Eric Simons:那位在 AOL 蹭吃蹭喝两个月的创业青年

公司

2012-05-28 09:50

创业故事总是引人入胜,创业的地点也能时不时成为亮点。微软创建于阿尔伯克基的一家旅馆,苹果诞生于乔布斯自家的车库,Facebook 在 8 年前还是哈佛大学某宿舍里的一个课余项目……而 Eric Simons 的公司竟是在他在 AOL(美国在线)“潜伏” 的两个月期间建立。

Eric Simons 是谁?别误会,他不是什么你我都不熟悉的低调型创业大腕,他只不过是一个年仅 20 岁的学生企业家。正如上文所说,在 AOL “潜伏” 了两个月并创立起自己的公司后,他终于在某一天的清晨 “不幸” 被 AOL 的保安人员逮住了。

Eric Simons 是一个帅小伙,与大多数浮躁的年轻人一样,他对与学校相关的东西都提不起兴趣。

我无法在学校里集中精神,我对作业不感兴趣,考试分数也无法驱使我前进。

这是他在公司主页的 About US 页面写的第一句话。如他所说,他是大多数老师的 “梦靥”,我们不曾得知他是否跟年轻的乔布斯或是扎克伯格一般玩世不恭,但可以肯定的是老师都拿他没办法。

正是这样的一个坏学生,如今却创办了一家致力于改革教育的公司 ClassConnect。这好像不太符合剧情的发展,不过实际上,这一切源于他高二化学老师的一句话:

到底什么才能让你对我所教的东西感兴趣?

用 Eric Simons 自己的话来说,这句话改变了他生活的重心。当其他的老师都一直在叫他要更加努力,放学后要留下来接受辅导的时候,这个化学老师却问了其他老师从未问过的问题:“我要怎样才能让你对学习感兴趣?”

让我们用电脑把所有人协作起来吧——我甚至可以写一个用在这方面的软件。

于是,与大多数创业项目始于 “无心插柳”“解决问题” 一样,Eric Simons 在之后的两年里将大量的时间投入在 “设计、测试与重新设计” 他所说的软件 ClassConnect 上。ClassConnect 的宗旨是 “让学生和老师享受最好的学习资源,并让他们通过网络工具进行协作”。Eric Simons 在接受 CNET 采访时说:

我并不是对学校有偏见,我只是不喜欢这种教育方法……我想要在这方面尝试改变一些东西,我还很年轻,我有足够的时间去尝试一些疯狂的东西。

不过这个项目的开启并没有让 Eric Simons 本人开始对学习本身提起兴趣,高中毕业之后,他放弃了大学,毅然决然地决定全心投入到这个项目之中。之后他去了美国的互联网创业圣地——硅谷,并开启了一段关于 “潜伏” 的不可思议的旅程。

一开始他拿着 ClassConnect 参加了 AOL 创办的一个专注于教育领域的硅谷孵化项目 Imagine K12,这是一个能让人学习如何创业的好地方。Eric Simons 在那拿到了 2 万美元的资金,然而事与愿违,在为期四个月的 Imagine K12 结束之后,2 万美元已经烧完,ClassConnect 似乎还没有走在正确的路上。Eric Simons 的合作伙伴们都决定离开 AOL 的帕洛阿尔托园区并回去上大学,而他则开始寻求新的解决办法。

最有趣的事情发生了。Eric Simons 意外发现,在 Imagine K12 结束之后,AOL 所派发给他的门卡徽章(类似门卡的东西)仍旧可以让他在 AOL 随意进出。在 AOL 白吃白喝白住这事,对当时还只能睡朋友家沙发的 Eric Simons 来说,可有不小的吸引力。最终他决定:住进 AOL!

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不过占便宜这种事总是需要技巧的,Eric Simons 伪装成 AOL 员工的日子是这么过的:

  • 每天要工作到午夜甚至更晚,直到所有人离开,大约于凌晨 2 点才开始在沙发上睡觉
  • 早上,在其他人到公司之前(八点前,一般是七点)必须起床,去健身房锻炼、洗澡
  • 吃喝方面全部都由 AOL 提供的伙食来解决

就这样过了两个月,Eric Simons 第一个月竟然只花了 30 美元。并且,为了不让人发现他在沙发上睡觉,坚持每天早起去健身房也让他练出了非常不错的身材。

不过 Eric Simons 终于还是被抓住了。在某一天的凌晨,一个安保人员的提前到来让他防不胜防。现在 Eric Simons 的门卡已经被没收,不过由于他是 Imagine K12 的参与者,最终幸运地逃过了惩罚,AOL 甚至允许他继续与 Imagine K12 保持联系。也就是说,Eric Simons 失去的大概就是一张免费的沙发。

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更幸运的是,在 Eric Simons 搬出 AOL 之后,资金方面也有了好转。得益于他的不懈努力,ClassConnect 不久后拿到 Ulu 风投的 5 万美元。Ulu 风投的 Clint Korver 向 CNET 透露:

我是因为 Simons 住在 AOL 的事情才注意到他的。一个伟大的企业家所必须具备的要素有坚持不懈的韧性和责任感,而 Eric 这种不顾一切创办公司的行为让我觉得他具备这些要素。

现在 Eric Simons 正在寻求另一轮 50 万美元的风投。对于这两个月的经历,他的看法是:

能省则省,利用所有可利用的资源。还有,别死。这可以说是我的座右铭。

我想,如果 ClassConnect 真的有所成就,那这个故事应该是个不错的电影素材?

 

题图及文中图片来自 CNETUSA TODAY

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