有那么一块肥肉,是微软、Google 和苹果三巨头都不想放过的

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02-07 08:30

利用先进的互联网科技提高课堂的效率和教学体验已经是一个不可逆转的趋势。最近几年,大量移动电子设备及优秀教学软件涌进了课堂,教育市场成为了电子设备市场尤其是 PC 市场在寒冬中少有能感受到温暖的地方。

2016年,笔记本及平板电脑在教育市场表现出色,出货量持续保持增长,年出货量达到 1260 万台,高于 2015 年的 1070 万台,同比增长 18%。

The Center of Education Reform 发布的一组数据显示,直止 2016 年,美国 K-12(包含幼儿园、小学、中学) 阶段的学校数约为一百三十万,学生人数达五千四百多万。当中还有大部分课堂仍待改造,待发掘市场仍然非常巨大。

对于这样一块肥猪肉,三个科技巨头似乎都不想放过。

Google:我就是美国教育市场的一哥

2015 年,Chromebook 在美国的出货量首次超过 MacBook,在第一季度便达到 200 万。而 Chromebook 的突围而出,其实离不开美国 K-12 教育市场的推动。

(图自:Futuresource

在国外调研机构  Futuresource 的一份调查报告中显示,Chromebook 美国 K-12 市场的市场份额占有绝对的优势,在 2016 年达到 58%,高于 2015 年的 50%。

首先低廉的价格就是 Chromebook 在教育市场中最大的吸引力。价格实惠的 Chromebook 不断在市场中涌现出来,大部分学生通过花费 300 到 400 美元就能得到一款相当不错的设备。而如果最求极致价格的话,像 Acer 的 Chromebook  R11 只需 179 美元。

另外,仅能运行网页应用和少部分 Android 应用的 Chrome OS 相对于 Windows 和 macOS 会稍显单薄。但是这种轻量级的操作系统所带来的高流畅性和长续航似乎更能获得教育市场的青睐。而通过云端储存和获取学习资料,使学生在学校的任何一部设备都能使用自己的学习资料,这种方式也更符合学生在学校的实际使用情况。

(图自:QuickFever

在 2014 年 8 月推出的 Google Classroom,是 Google 能够霸占美国教育市场的一个很重要的因素。教师能从 Google Classroom 中更轻松、更高效地地管理课堂和学习资料,学生也能从中获得更多元化的学习体验。

极具吸引力的价格、简单易用的系统、体验优秀的教育软件以及管理平台,这不正是教育市场所需要的吗?正因如此,Chromebook 自推出以来,便在美国教育市场中获得高速的增长,并在很短的时间内超越了苹果和微软。

短短几年时间,Google 已占领大半个美国教育市场,根据国外调研机构 Futuresource 的最新调查报告,Chromebook 在美国 K-12 市场依然保持绝对的优势,市场份额达 59.8%。

但是它的脚步好像放慢了。在 2017 年第 3 季度中,Chromebook 的同比增幅仅为 3 %。而有迹象显示,另一个巨头微软在美国 K-12 市场的发展势头正在加强。

(图自:Futuresource

微软:别嚣张,我要发功了

在微软的官方博客中显示,2017 年,在美国 K-12 市场中,Windows 设备的市场份额在 300 美元以下的市场中增长了 4.3%,在 300 美元以上的市场中增长了 8.2%。

微软在博客中说道:

越来越多的学校开始选择 Windows ,而不是其他竞品。

的确,在过去的 2017 年,微软在教育生态上下了不少的功夫,相应的,在教育市场上便取得了不少的进步。

微软似乎也看到了低廉的价格对于教育市场的吸引力有多大。微软与惠普进行合作,推出价格低廉的 ProBook x360 11 EE 等入门级笔记本电脑。近期又与联想及 JP 推出了 100e 和 300e 等数款 Windows 笔记本,而起售价仅为 189 美元。

除了推出更适合学生的廉价硬件设备,微软还为教育市场专门打造了一款新系统。2017 年 5 月 2 日。微软在纽约召开了一场新品发布会,会上,微软发布了专为教育市场而打造的新系统,Windows 10 S。

Windows 10 S 更像是 Windows 10 Pro 的精简版本,更加轻量化的系统和 Chrome OS 一样,在配置较低的设备中也能获得流畅的体验和出色的续航。Windows 10 S 对用户获取应用的来源作出了限制,用户仅能从 Windows 商店获取应用,而当尝试运行其他渠道安装的应用时,系统便会作出阻止。微软对此的解释是希望让学生避开恶意软件,获取更安全的使用环境。

