牛顿赌了三件事(物理、炼金术和神学),只有一件赌对了,但它们都是要承担风险的。

—— 保罗·格雷厄姆

大声

2017-01-17 09:42

大多人物传记,都把笔墨放在个人努力和奋斗如何引导成功上,至于这些大人物是怎样凭借敏锐的直觉引导他们走向常人没关注的真理,常常是一个“苹果砸中脑袋”的故事。

牛顿就是个典型的例子,实际上在作为揭示了三大运动定律的物理学家之外,牛顿还是一位神学家。在他的一生中,80% 以上的著作都是神学著作,总字数超过 140 万。有人估算,牛顿在神学和炼金术上花费的时间大概有 40 年。

《探索的风险》的博文中,Y Combinator 联合创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)保罗·格雷厄姆这样总结牛顿的一生:

牛顿赌了三件事(物理、炼金术和神学),只有一件赌对了,但它们都是要承担风险的。

现在看起来,炼金术和神学显然是在浪费时间。但在 17 世纪,其实炼金术与神学才是那个时代的 big thing,没有人知道物理发明能够带来什么。

如果世人知道,可能更多的人都会投身于物理。但选择必然有风险。

格雷厄姆说:

人们往往会低估科学家愿意承担风险的意愿。

题图来自:robsobers

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