一场闹剧,微软苹果等 13 家公司与专利流氓达成和解

2012-07-24 09:00

NTP 这家公司估计知道的朋友不多,不过在美国它可谓是大名鼎鼎,因为它是个名副其实的专利流氓,不管多大的公司被它缠上都要头痛不已,现在 NTP 又将专利大锤挥向几乎“整个手机行业”。

据 Ars Technica 的报道,NTP 指出它拥有 8 项关于“无线环境下电子邮件传输”的美国国家专利,涉及 13 家公司,这 13 家公司包括:AT&T, Verizon Wireless, Sprint Nextel, T-Mobile、 Apple、 HTC、 Motorola Mobility、 Palm、 LG、 Samsung、 Google、 Microsoft、以及 Yahoo 。目前这 13 家公司已经和 NTP 就专利侵权诉讼达成和解,不过在联邦法院的文件中没有披露和解协议的具体内容。

不过 NTP 指出他们的专利组合几乎“覆盖整个行业”,所以除了诺基亚、RIM 等早期已经签署协议的公司,剩下的一些公司同样是它们潜在的诉讼对象。

NTP 是一家彻头彻尾的专利流氓公司,它们没有自己申请的专利技术,而是通过购买专利然后起诉别人来获利。早在 2006 年,它通过发起与 RIM 的专利诉讼,获得了高达 6.125 亿美元的和解协议!而这次起诉的对象更多,专利涉及范围广,相信支付给 NTP 的和解金只能是只多不少。

专利问题是爱范儿一直在深入探讨的话题,从绵长繁杂的专利诉讼,到之后法官和陪审团的反弹,Google 和 Apple 对于专利的不同看法也引来一片争议。不过能明显看出的是,现在在使用专利的问题上很多基本的原则已经被扭曲,就像 VC 一样,专利最初的目的是为了保护和推动创新,而不是成为山寨的保护伞,更不应该成为扼杀创新和攻击对手的商业手段。这和侵权殊途同归,一样都是对知识的不尊重。

在这场专利战的战场上,每个人都是受害者,但没人值得同情。

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