音乐播放器成了小众玩物,被发烧友追捧,而拥有广大拥趸的便携式 MP3 被手机所取代。

手机拍照从专业到易用好玩

知乎上,“为什么如今的手机越来越偏向摄影功能了?”这个问题十分火热。不过,有了上文的铺垫,在我看来,题主这个问题更应该被理解为“为什么现在的手机厂家对拍照(摄影这个词太过专业,咱换一个接地气的)功能的易用性趣味性越来越重视了?”

如果说上文描述的“手机拍照越来越专业”周期为夏普 J-SH04 到诺基亚 Lumia 1020(Lumia 1020 后,更专业的拍照手机也有推出,如松下 CM1,但早已不在大众关注的范畴),那么手机拍照易用性和趣味性得到重视的滥觞则是 iPhone 的出现。这对于中国市场的消费者和目前开新品发布会主力的国产手机厂家而言,意义尤其重大。

尽管如今已经是 4G 普及、5G 将至,但相对 2G 网络有真正质变、国内移动互联网开始基础的 WCDMA 网络是在 2009 年 10 月 1 日才开始商用的,而伴着 WCDMA 网络一块儿与中国消费者见面的是当时第一次进入中国内地市场的 iPhone 3GS。在 iPhone 正式入华的前后,国内对于手机的 Wi-Fi 功能正式解禁。

高速的 WCDMA、Wi-Fi 网络、应用分发更为简单的 APP Store,以及软硬件都有长足进步的 iPhone,让 Web2.0 和移动互联网的时代到来。

紧接着的 2010 年和 2011 年,用户门槛更低的 Android 开始大规模进入中国,移动互联网和当代智能手机普及的速度大大加快,以手机为支点的社交网络也在不断刷新用户活跃数据。消费者用手机拍出的照片有了极佳的使用场景(包括不限于在社交网络上的分享),消费者对于手机拍照的要求在原本就不低的需求基础上进一步提高。比如,OPPO 的相关人员就向爱范儿透露过,根据消费者回访,OPPO 手机用户都较为喜欢拍照和分享。

(OPPO Find)

现在常被大家挂在嘴边、处于出货量前列的 OPPO、vivo、小米、魅族等国产品牌都是在移动互联网大规模兴起的这两年间推出旗下第一款 Android 智能手机的,而华为虽然早早就推出了 Android 手机,但真正让华为手机收获颇高关注度的还是其在 2011 年推出的荣耀。

作为行业标杆,iPhone 对于整个行业的指导作用是显而易见的。iPhone 简洁、甚至有些简陋的拍照界面让拍照发烧友诟病,但却受到了为数众多的小白用户欢迎。“随手一拍就能出不错的照片”这样的理念自然不会被其余厂家错过。“全自动模式也能出好片”的背后则是算法的不断积累。也正是因为这些算法积累,所以国产手机原本相对薄弱的拍照在这一两年整体上得到了不小的提升。即使这些国产厂家其实还有保留着一套可调节参数颇多的“专业模式”。

而对于国内消费者心理的细腻揣摩则让国产手机拍照的易用性有了进一步提升。深得女性消费者芳心的人像美颜、尤其是前置摄像头自拍美颜模式便是明证。

iPhone 对手机行业的深远影响更体现在工业设计上。iPhone 4 之后,手机的机身厚度越来越薄,记录被刷新的速度也越来越快。某厂家人员私下向我透露,为了保证手机的机身厚度,其产品的摄像头厚度不能超过 5mm,这样的手机用上大尺寸 CMOS 是一种奢望。

这样的行业大势之下,即使诺基亚 808 Pureview 和 Lumia 1020 拥有傲视所有手机的拍照画质,但超大 CMOS 和专业的氙气闪光灯、机械快门等带来的厚重机身也是这两台智能手机难以承受之重。所以,在这两台手机之后,主流手机拍照大底专业化之路也难以为继,只能沦为小众厂家的发烧情趣。目前,主流品牌手机中,最大的 CMOS 也仅为 1/2.3 英寸,和诺基亚 808 Pureview 的 1/1.2 英寸相去甚远。

另一方面,得益于行业内重要的 CMOS 供应商索尼的工艺不断改进和新技术的应用,手机拍照的画质在 CMOS 尺寸不变甚至变小的情况下得到增强。

(均为索尼 CMOS 样张,左为 IMX230,右为 IMX318,尺寸更小的 IMX318 夜景画质仍然优秀)

当画质被保证在一定的水准之上,索尼 CMOS 的性能也稳中有升。比如,CMOS 数据带宽的大幅提高,再配合着手机 ISP 性能的增强,这才让手机拍照的多种花样(背景虚化、多帧降噪、全景模式等)成为可能;再比如,CMOS 上对焦点数量的大幅增加,让手机拍照的成片率提高不少。

手机拍照的明天是什么?

最后,我们再总结一下,拍照功能从登陆手机起,就一直被厂家和消费者重视。其发展的第一阶段,手机不断集成来自卡片相机的功能,变得越来越“专业”;在手机拍照发展的第二阶段,随着社交网络成为手机照片的主要应用场景,以及受限于手机的体积和厚度,手机不再追求“专业”,转而追求“趣味”和“好用”。其前提条件则是 CMOS 和手机 ISP 性能增强。而根本原因,还是因为消费者对拍照的重视,厂家利用这些拍照营造差异化卖点。

未来的手机拍照画质可能会继续得到增强,但这个幅度可能会越来越小,甚至小到忽略不计。最终的情况或许是手机在保证一定的拍照画质的前提下,画质的重要性会让位于手机的工业设计、操控体验和可玩性。

超单反这种事还是交给相机去做吧,手机只要做好自己就可以了。

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