NASA 新成果——“月球上的搬运工”

2013-01-30 14:20

NASA 表示,90% 的火箭推进燃料都可在月球上加工完成,所以如果能够实现将月球土壤加工成水和燃料的话,那么他们将可以节省下大笔的费用。于是,NASA 开始开发一种月球采矿机器人,它们可以连续不断的工作。

这种机器人被称为 “RASSOR”(Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot ,风化层先进表面系统操作机器人)。

这种机器人的首要的条件便是它必须小巧轻便,这样才可以被放到火箭上进行发射;同时,它也必须具有一定的质量,这样才能在那些重力比地球小的星球上顺利开展工作。A.J. Nick 一名是来自 RASSOR 小组的工程师,他说:“你将你的机器人设计地越轻,它从事挖掘工作就会越难。”

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按照目前的设计,RASSOR 飞船除去着陆器之外还可搭载大约 2000 磅 (约合 907 公斤) 重的载荷,其质量规模和 NASA 送往火星的凤凰号着陆器相当。而 RASSOR 机器人本身的重量大约在 100 磅 (约合 45 公斤) 左右,其余载荷主要将被用于现场分析由 RASSOR 机器人采集来的土样。

这个小机器人的功能是收集月壤并将其倒入一台专用设备内,这台设备将会提取月壤中水和冰的成分并将其转化为可供火箭使用的燃料或者可供驻扎月球的宇航员呼吸的空气。这样一台专用设备将会跟随搭载 RASSOR 机器人的着陆器一同登陆月球表面。

据 NASA 介绍,“RASSOR” 钻头的转速为 20 转/分。在转的过程中,其会采用切边的方式进行钻土,从而避免可能会对下面土层造成的破坏。而当 “RASSOR” 收集到 40 磅(18 千克)的物质之后,它会返回到处理基地,呈 Z 字型将收集到的物质传送到平台上进行处理。

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研制小组在地面建造了一座悬吊系统,从而能让设备模拟月球上的 1/6 重力环境并开展有关实验工作。

目前研制小组已经开始第二代原型机器人——RASSOR-2 的研制工作,并希望能够用轮子取代现在使用的坦克履带。据悉,第二代 RASSOR 将在下一年完成并将投入到测试中。

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