不用 AirPods,苹果应用版「空间音频」来了

AppSo

09-01 10:08

今年年初 Clubhouse 大火时,没有邀请码的我看到身边朋友们对它的追捧,即迷惑又好奇。

当我真正进入,尝试和朋友一起聊了几次、逛了逛其他语音房间后,果断「真香」了。

吸引我的不是别的,正是聊天氛围。因为繁忙的工作,和朋友们一起出来聊天、烤串的机会在迅速变少。Clubhouse 提供了一个新的空间,极高的通话质量、友好的聊天氛围、高密度的信息交流,自然而然地成为了我们新的网络寄居点。

Clubhouse 的体验并未就此原地踏步,为了让聊天氛围更浓厚、更真实,这款网红应用最近还更新了一项新功能——空间音频,试图复现现实世界的空间感,让人们「声临其境」地聊个爽。

不需要 AirPods,也能用空间音频

不少人对于空间音频的了解来自苹果,它是较早向公众推广这一技术的公司。

去年苹果在 AirPods 系列产品线上更新了空间音频功能,开启后能实现环绕立体声般的感受,仿佛一支乐队在不同方向朝着你演奏,让声音也具备立体感,沉浸感大大加强。

今年苹果则带来了相应的内容支持,在 Apple Music 上开放了杜比全景声级别的空间音频功能,这意味着采用该格式的音乐在创作时就是采用立体声录音的,与普通音乐相比就像是 3D 电影之于 2D 电影,两者都不在一个层次了。

不过尽管 Apple Music 的杜比全景声支持 Android 手机使用,但要论便捷性和智能程度,最佳体验还是得看苹果生态内的 AirPods 和 iPhone 等产品。

Clubhouse 改变了这一状况,不仅带来了空间音频,还降低了硬件要求,不论是你使用是 AirPods 还是第三方耳机,无论是有线耳机还是无线耳机都能体验到该功能。

Clubhouse 更新后放出了一段体验视频,我简单体验了一下,确实能感到声音具备一定的层次感,能感到不同声音方向所带来的音量大小和音调差别。

目前这项功能还是听众专享,如果你是主持人或者是在房间内参与讨论,暂时还是无法享受到空间音频功能,原因可能是后期处理和传输暂时还做不到边说边输出的实时级别。

当然,要和苹果 Apple Music 的杜比全景声级别的空间音频相比,仍然会有一些差距,毕竟两者赛道不同,一个是社交应用,一个是音乐应用。

▲ Apple Music 的无损音乐标识

Clubhouse 支持空间音频,更重要的意义是技术和体验的普及,让更多人能享质量更高的音频体验,其最初上线时就因极其清晰的通话质量被广泛赞叹,这也被看做是它爆火的原因之一,空间音频更像是一次迭代升级。

另一方面,空间音频的加入,也让 Clubhouse 有了复现现实世界「氛围感」的机会。

在观看 Clubhouse 空间音频展示片时,有一个段落让我颇为感叹,当演讲者们纷纷笑起来时,不同层次的笑声颇为真实,仿佛我和他们在同一个房间内聊天。

更声临其境的音频体验无疑能让听众更好地沉浸其中,对 Clubhouse 后续推动知识付费生态大有裨益,这还只是空间音频的应用领域之一。

补上远程会议的缺角

Clubhouse 空间音频功能一经公布,就有人表示这不是为远程会议而生的功能嘛。

先别急着吐槽,这一说法并非空穴来风,自从疫情期间 Zoom、腾讯会议等远程会议应用崛起,远程会议和远程办公就一直是热门话题。

但无论是 Zoom 还是腾讯会议,大部分远程会议软件的功能重点都是音频稳定性和接入会议的人员数量,要推动远程办公普及还远远不够。

技术是推动远程办公的重要影响因素,身临其境的会议也被看做是解决方案之一,既然 Clubhouse 能做到不依靠硬件,也能实现空间音频功能,那么其他远程会议软件是不是也可以呢。

实际上已经有机构开始探索这一方面了,德国最大的科学研究机构之一 Fraunhofer 协会,就研究出了空间音频会议系统,甚至已经进入了推广期。

以往的科技公司们在远程会议、远程办公方面推动的技术,大多都视觉方面出发,像将办公室搬到线上的房地产经纪公司 eXp Realty,就采用了利福尼亚公司 VirBELA 的虚拟办公室服务。

