贝索斯的月球规划:地球用来住人,重工业都搬到太空去

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05-29 11:36

蓝色起源(Blue Origin)的火箭还在试飞,贝索斯已经想好喜提月球之后怎么办了。

5 月 25 日,在洛杉矶举行的国际太空发展大会(International Space Development Conference)现场,贝索斯跟现场观众分享了一些月球殖民计划的细节。

提出,蓝色起源的短期目标是要降低探索太空的成本,而长期目标,则是希望为以后上百万人能在太空里工作铺平道路。月球殖民是短期和长期目标之间的关键一步。

贝索斯甚至连产业结构和分工都想好了。

在未来,地球将变成住宅区和轻工业用途,而重工业会搬到太空去,由 24 小时不间断的太阳能供能,以此缓解地球日益增长的能源需求和人口压力。

重工业不适合地球。或许在 100 年后,在太空里从事重工业会更容易些,因为那里有更充足的能源。

(贝索斯在大会现场,图自 GeekWire

贝索斯一直都看好月球作为下一个人类「殖民地」的潜力。

跟至少需要 6 个月旅程的火星相比,月球离地球更近,两三天时间就可以乘坐火箭抵达。而且,科学家已经确认月球两极的阴影处藏有水冰,可以转化为饮用水、燃料用氢气以及可供呼吸的氧气。他说,「就像是有人为我们准备好了一切。」

过往 NASA 将大部分精力集中在火星探测 ,最近也重新意识到月球的重要性。

2017 年 12 月,美国总统特朗普签署 1 号太空政策指令(Space Policy Directive 1),宣布将指派宇航员重返月球。NASA 还计划 2020 年代在月球轨道上建成一个深空太空站

欧洲航天局同样有建立月球基地的想法。

他们希望跟世界各地的太空探索机构合作,未来 10 年内在月球表面建一个永久存在的「月球村」,以取代即将在 2024 年退役的国际空间站。不论是深空探测、矿物开采甚至是太空旅行这样的商业活动,都可以在「村」里进行。

(欧洲航天局构想的「月球村」,图自 Yahoo

甚至连醉心于移民火星的马斯克,也认为有必要建立月球基地

但不管在 NASA 还是欧洲航天局的眼里,月球只是一块完美的跳板,人类殖民太空的最终目的地始终还是火星。

一些科学家认为,火星的日长、温差和大气组成等因素都比月球更适合人类居住,而且地表底下有着丰富的水资源,也更具科学探索价值。而在马斯克看来,火星离地球更远就是它突出的优点——当地球上核爆炸等大型灾难出现,这里作为「人类文明的备份」更有可能安然无恙。

但就目前来说,人类能否在这两个地方长时间生存下去还不好说。

(NASA 招募火星探索人才的海报,图自 NASA

贝索斯称,接下来蓝色起源将计划跟 NASA 合作研发 Blue Moon 月球着陆器。

这台着陆器的运载能力多达 5 吨,可以将足够多的乘客和货物送到月球表面。但合作能否达成,还要看来自其他太空探索公司(比如 SpaceX)的竞争如何。

贝索斯表示,即使最后 NASA 不参与研发,他们也会独自将殖民月球的计划进行到底。预计会在 2020 年代中期将着陆器送到月球表面。

(蓝色起源的 Blue Moon 月球着陆器)

身家过 1300 亿美元的贝索斯,据称每年都会兑现价值 10 亿美元的亚马逊股票来资助蓝色起源。他对 GeekWIre 的记者解释说

要么别人来把这个梦想接手下去,要么直到我把钱花光。

题图来自 bestwnews.com

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