Google Maps 发布会总结:详尽,精确,易用,3D 化

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2012-06-07 07:59

毫无疑问,Google Maps  是一款伟大的产品。而当它即将正面遭遇另一家同样称得上伟大公司的正面竞争时,Google 会如何应对呢?我们抱着这样的疑问来看待这场似乎略显匆忙的 Google Maps 发布会。

回顾产品发展历程,强调技术底蕴和投入力度

在整场发布会中,有相当部分时间都被用于阐述 Google Maps 在不同阶段的发展回顾上,包括在介绍即将问世的新特性时,每位上台的演讲人也都以产品过去和不足来展望未来。

显然,Google 时刻提醒我们伟大产品在不断革新过程中所保持的技术优势,还有来自 Google CEO 的强力扶持。此次发布会的主讲人 Brian McClendon 是负责电脑工程的副总裁,技术出身的他主管着 Google Earth 和 Google Maps 两大项目。在开场白中,他以 Google Earth 的原型产品与其母公司,Keyhole 公司为原点,点明了 Google Maps 一路发展下来的重要产品三原则:详尽,精确和易用。

更详尽:让更多人在 Google 地图和地球上找到自己清晰的家

作为一款已经拥有超过 10 亿活跃用户的互联网产品,Google 兑现了当年收购 Keyhole 时所给予的规模承诺,而要发展至一款收纳全世界地图的应用并非一朝一夕就可完成。这也是 Google 将 “详尽” 列为对 Google Maps 三原则之首。

Brian McClendon 通过一系列对比数据述说了 Google Maps 和相关产品的快速成长过程:

  • 2006 年,Google 的高分辨率卫星地图只覆盖了全球 37% 的地域;到 2012 年,全世界有 75% 的人们可以通过 Google 发现自己家的高清卫星照片。
  • Google 街景在 2007 年上线之初只有 5 个城市的数据,通过 500 万像素的特制相机采集;到 2012 年街景提供了 39 个国家,3000 个城市的相片,由 3500 万像素全景相机拍摄。
  • 截止到目前,Google 已经累计了 500 万英里里程的街景拍摄,图像数据量超过 20 PB(1 PB = 1024 TB)。

当然,Google 并未止步与此。要问这个时代什么最贵?数据,数据,数据。为了提供更稳定更清晰的图像服务,Google 决心自己收集和构建自己的地图数据,这个项目被称为 “Ground Truth”。

而 Google 街景的大范围流行则是 Google 20% 项目文化的成功典范之一。在发布会上,街景服务的发起人 Luc Vincent 分享了一些颇为有趣的 Google 收集拍摄街景的情况。不仅仅行驶在马路上,Google 还打造了适应水路、崎岖山路等不同地理环境的街景收集交通工具。在发布会上,Google 更展示了最新发明 —— 可由一个人背着的个人街景采集器 Trekker,预计它将让街景延伸至雪山,沼泽等无法借助交通工具抵达的地方。

更精确:技术先行,众包补完

地图精度一直以来都是一个攻克的难点,而如果要保证全球范围的地图都保持高准确性,势必将要投入大量的人力和资金。Google 在解决这个问题上采取了 “技术先行,众包补完” 的策略。 提到了 Google Maps 的一个技术亮点,即通过 Google 街景所采集到的照片自动识别地理位置信息(商店名称,路牌)用于纠正地图的错误。

街景的覆盖度依然有限,Google 就在 2008 年正式推出了 Google Maps Maker,充分利用用户资源来帮助改善地图质量。到目前为止,Google 每天都能收到来自网友上千次通过 Map Maker 递交的修改报告。今天在发布会中,Google 也宣布将 Google Maps Maker 引入南非和埃及这两个国家,并且将于本月将该应用推广至澳大利亚,比利时,丹麦,芬兰等十个发达国家。

