AeroMobile:让乘客在飞机上自由地打电话

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2012-05-17 19:28

乘务员通常都会检查乘客们的手机等电子设备是否关机。这是考虑到手机的无线信号频段与飞机上无线通讯、导航设备的频段一致,无线信号之间的相互干扰,极端情况下,有可能让飞机的电子仪器失灵,危害飞行安全。

尽管 “手机是否真的会引起空难” 已经争论多年,至今没有定论,但对于航空公司而言,保证乘客的生命安全是最重要的责任,因此,美国 FCC  索性强制规定乘客在飞机上必须关闭手机。

最近英国的维珍航空宣布,他们的乘客可以安心在飞机上打电话、发短信、发彩信、语音留言等等。总之,在维珍航空的飞机上,乘客可以正常使用电话来对外联系。这背后有公司新的合作伙伴 AeroMobile 提供完善的技术支持。

根据 Wired 的报道,AeroMobile 在飞机机舱的上方,也就是乘客的头顶上,部署了一个 “微微小区(picocell)”。微微小区的工作原理就好像是一个 GPRS 无线信号发射塔,它能够接收来自乘客手机等电子设备的无线信号。然后,通过这个无线信号发射塔,AeroMobile 将数据发送至卫星,然后通过卫星把数据发送回地面,如此完成一次数据传输过程。同理,当用户的手机接收数据时,就是地面将信号发送至卫星再发送至飞机的信号发射塔,再传输到手机上。由于 “微微小区” 与乘客的手机之间的信号使用单独的频段,这样就不会对飞机的电子设备形成电子信号干扰——这就保证了安全性。

来自 DayMail 的图片,形象的说明了 AeroMobile 的工作原理:

目前,维珍航空将 AeroMobile 的系统部署在从伦敦飞往纽约的空客 A330 飞机上,预计在今年年末,将有 20 部飞机部署 AeroMobile 的系统。

AeroMobile 的解决方案不是没有缺点:由于性能上的限制,它一次只能同时连接 6 台手机或其他电子设备; 它只能工作在 GSM 下,无法连接 CDMA,因此乘客无法用类似 Sprint 与 Verizon 移动运营商所提供的服务来打电话;收费较贵。此外,不止一家公司为乘客提供通信服务,比如美国的 GoGo,就允许乘客通过 Wi-Fi 来上网。AeroMobile 也不是最近才出现的解决方案,之前它曾经与澳大利亚、新西兰等国家的航空公司合作。不过,维珍航空是该公司迄今为止接触到最大的客户。

对于航空公司而言,为乘客提供更多的服务,是吸引高端客户的重要手段,比如荷兰皇家航空就不断结合社交网络,为乘客提供差异化的服务。那么,提供基础的网络连接服务,是否对人产生吸引力呢?至少我现在挑选旅店的时候,都首先要看它是否提供 Wi-Fi 或宽带。

题图来自 dancewithshadows

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