NASA 穿越时空的照片——看到 130 亿年前的宇宙

2012-09-26 21:22

在哈勃望远镜发射之前,天文学家利用当时的设备只能看见约 7 百万光年外的图像,纵深差不多为半个宇宙。事实上利用地面架设的天文望远镜观测将无法研究银河系的初期构成,而哈勃望远镜让天文学家看到了银河系更早期的样子,它为宇宙成长的过程研究提供了更为直观的证据。

最近 NASA 最新发布了一副全彩图片,向我们展示 132 亿年前宇宙中的一些星系的样子。利用哈勃 “极端深场(eXtreme Deep Field,简称 XDF)” 的设备将由哈勃望远镜在过去的十年里拍摄的超过 2000 幅经过超长曝光的照片拼接起来——这就是 “极限深场(Ultra Deep Field,简称 UDF)” 计划。

虽然 XDF 展示了约 5500 个星系的画面,但依然只是整个宇宙的一个小角落而已。事实上要想拍摄完整的 “全景 “照片还需要 3000 万张这样的照片。

XDF 也是詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope,缩写 JWST)的其中一个项目。JWST 曾被称为 “下一代太空望远镜”(NGST),作为原本计划在 2010 年结束观测活动的哈勃太空望远镜的后续机,在 2002 年 9 月以前美国宇航局局长詹姆斯·韦伯(James Webb)的名字命名。从 1996 年开始,NASA 便开始着手准备这个计划,它的主要的任务是调查作为大爆炸理论依据的残余红外线(宇宙微波背景辐射),即观测今天可见宇宙的初期状态。

XDF 的幕后团队将于美国东部时间下午 1 点在 Google+上回答天文爱好者的提问。

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