更易用:极客文化下的人性化升级,离线版地图打破网络条件限制

Google 的工程师文化创造了许多非常极客的 Google 产品,而 Google Maps 经历这几年的发展已经蜕变成一款易用人性化的优秀互联网应用。直观的界面,易用的导航和搜索都为人们带来许多便利。在发布会中,Brain 谈到了 Google Maps 在提升易用性上做出的两大努力:更加流畅的渲染呈现方式和 “框搜索”。

在我们早已熟悉的 Google Maps 界面中,用户唯一要做的就是在搜索栏里键入需要寻找的信息,这背后是由 Google 强大的整合搜索所驱动。从导航信息,商店地址到餐馆评价,这些搜索结果都可以通过一个搜索框找到答案。

此外,得益于日益强大的运算能力和精益的算法,Google 地图已经实现即时渲染加载。这样一来,Google 地图会自动为日本用户提供日语版本的美国地图,而为美国用户提供英文界面的地图。这一切都依靠即时运算获得。

今天,Google 也宣布了一个许多用户们非常期盼的特性—移动离线版地图。当遇到没有网络接入时,如何能持续为用户提供 Google Maps 服务是一个很关键的目标和方向。现在,Google 允许 Android 用户在移动版地图中将地图信息保存在本地手机中供之后浏览,并且可以放大至街道级别。这对那些没有数据套餐的手机用户而言将是一大福音。

但是,该功能还未能在 iOS 平台上享受到,这或许也是 Google 保持平台相对优势的策略之一。在发布会现场并没有公布离线版正式开放的时间,只有一个大概的时限,数周内上线。

3D 化:用 45 度角重新俯视世界

早在发布会之前,3D 化地图已经是讨论度最高的话题之一。毋庸置疑的是,来自苹果的竞争给 Google 带来了一些压力。正如我们在之前的文章中提到的,苹果一直以来都寻求独立掌控地图应用服务,在收购了 C3 等公司以后,苹果也的确拥有了与 Google 地图一比高低的实力。

这家 C3 公司早在 2011 年 的 CES 时就已经在 iPad 上展示过独家的 3D 地图技术,这套从收集,处理到呈现全自动化的 3D 地图技术可以高效率地胜任成对大范围地区的 3D 地图绘制工作。在发布会中,Google 所展示的 3D 地图采用了称为 “立体摄影测量”(stereophotogrammetry)技术。相较于 Google 目前建立 3D 地图的方法(用户自建 3D 模型上传,多渠道来源的 3D 模型绘制渲染),这套新技术将 3D 地图的用户体验提升到了一个新层次。因为它的一致性,用户不会再遇到突兀的错位 3D 模型和没有贴图的单个建筑模型。随着用户转动地图,整张地图的 3D 模型也随着视角转动。

(优酷 )

通过演示视频,3D 地图的确带给我们许多非常美好的想象。但这目前仅是展示而已,Google 并未透露何时才会上线革新的 3D 地图。而 WWDC 近在眼前,苹果推出自己的地图服务也已经是基本确认的消息。虽然 Google 抢先一步展示了自家的 3D 地图技术,但如果苹果使用了 C3 公司技术并决定随着 iOS 6 一并推出的话,反而会先于让 3D 地图与用户 “零距离接触”。

Google 和苹果的 “地图之争”

以数据搜索见长的 Google 和擅长做产品的苹果在地图市场的竞争一触即发。不过不要忘了,在这块市场中,依然还有微软,甚至诺基亚的身影,从此次发布会来看,Google 并未带来真正革命意义的新东西,却是非常踏实地在继续优化本已伟大的产品。

纵观此次的三大特性:更丰富深入的街景,移动平台上的离线使用功能和支持更多国家的 Google Maps Maker 都明确地指向了 Google Maps 的三大准则方向。而 3D 化则是直接针对苹果竞争所增加的新维度。这也让我更期待苹果将在数天后如何用新产品回应,我们一起期待。

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