在这个虚拟办公室中,每个工作人员都有一个相应的虚拟形象,培训和开会都在虚拟办公室中完成。

当然,开会也不仅限于对话或展示资料,思维碰撞同样也是极为重要的一部分,为此罗技推出了一款 AI 摄像头 Scribe,其支持 Microsoft Teams 和 Zoom 两款远程会议软件。

只要将摄像头 Scribe 悬挂于墙上,并在摄像头下方挂一块白板,就能在远程会议中创建一块虚拟的白板,即便是在家里也可以如同在办公室一样,大家一起在白板上书写自己的想法,最终形成可行的方向与方案。

罗技 Scribe 价格并不便宜,1199 美元起.

接近最终形态的无疑是 Facebook 最近发布的 VR 开会服务 Horizon Workrooms,戴上 VR 头戴一体机 Oculus Quest 2 接入会议,每个参会者都会自动形成一个虚拟形象,现实中的手势也会被 VR 设备捕捉,进而展现在虚拟人物的动作上。

像白板这种开会必备的产品同样也有,Horizon Workrooms 支持创建虚拟白板或分享图片演示,一个房间做多可以容纳 16 个虚拟形象,其他人则可以以视频形式接入,据 Facebook 现实实验室副总裁安德鲁・博斯沃思(Andrew Bosworth)表示,它们内部已经使用这个产品一年了。

Facebook 在视觉方面几乎做到了极致,如果再搭配上空间音频 3D 级别的听觉响应,那么离「身临其境」也就不远了。

至于对于普通人而言,远程办公是好是坏,这是个见仁见智的问题,每个人的答案都可能不一样。

迎接 AR 的未来

空间音频将声音体验从平面带到了立体的空间当中,几乎复现了现实世界真实的空间感,视频会议则打破了空间的限制,即便远隔千里,也能在网络中塑造你我的相对空间位置,推动交流与沟通,这两者都被认为是 AR(增强现实)重要的体验组成部分。

无论苹果还是 Facebook,科技巨头们在这一领域的布局只多不少。

▲ 用智能眼镜识别音乐信息. 图片来自:Facebook

Facebook 就表示要在今年推出一款新的智能眼镜,不过它并没有 AR 功能,甚至并非为消费者构造的产品,但确实是 Facebook 走向 AR 的重要一步。

在 Facebook 看来,现在 AR 还不够成熟,它们需要使用这款智能眼镜收集数据以便调整其功能,比如获取街道数据,唱片店的音乐推荐数据等等。

作为一家互联网公司,Facebook 押注 AR 靠的不是软件服务而是硬件,这确实是一个与众不同的领域。

对比来看,苹果在这方面的优势在于大量的消费级设备与全球最好的开发生态之一。

去年苹果就在 iPhone 12 系列中加入了激光雷达,通过发射肉眼不可见的激光束来测算具体距离乃至物体形态,同样是 AR(增强现实)的基础技术之一,之后这项技术也被推广到了 iPad 当中。

基于苹果优秀的开发者生态,我们已经能在 iPhone、iPad 上体验到一些 AR 应用了,比如宜家推出的家居设计软件《IKEA Studio》,你可以使用它预览宜家家居在家中摆放的样子,这期间激光雷达发挥了巨大作用,通过激光束扫描了房间的 3D 数据,才能展示出宜家家居精准摆放的样子。

而《宝可梦 Go》对 AR 的应用则更进一步,整个城市就是一个地图,基于 AR 人们可以到处探险,寻觅各种各样的宝可梦。

空间音频的到来对于苹果 AR 生态的发展无疑是如虎添翼,现在我们已经在 Clubhouse 见到了它,在可预见的未来它只会出现在更多的应用当中,试想一下当你在玩《宝可梦 Go》时,耳机突然传出一声宝可梦的叫声,基于空间音频你很快就能发现它在你的后方。

从 2017 年的开发接口 ARkit,到 2020 年的激光雷达,再到如今的空间音频,苹果对于 AR 的技术筹备越来越多,它们会成为新的基础,正如苹果硬件工程高级副总裁 John Ternus 接受采访时所说的:

我们一直都在打造足够强的性能(技术),它们形成了新的施展空间,而开发者们将弄清楚如何使用更强大的性能(技术),带来更好的体验。

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