网易有道入局,「智能化」能拯救电子词典这个「老古董」吗?

AppSo

09-02 16:08

电子产品,向来代表着「新奇」和「进步」。但进步同时也意味着速朽,上一代造物不断被后继者兼并、取代。于是,软盘、小灵通、VCD 等名词一个个从市场上消隐,进入互联网「前浪」们的回忆。

但有个领域似乎独立于这一进程以外:打开电商网站的「电子教育」分类,你会发现许多以为早已消失的品类仍堂而皇之地在那儿售卖——复读机、点读机、电子词典……更诡异的是,它们的产品形态几乎与刚诞生时别无二致,但这不影响每一款产品都有数万评价。

 

 

究其原因,是厂商们欠缺迭代的动力。正如教辅资料中心总是十年如一日地人声鼎沸,对教育的焦虑让一代代家长们坚持购买这些「电子教育」设备,期望它们能够有助于提升孩子的学习成绩;然而真正使用机器的学生们,在买不买这件事上并没有决定权。于是,不管厂商们如何原地踏步,种种电子教育设备似乎都不愁销量。缺乏竞争让厂商们安于现状,我们可能难以想象自己今天还在用 CRT 显示器,但这样的状况正真切地发生在教育领域。

若没有变革者出现,这样的「市场失灵」理应波澜不惊地持续许多年。不过,变革者终究是入局了:从 2017 年开始,网易有道、科大讯飞、小米、百度等互联网公司先后推出了多款智能「翻译机」,吹响了互联网公司进军电子教育行业的号角;但在热潮消退后,依然投入大量资源耕耘这一领域的似乎只剩下网易有道一家——他们用三年时间研制了足有十款智能教育设备,其中今年上半年发布的「有道词典笔专业版」和日前上市的「有道超级词典」称得上是有道最重要的两款主力产品。

事实上,作为「后辈」的有道超级词典能够出现,也部分得益于有道词典笔的成功。靠着人工智能技术,尤其是 OCR 技术的领先优势,有道词典笔很好地展现了智能化科技在学习领域的广袤前景,甚至开辟出了「词典笔」这一学习硬件品类。尽管此后有其他厂商跟着推出了类似产品,但由于有着深厚的技术与产品经验积累,网易有道在智能学习硬件领域依然优势明显。有道超级词典的推出,意在复制词典笔的成功,将电子词典也推入 AI 与智能化时代。

说回来,有道词典笔专业版我们之前已经上手体验过了(还做了个很酷的视频),那么,在有道超级词典刚推出的当儿,没有理由不也来尝试一番。

我们早应拥有这样的硬件

为了更好地评价手上的有道超级词典,我们特意找来了两台目前在电商网站上销量很高的「传统」电子词典作为对比,它们分别是卡西欧 E-R200WE 和快译通 A63。为了节省大家的时间,我会先把对比表格放在这里:

说实话,在拆开快递盒拿出两台用于对比的传统产品时,我恍惚间竟有种穿越回 2000 年的感觉——还是小时候在 TVB 看《创世纪》时见到过这样的「科技产品」。三台机器并排着放在面前,好像每台机器之间都差了六七年时光。

公平地说,我个人还是挺喜欢卡西欧的外观设计的,纹理外壳看起来足够高级。但那凹凸不平地反射着周边景物的屏幕让我感到了一丝不安。

没错,我碰到了阔别十年已久的电阻屏。没有拆机的情况下我无法知晓它的硬件信息,但每次按键都需要至少 0.5 秒反应时间的事实已经从侧面表明:它的其他硬件应当与显示屏同属一个年代。

至于快译通,刚打开包装时满溢而出的塑料人字拖味儿就暗喻了它的做工,惊人的塑料感一度让我怀疑它的标价是否多加了两个零(对的,这几台电子词典都卖四位数)。

它的硬件信息倒是不难获取,熟悉的导航栏毫无保留地告诉我们它是一台 Android 4.4 设备,还是用的原生系统。从设置中能够直接看到它搭配了基于 ARM Cortex-A7 的全志 A33 处理器——其历史可以上溯到 2012 年。使用体验方面,各位六七年前用过早期入门级安卓平板的读者应该都能理解,我也不再赘言。没有更仔细地介绍产品的另一个原因是,充满电开机不到一个小时,它便因为电量告罄自动关机,让我很难有机会好好体验它。