 

不仅为教育机构提供免费的 Windows 10 S,微软还提供免费的 Office 365 教育版以及 Microsoft Intune 教育版供师生使用,相信目的就是与 Google 的 Google Classroom 抗衡。

而在教育软件上的建设,微软也在大力度地推进。例如常用的 Word、Excel 和 PowerPoint 已经允许学生实时协作创作文档。学生可以在 OneNote 上制作课堂笔记,完成课堂作业,而教师还可以与学生一起在 OneNote 上协作对笔记和作业进行修改。

报道称,Minecraft 依然是世界上最大的游戏之一,每月的玩家数达 7500 万人。而在 2014 年便收购了 Minecraft 制作商 Mojang 的微软,也已经把这款风靡世界的游戏带到教育中来,推出了 Minecraft 教育版。并对 Windows 10 S 的用户提供一年免费使用期。随后,微软更是推出了 Code Builder for Minecraft: Education Edition ,旨在激励和帮助更多学生学习编程。

不仅如此,微软还计划把混合现实技术引入到教育市场中。微软早前宣布将会和 Pearson 等教育公司合作开发更多使用 MR 辅助教学的课程,并对合资格的教育机构在选购 MR 设备时提供教育优惠。

Futuresource 副总监 Mike Fisher 在报告中所说的,或许就是对微软在教育中的进步所作的最好总结了。

过去一年,微软在教育生态方面取得了巨大的进步,无论在设备还是平台软件方面都有重大的发布。2017 年第三季度,我第一次看到美国的教育市场竞争有所改变。在美国教育市场上,Windows 设备的增长速度已高于 Chromebook 的增长速度。现在微软所面临的挑战是如何继续加快这个速度。预计 2018 年的需求已转化为了替代性需求,如何说服现有的 Chromebook 用户改变生态系统,投向 Windows,是微软最大的挑战。

苹果:不是我不上心,都怪学生没有钱

至于苹果,应该算是最早开始重视教育市场的。还记得你那台以学习为名义买的 iPad 吗?但是苹果这两年来在教育市场一直不如意,2016 年,在美国 K-12 市场中,iOS 获得了 14% 的市场份额,而 macOS 仅获得 5% 的市场份额。

也不是说苹果对教育市场不重视。Google 和微软有 Google Classroom 和 Microsoft Classroom,但苹果也有自己的 Apple Classroom。而且苹果的硬件体验相比起 Chromebook 和 Windows 设备并不差,各式各类的教育软件也很齐全,甚至在软件生态上做得更为出色。

但是,相比起 Chromebook 和 Windows 设备的廉价和皮实,苹果的设备实在太娇贵了。这点对于低龄市场来说其实显得更为致命。

苹果在 2017 年第二季度推出了价格更为亲民的新款 iPad,市场反响也十分友好。而回看当季苹果美国 K-12 市场的份额数据,iOS 较第一季度,增长了 4%。

其实教育市场一直备受苹果关注,但是就目前情况来看,苹果如果想进一步在这个市场分一杯羹的话,在价格方面可真的要好好想一下了。

不容小觑的其他市场

除了美国市场,Futuresource 还在报告中给出了除美国以外的其他市场的总体数据。在美国以外的市场,微软与 Google 的角色似乎发生了转变。微软一直以较大的优势占据主导地位,Windows 2017 年在其他教育市场中的份额高达 66.5% 。而在美国市场叱咤风云的 Chrome OS 却在其他市场只占有 7.7% 的市场份额,甚至比自家的 Android 还要低。

相比起美国市场,如亚洲市场等的世界其他市场成熟度相对更低,市场本身的体量也更大。如何尽快抢占这些市场相信将会是各个巨头需要面对的直接问题。

高回报一直是教育市场的一大特点。但这里指的高回报不仅仅是指单纯靠给学生出售硬件和软件获取利润。学生市场的另一个特点是用户粘性和品牌忠诚度都十分容易在此阶段生成。试想如果一个人从接受教育开始便用同一个系统生态的话,当他出来工作后,尝试让他做出转变,并不是一件容易的事。而这种长远的利益回报,是相当可观的。

目前,世界上仍有大量的传统课堂有被改造的空间。利用先进的互联网科技提高课堂的效率和教学体验已经是一个不可逆转的趋势。之后互联网市场的竞争必定更加激烈。但无论如何,相信这都是消费者所乐意看到的。

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