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公司 2012-06-21 20:10

LTE 4G 在日本

黄龙中 黄龙中
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在移动通信领域,从小灵通时代,到 3G 时代,再到现在蓄势待发的 4G 时代,日本都走在亚洲国家的前列。目前小灵通时代已经过去(实际上日本还有 400 万小灵通用户),3G 时代已经成熟,4G 时代方兴未艾。

今天上午 NTT DoCoMo 总裁 Kaoru Kato 的演讲,把我们的目光再度聚集到日本国内的 4G 网络发展。

与 MWC 不同,MAE(亚洲移动通信博览会)不是 gadget 的盛会——诺基亚在此前两周把两大旗舰机 Lumia 900808 用独特的形式发布了,也没等这个通信展。MAE 是产业发展论坛,LTE 无疑是今年 MAE 大会最热的议题。

DoCoMo 总裁的演讲与中国移动董事长奚国华演讲一样,都把 LTE 作为演讲的一部分,但没有奚国华那么大的篇幅。在上午的演讲中,Kato 更新了一个数据:DoCoMo 网内的 LTE 用户达到 300 万,这一数字比 3 月 31 日财年结束时候的 220 万增长了 80万,显示 LTE 网络在日本增长迅速。受这一利好现象刺激,DoCoMo 将 2012 财年(当年 4 月至次年 3 月)的主要城市 LTE 网络覆盖率从 40% 的目标跃进到了 70%。

在 6 月更新的 DoCoMo 概览(DoCoMo Factbook)中,DoCoMo 预计到 2013 财年 LTE 网络在城市地区的覆盖率将进一步增长到 80%,并在 2014 财年结束的时候,即 2015 年 4 月在所有地区的覆盖率达到 98%。

(日本最大运营商 DoCoMo 对 LTE 覆盖率的预期。点击查看大图)

NTT DoCoMo 是日本最大的运营商,它由日本电信电话公司分拆而来(1991 年)。根据日本电气通信事业者协会(TCA)截至 5 月的数据,DoCoMo 网内的用户是 6038 万,在日本市场的份额是 48.1%,超过 KDDI(au,28.3%)和软银(23.5%)的份额。DoCoMo 在过年一财年卖出 882 万支智能手机,2012 财年预计这一数字为 1300 万支。DoCoMo 的市场领先地位无疑将推动 LTE 4G 网络的普及。

TD-LTE:软银唱主角

不过 2010 年 12 月推出 LTE 4G 网络的 DoCoMo 并没有采用适合于人口密集地带的 TDD-LTE 标准,而是采用了技术更加成熟、稳定性更高的 FDD-LTE 标准。在日本推进 TD-LTE 4G 网络技术发展的是软银(Softbank)。

软银在 2010 年收购拥有 TDD 频谱的 PHS 运营商 Willcom,其后成立建设 AXGP(Advanced eXtended Global Platform)网络,这个网络可以完全兼容 TD-LTE 网络。2011 年软银选择中国设备厂商中兴和华为帮助建设 TD-LTE 网络。目前两家厂商已经帮助软银建成 2000 个基站,未来将再建成 1 万个基站,覆盖日本国内 22 个重点城市,实现 100% 覆盖率。

今年 2 月 24 日,软银推出基于 TD-LTE MiFi 终端的商用服务,率先在亚洲实现 TD-LTE 商用。软银计划到 2012 财年结束的时候(2013 年 3 月)将完全兼容 TD-LTE 网络的自家网络 AXGP 覆盖度提高到 92%,这一计划比 DoCoMo 更为快速。在 2 月推出 LTE 商用网络至 5 月三个月期间,软银吸引了 91000 名用户。

在 6 月 20 日开幕演讲中,中兴通讯总裁史立荣介绍中兴为软银提供的方案是 C-RAN,可以将 GSM、UMTS、AXGP 等网络集于一机进行管理。而华为为软银建设的 AXGP 网络则获得 Global Telecom Business 颁发的“最佳移动网络架构创新大奖”。两家中国公司在日本市场积累了丰富的经验。

目前全球大规模部署的 TDD-LTE 商用网络共有三张:

  • 和黄瑞典电信公司的 Hi3G,支持 LTE TDD/FDD 双模网络
  • 日本软银完全兼容 TD-LTE 的 AXGP 网络
  • 印度巴帝电信(Bharti Airtel)采用 2.3 GHz 频谱部署的 TD-LTE

中国移动的 TD-LTE 网络则还在进行大规模测试,中国移动董事长奚国华在昨天的演讲中说 TD-LTE 发展的瓶颈是终端的匮乏。在同一场演讲中,中兴通讯总裁史立荣称今年年底“肯定会”推出 TD-LTE 商用智能手机,“明年会相当普及”。中兴通讯副总裁王守臣在接受路透社采访时重申了这一消息。

DoCoMo 总裁 Kaoru Kato 在今天的演讲中说日本人非常喜欢 Wi-Fi,所以在终端缺位的情况下,软银的 MiFi 方案无疑也将推进 4G 网络的发展。此外,软银在网络中兼容 FDD-LTE 标准,同样将加快 LTE 4G 网络在日本的普及(无独有偶,中国移动也称兼容 FDD 网络)

(软银 4G 广告。日本友人拍摄于日本地铁站内)

其他运营商:百花齐放,积极推进

KDDI(AU)是日本第二大运营商,是日本京瓷公司合资持股的电信运营商。截止 3 月 31 结束的 2011 财年,AU 在日本电信运营商市场的份额是 28.3%。

KDDI 采用的 4G 标准是 WiMax,这一标准在 FDD/TDD 标准之外日益被边缘化。虽然有消息称 KDDI 将推出 WiMax 2.0 标准,但 KDDI 显然已经将注意力转移到了 FDD。据称 KDDI 将在今年年底商用 FDD-LTE 网络。

日本其他运营商方面,eMobile 在今年 3 月 15 日商用 FDD-LTE 网络;虚拟运营商 b-mobile 通过租用 DoCoMo 网络推出了 LTE 服务。日本运营商都在积极部署 LTE 4G 网络。

在今年 3 月底张恒日本之行中,他看到 DoCoMo、AU、Softbank 开始了新一轮的 4G 大战,地铁广告牌、电视里充斥着显眼的广告位。事实上,从运营商利益角度来看,DoCoMo 已经明显尝到了甜头:2011 年四季度,来自数据流量方面的收入已经占到 DoCoMo 移动通信业务总收入的 57.6%,帮助其实现数据业务收入稳定增长。下面这个增长曲线意味着 DoCoMo 已经实现 3G/4G 时代的顺利过渡——此时中国运营商还在讨论“数据过载之痛”。

从小灵通时代 2G 时代再到 3G 时代,中国运营商从日本运营商那里获取了宝贵了经验。现在 4G 时代刚刚兴起,中国与日本、欧美的差距并不大,尤其是中国设备厂商在国际市场不断获得网络建设订单,积累了丰富经验,技术层面的差距进一步缩小。现在主要看政策层面什么时候能够发放 LTE 牌照,什么时候这些公司能够进场。

在昨天的开幕演讲中,中国发改委副主任张晓强称今年 5 月 30 日通过的“十二五国家战略新兴产业规划”明确了 TD-LTE 研发和商用示范项目,表明“加快发展 TD-LTE 窗口的时间已到”。那么,什么时候中国能够迎来日本市场现在如火如荼的情景呢?会再次“被落后”四五年吗?

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