与最终取得的成功相比,发明的过程中失败更多。我们应该欢迎失败,而不是避免失败。工程师、科学家或其他任何人都不应该害怕它。

—— 戴森工程师胡宏飞 Brian

大声

04-24 18:34

戴森公司高调宣布造车计划,然后又宣布计划失败,这样的新闻换做是其他如此规模的企业,都会感到沮丧,但是对于戴森这家公司来说,失败这个词的含义有所不同。

有时候,失败甚至令人感到高兴。

2022 年 4 月 23 日世界读书日,由全球科技公司戴森创始人兼首席工程师,詹姆斯·戴森撰写的新书《发明:詹姆斯·戴森创造之旅》中文版正式发布。

在这本书当中,「失败」是一个高频词汇。

1983 年,在经过了4 年的创造和测试,失败了 5126 次后,詹姆斯·戴森在家中的老式马库里成功设计出了气旋吸尘器原型机。尽管整本书中充满着有关工程及商业的发展故事,但最能传递詹姆斯·戴森写作意图的也许正是这 5126 个原型机和那些商业化失败的创新技术和产品背后的故事。

自 1993 年第一台以戴森命名的吸尘器 DC01 面世,戴森从一个不起眼的农村起步,逐步成长为如今拥有 15000 名员工的全球科技公司,也是英国工业的一张名片,这个曾经领到两次工业革命的国家,依旧有人在坚持工程师精神。

工程师精神或者说发明家精神则是贯穿全书的一个主旨,除了自己的工程故事,詹姆斯·戴森还讲述了一些过去的发明家、工程师和设计师的故事,其中包括设计 Mini 汽车的亚历克 ·伊西戈尼斯( Alec Issigonis)、设计喷气发动机的弗兰克·惠特尔(Frank Whittle),和美国建筑师和发明家巴克敏斯特·富勒(Buckminster Fuller)等,以及他的终身导师——发明家和企业家杰里米 · 弗莱(Jeremy Fry)的故事,他们鼓舞人心的发明故事和他们身上所具备的发明家精神令詹姆斯·戴森深受鼓励。

▲ 戴森工程师胡宏飞 Brian

自上而下地,戴森的工程师员工也自然受其影响,在这本书的中国国内发布会后,戴森工程师胡宏飞 Brian 对爱范儿等媒体说:

5127 这个数字对于戴森的每一位成员都具有十分深远的意义,1983 年,在经过了 4 年的创造和测试,失败了 5126 次后,詹姆斯·戴森终于在家中的老式马库里成功设计出了气旋吸尘器原型机。

 

与最终取得的成功相比,发明的过程中失败更多。我们应该欢迎失败,而不是避免失败。工程师、科学家或其他任何人都不应该害怕它。

胡宏飞 Brian 来到戴森参加的第一个项目是干手器 Airblade 的研发,同样的,这个在很多高档商场卫生间会使用的干手器也经历了很多次的失败才得以成功。如果使用过这个干手器的人就会发现,相比于其他的人体感应水龙头或者干手器,它对人体的感应更加灵敏和准确。这就是源于他们对于「失败」的总结,通过大量的测试去寻找到最合适的高度和距离,从而得出更好的方案。

正如替身使者会相互吸引一样,工程师精神也是富有感染力的,胡宏飞 Brian 加入戴森的起因,也是因为自己在成为戴森 DC22 吸尘器用户之后,被其性能和设计所吸引,刚好看到戴森在招聘,于是选择加入这个团队。

▲ 戴森系列干手器 Airblade

吸尘器、干手器、吹风机......戴森的产品品类五花八门,其中很多都是和气流相关的,但这些品类的核心技术往往还有所差异,不能一概而论。那戴森如何决定是否进入一个新领域呢?胡宏飞 Brian 告诉爱范儿:

我们要进入一个崭新领域或者行业,必须始终具备更好的技术和新技术,否则我们不会轻易这样做。所以有时,我们进入某一产品领域并不是商业规划的一部分,而是因为我们创造了一些可以使这个产品变得更好的技术。例如干手器 Airblade,其实干手器并不是我们计划布局的商业内容,但是我们拥有了这项技术,通过它可以使能耗减少至现有产品的 1/6 或近 1/10,并且吹干速度更快。所以问题的答案是,当戴森拥有能够进入该领域的核心技术或新技术,我们就会进入一个新的领域,并且不害怕在这个显得我们非常天真和新手的行业里做这件事。

这种革命性的能耗突破也存在于吸尘器当中:戴森现在的手持无绳吸尘器仅为一般真空吸尘器的 1/10 耗能,一般真空吸尘器耗能通常是 2000 瓦,而戴森轻便的真空吸尘器仅为 200 瓦。

▲ 詹姆斯·戴森与戴森 DC01 吸尘器

这其中其实是巨量的研发投入,去年,戴森已经完成了生产 1 亿台数码马达的里程碑,同时在数码马达的设计、开发和制造方面累积投入 3.5 亿英镑,收益和投入都同样巨大。当然,投入这么多,原因嘛,可能还是因为失败得多。

同时,很多消费者对于戴森的印象是性能和设计融合非常好,以其吹风机为例,无论是干发效果还是外形设计,都领先于竞品。这也是因为戴森有不一样的企业文化,胡宏飞 Brian 说:

在戴森,我们并不把工程师和设计师区分开。每个在工程领域内进行研究、设计或者开发的人,就被称为工程师或科学家。这也是驱使戴森产品的功能与设计达到平衡重要原因。

 

通常而言,当戴森工程师谈论设计时,指的并不是物品的外表看上去如何,而是产品的一切,这其中包括技术,工程,以及你是如何制作它,它的性能如何,它将如何被使用,它能续航多长时间——这些都称之为设计。可以说,戴森的所有设计都基于这一点——要诚恳、有目的性,同时要反映技术和工程水准。

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