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公司 4-11 10:35

苹果又双叒叕输给专利流氓了,这次被判赔偿 5 亿美元

彭博社报道,北京时间 4 月 11 日早上,苹果被德克萨斯州的联邦法院判处要向 VirnetX 赔偿 5.026 亿美元,这是苹果与这家专利流氓缠斗的第八个年头了。

这次诉讼案和此前基本一样,VirnetX 状告苹果专利侵权,主要涉及苹果系统中的 FaceTime 和 iMessage 等通信功能的技术专利。

今天 VirnetX 胜诉的消息一出,VirnetX 的股价立即大涨 44 %。VirnetX 首席执行官 Kendall Larsen 称苹果出售的 4 亿多部设备中都使用了他们的专利,证据非常充分,并表示这项判决「很公平」。

而苹果的股价变化不大,毕竟这点赔偿金对于苹果来说不过九牛一毛,苹果今年第一财季的净利润就超过 200 亿美元。苹果也还未就此事发表评论。

自 VirnetX 从 2010 年起对苹果发起这项诉讼以来,苹果也不是第一次败诉了,这八年间双方已经进行了多个回合的「判决-上诉」。

2012 年,在德克萨斯州陪审团判定苹果的 FaceTime 协议侵犯了 VirnetX 公司的一项专利时,判处苹果向 VirnetX 支付 3.682 亿美元赔偿费。但在 2014 年 9 月,这项判决结果又被美国联邦巡回上诉法院推翻了。

不过 VirnetX 不依不饶继续向苹果发起专利诉讼,终于又在 2015 年胜诉。

(图自:REUTERS)

2015 年 9月,法院裁定苹果侵权,苹果要向 VirnetX 赔偿 6.5 亿美元,并不再使用 FaceTime、iMessage 服务,以及运行这些服务的设备,苹果立即对此提出上诉。

一年后,联邦陪审团认定 Face Time 侵犯了 VirnetX 专利,并判决苹果向其赔偿 3.024 亿美元,还外加4130 万美元的故意侵权罚款,以及 9600 万美元的律师费。苹果不服判决再次上诉。

到了去年 10 月,德州东区联邦地方法院驳回苹果的上诉,要求苹果支付包括赔偿金、利息、律师费用等在内的 4.397 亿美元。

VirnetX 到底是一家什么公司?VirnetX 自称是一家保障即时通信和协作安全的科技公司,旨在促进安全通信,为实时通信应用创建一个安全的环境。

可实际上 VirnetX 几乎不提供任何产品和服务,专门靠授予专利许可和起诉其他公司赚钱,也就是俗称的「专利流氓」。

除了苹果,VirnetX  还向微软、思科、四门子等大公司发起过专利诉讼案。通过长时间拉锯式的缠斗,从大型科技公司身上薅到了不少羊毛。

微软就吃过 VirnetX 的亏,在 2010 年和 2014 年关于 Skype 的专利诉讼中向 VirnetX 赔付了 2.23 亿美元。

一般来说,小公司都十分忌惮与大公司发生法律纠纷,因为大公司的财力很容易在诉讼过程中就被拖。奇怪的是,VirnetX 不仅不怕,还一次次在诉讼中取得胜利。

VirnetX 的官网可以看到,VirnetX 在全球范围内拥有超过 112 项专利,还有 75 项专利正在申请当中,相信此后还会有更多的公司会被 VirnetX 拖入专利官司中。

虽然 VirnetX 没什么实际的产品,但却拥有令人难以置信的技术背景。据 VirnetX 介绍,其部分员工来自于美国国防部和情报机构,曾负责这些政府机构的系统工程、软体设计和技术程序管理。

下一个被 VirnetX 盯上的会是谁呢?

题图来自:The Verge 

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