微软「大刀部」有多狠?30 年「砍掉」75 个产品

AppSo

04-08 19:30

大刀部,是人们给微软起的绰号之一。

这个绰号何时开始使用已经很难考究,但起名原因却十分简单——作为全球最大的科技公司之一,微软自成立以来砍掉诸多或有趣、或优秀的产品,其中有不少是人们所热爱的产品。

惊艳的 Windows Phone、一代人回忆的 MSN、带给无数人快乐的《我的世界 地球》……最近有开发者为这些被砍掉的产品,建立了一个集合页面 Killed by Microsoft,每一个项目都链接着相应的维基百科页面或资讯,供人怀念。

从 1992 年到 2021 年,微软放弃了许多产品,它们当中不乏有着辉煌时刻的产品。

最长寿和最短命的产品

**互联网马桶**

目前 Killed by Microsoft 页面共收录了 75 个产品,时间跨度从 1992 年到 2021 年,各个产品运营时间长短不一,其中运营时间最短的产品是 iLoo 无线便携马桶,仅存在 13 天。

2003 年微软 UK 发布新闻稿,表示要推出一个可移动的互联网马桶,它支持无线 WiFi 功能,同时还配有相应的屏幕和键盘,连厕纸都印有网址,旨在推动互联网普及。

▲ iloo 原型机

然而,新闻一出立即引发了争论,甚至有人认为微软被骗了,iLoo 无线马桶怎么看都不靠谱,如何保证马桶、键盘、屏幕的清洁呢,万一人们排长队怎么办?

很快微软表示 iLoo 项目已经停止,并在同年 5 月 12 日宣布这是英国分部的「愚人节」活动,只是迟来一个月的官宣,恐怕大多数人都会将其视作洋葱新闻。

或许连微软也没想到,现如今坐在马桶上玩手机、刷短视频确实成为人们的日常。

**微软街道和旅行**

有最短就有最长,微软街道和旅行(Streets & Trips)就是其中最长寿的产品,从 1988 年到 2013 年,整整运行了 26 年。

Streets & Trips 支持美国、加拿大、墨西哥以及整个欧洲地区的地图,可以为人们提供旅行路线规划功能,其本身和 Windows 电脑绑定。

直到现在 Windows 10 系统,都会搭载一个类似 Streets & Trips 的地图程序,只要下载地图数据就可以离线使用。

不过和 Google 地图等进步迅速的产品面前 ,Streets & Trips 还是稍稍显得有些落后,最终微软在 2013 年宣布停用该产品。

那些让人印象深刻的软件产品

**微软 Encarta**

知识共享曾被视作互联网精神的象征,不少互联网公司都试图推出类似网络博物馆、百科全书式的产品,微软也不例外。

▲ 微软 Encata 曾以碟片的形式发售

微软 Encata 自 1993 年发布,期间以 CD 碟片、在线订阅、在线(含广告)等形式变革,其内容一般源自本地的百科全书产品,后进行汇总编订,到 2008 年 Encarta 已经有了 62000 篇图文丰茂的文章。

只是随着维基百科等免费产品的普及,微软 Encata 受到了影响,即便是从付费订阅改成免费但含广告的版本,也没能持续吸引消费者,最终于 2009 年停止运营。

**MSN Messenger**

1999 年微软推出了即时通讯服务 MSN Messenger,得益于电脑普及和微软在计算机系统上绝对的统治力,这款软件很快走向了全家万户的电脑上,人们通过它开启了线上交流时代。

▲ 图片来自:world-today-news

甚至不止于 Windows 系统,微软对于 MSN Messenger 倾注了极大的资源,macOS、黑莓、Windows Phone 等各大操作系统都能看见这款软件的身影。

与此同时,MSN Messenger 自身的功能也在这期间获得了极大的丰富,比如绑定 Facebook 、LinkedIn、MySpace 等社交服务,在 MSN Messenger 内就可以访问完整内容,甚至还推动消息互选操作,打通了 Facebook chat,两款应用可以互通消息。

这也让 MSN Messenger 用户量迅速上涨,到 2009 年微软就宣布其月活跃用户达到了惊人的 3.3 亿。

▲图片来自:Slidebean

然而各种互联网应用乃至移动设备的流行,让 MSN Messenger 有些招架不住,在美国有 Facebook,国内也有 QQ 等发展迅速的竞争者,最终微软在 2013 年开始逐步淘汰,唯有国区 MSN Messenger 服务多运行了 18 个月,在 2014 年 10 月 31 日正式停止运营。

