2020 年了,为什么还有人用爱发电,做不赚钱的工具型小程序

小程序

06-04 18:29

你在小程序里用过哪些工具类小程序呢?二维码生成、图片文字提取、截图拼接、图像处理、开发票、文档编辑、查地铁、记账本、搞投票……

小而碎,专注某一功能的小程序是小程序生态中的重要组成部分。但这些工具小程序也有自己的烦恼,没有丰富的商业模式,他们大多只能靠广告变现。而今天的主角——工具小程序「CityOnRail」就是其中之一,它在性能上有出色的地方,但却并不是成功变现的那一波。

是什么样的小程序,能让开发者广下「英雄帖」?

「CityOnRail」是一个地铁小程序,中国有地铁的 37 个城市都在这个小程序上有自己的地铁线路图。它能够展示地铁的首末班车时间,生成线路自适应屏幕尺寸、支持深色模式、展示线路详情、搜索站点、查看站点历史记录,还能直接跳转对应的乘车码小程序。

可以说,这是一款全国范围内的地铁工具类小程序。二开发者也对自己的作品有充足的信心。他对知晓程序介绍道:

我花了几个小时和现有大部分的地铁小程序比较过,和其它小程序相比,用户体验方面 CityOnRail 有着绝对的优势。

这种自信不只体现在接受采访时,也体现在开发者运营小程序时所采用的方法上。如果你在小程序下方不小心点到了白色导航栏,你就能看到这个小程序唯一的变现入口「用爱发电」,让你看广告。而左侧的英雄帖才是开发者自己的运营,能找到比它更强的小程序,就奖 1000 人民币。

这个英雄帖不只在这一个入口。在微信开放社区里,有这个开发者给自己做的广告。

在另一个单日十几万流量的网站上,也有这个开发者给自己做的广告。

之所以对自己的小程序有信心,是因为自己的小程序做到了一些竞品没有做到的事。首先从使用上看,「CityOnRail」的使用更顺滑。这个小程序的地图无级缩放性能甚至可以和一些原生应用「对打」。

其次小程序所有的交互界面都在同一个界面上面,搜索站点、设置起点线路的显示详情都能让用户使用时不脱离地铁路线图的界面,这是和地铁类 app 更为相似的设置。

同时,这个小程序也支持将已经查好的地铁路线分享给好友,让好友能够查看同一界面。由于微信前段时间支持了深色模式,这个开发者也在自己的小程序中进行了适配。多线站点显示为白色,单线站点显示为灰色,在深色模式上,这款小程序细节处理方面做得也不错。

最后则是数据问题。在「CityOnRail」中,地铁城市数据包都需要预先进行下载,这个数据很大,以北京为例,票价数据就有 57629 条。但即便如此一线城市复杂的地铁数据流量消耗仍小于 50KB。少流量的消耗能让这些交互都离线完成,即使进入到没有网络的环境里也能正常操作,包括切换地图风格。

给这个小程序透个底,冷启动的它只赚了 1 分钱

做了一款小程序,开发者没有不想赚钱的。但「CityOnRail」的开发者很坦然地表示以前想过,现在没有想了。原因很简单,在冷启动上,这个小程序走得非常艰难。

开发者在运营上做过几个尝试,一是寄希望于搜索。CityOnRail 的英文名不利于用户记住,因此即使开发者再喜欢这个「a city on rail, the city for you.」的寓意,依旧在英文名前面加上了「地铁」两个字。在花了 300 加上地铁两个字后,他说:

不过好像还是没什么人搜到我。

为了流量做出的第二个努力是为够到「流量主」的准入门槛,开发者通过自己的社交关系链将小程序进行了扩散。这种简单粗暴的方法确实在很长一段时间能够带来足量的新用户,但却很难将这些用户留存下来。而这些通过强行推广触达的新用户,后期的留存也在 0%-10% 之间。

而花了红包和人情扩散换来的流量主带来的收益如何呢?在我发现这个广告入口之前,这个开发者只赚到 0.01 元。原因无他,这个广告入口不会自己跳出来,还得要你自己找。大概只有不小心误触的用户才能够看到这个广告入口。

点击下方白色横条即可看到「隐藏」界面,点击「为爱发电」看广告则才找到了「正确的」广告入口。但就是这种藏得深的广告入口被用户找到,反而让开发者很感动,有了一种被人看到和承认的快乐。为了这一分钱的收入,他还发了朋友圈分享喜悦。

但说回运营策略,开发者就笑不出来了。开发者在运营上使的「第三次力」,是寄希望于其他网站的流量。花一千块钱,买一个单日流量十几万网站的一个广告位,广发英雄帖,希望有用户能因为奖品而自发分享小程序。

但这个转化也不尽如人意,在广告发布后,只有 48 名新用户顺着这个广告而来。但更多的是那个论坛中不少用户质疑他:

也许代码上优化做的好,但是在通勤人士和轨交爱好者看来,非常中庸。

为什么做了个工具类小程序,开发者这么说

这也是一部分人对这个小程序的看法之一,问他为什么不加英文站名,不加下一班车换班预告,建议他先把针对地铁的功能做得更加齐全,还有人认为他的数据流量耗费小,在这个 4G 向 5G 奔跑的时代没有什么意义。

对于这些建议,有一部分针对小程序优化和体验开发者照单全收,另一部分建议他加功能的,他也阐述了自己的想法。从某个角度上看,他对自己的小程序很自信,也非常喜欢自己小程序做出的优化和更好的体验。

▲ 开发者对用户建议的回复

而在被问到为什么做这个小程序时,开发者选择了《战争之王》中的一句台词作为回应:

我干这个很拿手。

▲ 图片由开发者提供

拥有超过十年的从业经验,做过前端、后端、运营,这个开发者开发的产品从一开始的 web 变到了 app,现在则是小程序。

但即便如此,开发者选择做一个工具类小程序的原因还是「为了梦想」。他在前几年的工作环境中看到过一个技术性能都特别好的上海地铁 app,曾经建议公司也做一个。但这个「建议」成本太高,公司需要更换数据结构才行,因此并没有接受这个提议。

我这次做的话,就相当于是重新设计了所有的数据结构,然后用的是 SVG 的方式来显示,所以相当于是一个技术上的之前有一个设想,然后终于把它实现了。

▲ 图片来自:Eddi Aguirre

之所以选择小程序来承载,也和他的前同事有一定关系。在小程序刚发布之时,就有同事问他要不要一起做个小程序。但由于当时他在做另一个非小程序的项目,就没有答应自己的同事。当时他犹豫的另一个原因是他认为小程序整个生态给的权限太少了,「直到现在才好一点。」

工具类小程序是不是不太能通过广告赚到钱?

​开发者认为自己现在还没找到一个合适的方式加广告。他自己也预想了通过广告赚钱的可能,但在使用过程中,用户所有的操作可能在 5-6 秒完成了,一个插屏广告可能会让人再耽搁三秒钟。出于用户体验的考虑,他最终选择把广告藏了起来。

赚钱不如「预期」,做这个难道只是因为情怀吗?在开发者看来,「CityOnRail」作为一个工具,它的价值就是它的使用价值。对,而从另一个层面来说,用户可以通过开发者已做完的产品得到一个认知度。

用户会认可你,然后认可你的其他产品。

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