直到上手有道超级词典,我才感觉到自己在用一台 2020 年买到的设备。铝钛合金机身相当厚实,磁吸式设计比起传统产品单靠机械摩擦力开闭的体验好得多。它使用了同样很「2020」的 Type-C 接口,用手机充电线就能直接充电,3000mAh 的电池容量保证了每天使用一小时的情况下也有将近一周的续航能力。

屏幕后方,有道超级词典配备了一枚 800 万像素的摄像头,用于支持后面会说到的「拍照学英语」模式。值得一提的是,这是我目前所知第一款自带摄像头的电子词典。在智能化时代,拍照翻译实际上已经是外语学习类 app 的常用功能,将这一特性适配至电子词典上会让它更符合用户使用习惯,也更有竞争力。

它的键盘同样值得称赞。有道为超级词典准备了一套 1.3mm 键程的剪刀脚键盘,用起来回弹清脆,能和一般的蓝牙键盘相媲美,圆形按键也能够降低误触率。在键盘最上方,「回到首页」「拍照学英语」「背单词」「发音」「跟读」和「语音助手」等常用功能都提供了快捷键,使得操作的繁琐程度大大降低。

5.5 英寸的高分辨率全贴合 IPS 屏幕给人的观感也相当不错,当然,较高素质的屏幕在当下推出的智能设备中不过是「基本操作」,但差距是比较出来的:与卡西欧落伍的电阻屏和快译通那手感极其生涩、显示效果糟糕的屏幕相比,有道超级词典要领先得太多。

有道超级词典的硬件配置有多好吗?那也算不上。与同价位的其他智能设备相比,它所提供的只是平均水准线上的主流体验。但这正是问题所在:为什么直到 2020 年,消费者才有机会拥有一台「正常水准」的电子词典?我们早就应该用上这样的产品了。

英语学习的十八般武艺

不管硬件有多么领先,想要比较电子词典,归根结底还是要看「查词」能力。

但软硬件从来就不能独立看待,好的产品必须拥有软硬件结合的能力。例如,卡西欧的电子词典在辞书版权合作上可能是最为领先的,然而它的实际体验却远逊于想象:糟糕的硬件让查词的每一步都充满着卡顿与迟缓,缺乏 AI 加成也使得它只能接受「键入」一种输入方式。哪怕查到单词了,如果你想让词典念出发音,那还得手动切换到「发音」模式,再双击需要发音的单词,整个过程繁琐累赘,比起纸质词典也好不到哪儿去。更别说,「真人发音」仅限于单词,要是让它念出整个句子,你听到的只会是诡异的机械合成发音,完全没有参考价值可言。

哪怕是这样,卡西欧用起来都要好于快译通。后者混乱的 UI 让我摸索了好一会儿才知道怎么开始查词——用户居然要先在主界面选定、打开一本词典后才能开始输入。尽管名义上快译通也支持语音翻译与长句翻译,但上面提到过,这些功能建立在近乎十年前的硬件之上。于是,缓慢与卡顿让我几乎花了 3 分钟才完成一次语音翻译,还只能换来一塌糊涂的翻译结果。

有了传统产品的反面教材,有道超级词典在软硬件结合上表现出的能力就更让人印象深刻。相对出色的硬件配置使它成了唯一能够在查词过程中提供流畅体验的设备,唯一的例外出现在卡片背单词中——切换卡片时会有少许帧率过低的现象,但这是软件优化问题,通过后续固件更新应当能够解决。

为了对比三款电子词典的反应速度,我对比了从它们合盖待机的状态开始,通过键入方式查询同一个词所花费的时间。结果有道、卡西欧与快译通的成绩分别是 6 秒、13 秒和 14 秒。换句话说,用有道超级词典查词能够节省超过一半的时间。