**我的世界 地球**

《我的世界 地球》在诸多被微软砍掉的产品中显得有些特殊,它原本有机会「活」得更久更好。

这款 2019 年发布的游戏,曾在全球 26 个国家和地区上线,人们可以使用手机、平板,在 AR(增强现实)技术的辅助下,到处走动收集材料和物品,在 AR 世界中建设真人大小的建筑和物品,甚至还能以此冒险。

作为一款免费游戏,同时又是我的世界系列游戏的衍生拓展之一,较高的游戏质量很快就吸引了一大波玩家,时代杂志甚至将其归于 2019 年的 100 项最佳发明之一。

然而疫情打乱了《我的世界 地球》的发展节奏,最终微软不得不在 2021 年宣布停止运营这款游戏。

**奇妙清单**

在效率工具领域,《奇妙清单》绝对算得上是第一梯队产品,从 Windows 桌面端到 iOS 和 Android 移动端,它是最早用上多端同步的 To Do 时间管理应用之一。

2013 年和 2014 年,《奇妙清单》分别获得了 Google Play 最佳应用和 Apple 最佳应用奖项,这足以说明其产品质量。或许正是看到了《奇妙清单》的优秀,微软在 2015 年宣布以 1 亿美元的价格收购它。

然而好景不长,收购后微软希望开发自家品牌的 To Do 应用,《奇妙清单》逐渐被搁置,甚至于这款应用的创始人克里斯蒂安・雷伯(Christian Reber),忍无可忍之下向微软表示想重新买回产品。

▲ 微软 To Do

最终《奇妙清单》还是划上了句号,微软则推出了新的《微软 To Do》应用代替它。

享誉盛名的硬件

**Windows Phone 和 Lumia**

谈及 Windows Phone 和 Lumia 手机,更多的是遗憾,作为全球最大的科技公司之一,微软在这两款产品上几乎是倾注全力,与苹果、Google 竞争。

Windows Phone 标志性的磁贴,让图标和信息融于一体,磁贴既是软件图标,同时也能显示软件相关通知,极大地提升了效率,方块状的简约设计也能让人更容易关注到内容,典型的高效设计。

▲图片来自:dixplore

从诺基亚收购而来的 Lumia 在硬件上也颇为亮眼,用塑料材质构建的手机外壳,无论是手感还是视觉感受都颇具质感。

如今手机厂商都将「影像」作为高端必争之地,其实早在 2013 年,微软就在 Lumia 1020 启用了 4100 万像素后置摄像头,是最早一批摄像头堆料的厂商。

▲Lumia 1020 . 图片来自:Windows central

然而 Windows Phone 始终没能补足软件生态的弱势,甚至催生出了「我是 1%」这种调侃,相比 Android 和 iOS,Windows Phone 生态的优质应用太少,这也让它和 Lumia 止步于 2017 年。

**Kinect**

Kinect 是典型的「无心插柳柳成荫」式产品,原本微软是将 Xbox 360 游戏主机和它捆绑出售,推动 Xbox 平台体感游戏发展,与任天堂和索尼竞争。

然而 Kinect 作为外设配件与主机捆绑销售,更高的成本促使微软对整个主机提价,Xbox One 的捆绑 Kinect 价格就比竞争对手索尼 PS4 贵了 100 美元,达 499 美元。

高昂的价格也间接导致了 Xbox One 销量迟迟达不到目标,微软不得不宣布停止捆绑销售,只是这也导致了使用 Kinect 的玩家减少,开发者不愿意针对它开发游戏。

这并不意味着 Kinect 是一款失败的产品,相比市面上深度测距感应产品,它更便宜,这也让它学术和技术研究等前沿领域受到欢迎,有人将 Kinect 与机器人,用以判别障碍物大小与距离,保证其可以正常移动。

类似的案例还有不少,至今仍然有 Kinect 的开源项目还在运营。

纵观这 75 个被微软放弃的产品,当中有不少如今以新的形式存在,比如 Windows Reader 应用,它原本是用来阅读 PDF 文件的,如今被 Edge 浏览器所取代。

Skype 商业版被基于云服务的协作平台微软 Teams 所取代、MSN 资讯则直接被我的资讯代替……从 Windows XP 到如今的 Windows 11,微软放弃了大量产品,又一更现代的设计、更全面的功能在新系统中重现。

技术快速发展,无论硬件还是软件,「过期的那一天」来得总是那么快,但那些有趣的设计、陪伴人们创造的产品总会被记住,哪款被微软放弃的产品让你印象深刻呢,不妨来评论区聊聊?

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