Palm 的阿喀琉斯之踵

公司

2010-04-12 18:21

By 郭磊@leiguo,转载请注明 ifanr.com 及链接。

前段时间对 Palm 来说真可谓是哀鸿遍野啊。先是 Palm 公布了季度财报,连续 11 个季度亏损,然后便是丧钟声声,Morgan Joseph 分析师甚至将 Palm 目标股价调低至 0,而 Verizon 也宣布 3 月底之后就不再针对 Pre Plus 做任何商业推广了。
现在我们谈论的话题都是 Palm 什么时候会倒闭,或者要被谁收购。

仍然保持着世界第一大手机制造商地位的 Nokia 公司 CEO Kallasvuo 在接受采访时谈到 Palm 也表示:

现在的移动手机市场规模庞大错综复杂,对于一家小公司而言想要获得立足之地将是非常困难。你需要大量的资金投入,需要创新需要优秀产品更需要规模化。

这些批评当然让 Jon Rubinstein 很伤神,所以接受 CNN Money 采访时他很诚恳的谈到了这一系列的错误和困境。不过 Rubinstein 依旧看好 Palm 的未来,他是在其位不得不谋其职呢,还是真的坚信好产品最终能够翻转大市场呢?

Rubinstein 承认公司的发展遇到了瓶颈,但是他更看重这些年来建成的优秀团队,这是 Palm 最大的财富。当年他接手的时候面前是一片荒芜,而现在他们已经做出了最棒的移动操作系统,是最易用最直观的,赞誉颇多;而且软件也非常出色,并且不断增加。另一方面具有里程碑意义的是他们迈向了欧洲,并与运营商建立了良好的关系。现在 Palm 在银行中还有 5.9 亿美元,很显然接下来的投资要慎之又慎了,钱要花在刀刃上。Palm 的下一步棋是如何获得商业上的更大成功并扩大规模。Rubinstein 坚信就算要多花一些时间,这个目标最终也一定能够实现。

回顾一下 Pre 问世以来的几次失败:

    Sprint 一直都跟 Palm 保持着良好的关系,Pre 在 09 年 CES 上大放异彩之后,Sprint 十分看好并愿意投资赌一次,当然结果是赌输了。现在回头看 JR 认为如果独享权短一些,10 月份就能在 Verizon 发售的话可能就完全不同了。
    接下来终于 Pre Plus 在 Verizon 发售了,Palm 希望这能够是一场翻身仗,结果大家又一次失望了。从产品的角度其实 Pre Plus 已经改善了很多,无论是大家抱怨最多的续航时间还是性能表现。包括在 Sprint 发布的那些机器的硬件问题,现在也都解决了。可是和先行一步的 Droid 相比 Pre Plus 显然是一片黯淡,尽管 Rubinstein 倔强地认为 Pre 比 Droid 要好多了。Rubinstein 的一番话以及一些美国用户的经历让我们看到了事情的轮廓:Verizon 的销售人员对 Palm 的产品并不了解,发售 Pre Plus 之前 Palm 派人对 Verizon 几百家店的销售人员进行了一些快速培训,但和他们销售 RIM 产品的多年经验以及销售 Driod 所投入的精力和培训相比,仍不可同日而语。所以实际上你会发现,当你走到 Verizon 的零售店想买一台 Pre Plus 时,十有八九销售员会向你推荐 Droid,而非 “别人都不会买的” Pre Plus。
    除此之外呢? Verizon 发售前对于销量的过于乐观导致 Palm 面临着大量的产品积压,而针对妈妈们的宣传广告也足够无厘头,现在不得不转变目标人群。而 Palm 也花血本把 Pixi 降价至 79 美元,并且开展 Pre 和 Pixi 的买一送一活动。

无法从运营商那里得到一致的支持和待遇,销售人员总会在多个品牌和机型之间有所偏好,让 Rubinstein 怨念颇深。

而与 Nokia CEO Kallasvuo 看法不同,Rubintein 认为在这个巨大而高速发展的市场中,有足够的空间容纳四五家成功企业。而 Palm 只需要获得一个小小的份额就可以取得成功。所以他们的当务之急不是利润而是扩张,就像当年 iPhone 刚出道时一样,一旦规模扩大一切就改变了。

对于 Rubinstein 可能这样的情景太熟悉了。而当年他加盟苹果公司时苹果正处在奄奄一息之中。尽管财务上让华尔街很不满,他们仍加大在研发上的投资,拿出了 iMac 和 iPod 这样的产品,最终走上规模带来巨大收益。他接手 Palm 时又是一片楚歌,但是 09 年 CES 上 Pre 大放异彩,然而轮回过后 Palm 又重回泥沼。
现在他想复制当年的轨迹,仅存的 5.9 亿资金 Palm 将主要用于 webOS 和新机型的开发,而不是全球性的品牌宣传。只要获得了运营商的支持,不需要出售品牌,也一样能够获得成功。

然而和当年不同的是,那时 ipod 面临的竞争跟现在 pre 面临的竞争不是同一数量级的。 当年发布 ipod 时并没有类似的产品,iphone 同样如此。尤其是当其他平台开始猛踩油门的时候,Palm 则要勤俭持家了。
况且苹果公司绝不仅仅是软件公司、硬件公司,更是营销公司。看看他们的每一个产品的广告吧,欢快的歌曲跳动的人群(ipod)、可以装到信封里的笔记本(MBA)、无数的应用程序可以帮助你做任何事情(iphone)。

现在 Palm 决定把资金投入到研发中当然是好事,但他们需要明白并不是所有最好的产品都会胜出,而往往是先行者胜出,zune 可能比 ipod 更好,但却没有获得相应的市场份额和关注。仅仅依靠病毒营销和口碑营销想要获得足够关注太难了。在所有的手机用户中,不知道 iPhone 的人有多少,知道 Palm Pre 的人又有多少?而那些购买了 iPhone 的人也绝不是到了销售店才决定购买的,早在他们迈出家门的几个月前就已经决定了。不过善良的胖友们还是用他们的行动表示了对 Palm 的支持,现在 Precentral 的口碑宣传帖已经红红火火的开展起来了。

Palm 从来都不是一个缺乏创意的公司,也不乏好产品。但是 Palm 这些年来做了太多错误决定,推出 Foleo、收购 BeOS,采用 WinMo 系统,不开发自己的同步套件非要借用 iTunes —— Apple 公司的 iTunes!

Palm 最大的敌人是谁呢?Palm!

现在虽然 iphone OS 4 即将推出多任务,但好在只是依托系统服务的 “多任务”,留给 Palm 一线生机去打败它最大的敌人重获新生。

备注:这边话音未落,那边 Bloomberg 就已传出 Palm 真的决定出售的消息,潜在买家包括联想、HTC 和 Dell。真假未知。

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