但这样还不足以说明有道超级词典的真正优势,毕竟这里比较的还只是传统的键盘输入查词方式。灵敏的触屏与 AI 技术的加持,实际上给予了超级词典更大的发挥空间。

像是语音翻译,就进一步节省了打字的时间。在实际体验过程中,超级词典也不「嫌弃」我浓重的中式英语口音,准确地识别出了我念的句子。哪怕在断开 Wi-Fi 连接后,语音翻译依然能借助内置的翻译引擎正常运作,对于经常在没有无线网络的学校环境中使用词典的学生来说这是很大的便利。说到这儿需要额外提一句,考虑到使用者可能的实际需要,有道超级词典包括听力练习、长句互译和单词记忆在内的大部分功能都能在离线状态下使用——神经网络技术在这时候发挥了很大的用处。

至于那些不认识的汉字,则能够通过手写和语音助手两种方式输入。手写用不着太多解释,点击输入框右侧的铅笔图标输入即可;语音助手则更方便也更好用:你可以用「三个火念什么?」「三点水加因为的因是什么字?」这种日常化的表述方式询问,语音助手会给出标注有拼音的答案。况且,作为语音助手,问古诗词甚至问今日天气照样不成问题。

还有作为排在菜单第一顺位的主打功能「拍照翻译」。机器能依靠后置摄像头拍摄文字材料,并通过 OCR 技术转化为文字,再借助自研 AI 神经网络完成翻译。

我们可以选择多种方式呈现和利用拍照翻译的结果,包括保持文字原有位置的「实时翻译」和提供双语分段比对的「阅读模式」,还能将识别出来的文段作为听力与口语材料进行练习。此外,超级词典的人工智能技术可以自动识别出文段中的重点单词分列展示,方便学习者将生词批量录入单词本日后用于复习。

先进技术离不开软件平台的支持。有道超级词典使用的是基于 Android 高度定制化的 Youdao OS,所有功能围绕着外语学习这一目标而打造(说的就是你,用原生系统的快译通)。全面的内容与功能允许使用者打造一整套沉浸化、闭环式的学习流程。换言之,单用这一款设备就能够支持全天的学习任务。

比方说,在英语学习者最常用的背单词功能上,超级词典就提供了不亚于各色手机 app 的分组计划式背词方法,甚至能添加包括「哈利·波特魔法词单」在内的各种单词本。学习过的单词,还能在单词本里以单词卡片的形式强化学习。

在内容方面,它也做到了滴水不漏。有道超级词典不仅内置了牛津高阶、韦氏大词典、现代汉语词典等权威辞书,有道还根据学生现实应用场景编纂了包含高考真题与考纲词汇的高中词典以及海量听力资料,并根据用户的学段自适应地设计学习内容与学习计划,从而助益于任一阶段的学习者。

智能化更是拓展了超级词典在听力、口语和翻译上的潜力。其核心功能之一的「跟读」正是这方面能力的体现:无论是单词还是听力练习材料,超级词典都允许学习者重复跟读,并由机器内置 AI 依据还原度打分。它甚至细化到了能够指出有哪一个音素没有念好,从而帮助学习者矫正口语发音。

更重要的是,作为一款智能设备,有道超级词典是能够「进化」的。从官方目前公布的路线来看,它未来将能够实现个性化学情报告、免费口语课程、听力上传、第三方平台课程等多种功能以丰富学习资料库。

好的产品,要让使用者喜欢

去年这时候,网易有道发布了一个「骚里骚气」的魔性 MV 广告,用时下很流行的仿八九十年代广告风格宣传了一把有道词典笔:

一个很受 90 后欢迎的流行创意本身不代表什么,但它出现在电子教育行业,意义就变得不一般了——这意味着,有道想要把产品卖给它们真正的使用者,而不是他们的父母。

互联网时代所带来的启示之一是,将用户而非采购者作为价值导向,并允许不同的挑战者在市场上相互竞争,是提升效率最便捷的方式。从这方面来看,灌注了互联网思维的有道超级词典可算是不折不扣的「新物种」。它可能是电子词典细分领域中首款真正出于用户需求导向而诞生的产品,也正因如此,它最先实现了电子词典的智能化、互动化与沉浸化转型。

我认为,这种值得使用者自己喜欢的产品不应该在今年才姗姗来迟。但不管怎么说,它毕竟是来了。

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