是时候制定规则管管外太空了。

—— Adam Minter,《废物星球》作者

大声

2019-09-27 09:30

宇宙也许无垠,但围绕地球的近地轨道现在已经非常拥挤。

上个月,欧洲太空总署曾联系 SpaceX,因为它们其中一个卫星有 1/50000 的机会会和后者的卫星碰撞上。当时,SpaceX 因碰撞几率不够高,没做任何处理。

最近,这个碰撞的几率提升到 1/1000,欧洲再和 SpaceX 联系,但没获得任何回应(之后官方表示,因技术问题没有收到相关信息)。最后,出于安全考虑,欧洲自己把卫星移走了。

Adam Minter 是书籍《废物星球》的作者。他认为该事件反映出,目前各国在太空领域的联合管理仍未达成任何成文共识或处理机制。再有甚者,全球其实对「太空垃圾」也还没一个确定的定义。问题是,现在在太空中遇到碰撞危险的几率远比过去高。

自 1957 年以来,人类合计发射了至少 9000 个人造卫星,现在仍有 5000 个在上面,正常运行的也只剩几千个。此外,因碰撞、反卫星测试和火箭发射而产生的太空垃圾也很多。这些飘在轨道上的东西,即便小至一毫米,在高速飞行下发生碰撞,仍会造成很大损失。

▲ 图片来自 ABC

随着民营航天公司的发展,以及越来越多国家加入这个方面的研究,地球轨道只会快速地越来越挤。以 SpaceX 为例,该公司就计划发射 1.2 万个卫星,其中 60 颗已经于今年 5 月完成发射,其中就包括了欧洲担心会撞上那颗。

政府和企业都意识到这个问题。早在 2011 年,世界第二大再保险公司瑞士再保险就表示,太空垃圾就是接受卫星投保需考虑的风险。美国和欧盟也在考虑要求发射方准备卫星报废后的处理机制。

Minter 指出,我们曾在 1944 年我们在航空领域也遇到类似的问题。当时,「国际民航组织」正式成立了,逐渐制定完善了 52 个国家都愿意接受和遵守的规则,这对于行业的持续发展也很有帮助。

现在,航天行业正以高速发展,我们也需要开始着手为这个行业制定一套规则。

题图来自 The Conversation

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