NASA 邀你去系外行星旅行,看血红色天空和孪生太阳

新创

05-29 14:03

NASA 给你发来旅行邀请,你可以到系外行星转转了。

NASA 新推出了一个名为“系外行星旅行局”(Exoplanet Travel Bureau)的交互网站,用户可以通过电脑桌面,手机和 VR 耳机到太阳系外行星虚拟旅行。

踏上这趟虚拟旅行,你能看到什么?

从 NASA 的旅行宣传海报和视频资料了解到,你可以看到 Trappist-1d 的血红色天空和 开普勒-16b 的孪生太阳(the twin suns)及阴影,以及这些系外星系的高耸地质结构。

“系外行星旅行局”网站暂时能提供 Trappist-1d,开普勒-16b 和开普勒-186f  的可视化全景图像。

当然,由于航天器仍未足够接近,不能清晰看到系外行星的表面,“系外行星旅行局”上提供的全景图像,是 NASA  科学家们基于开普勒和哈勃任务的数据,进行可视化处理获得。

参与开发交互工具的 NASA 最新太空计划的程序科学家 Martin Still 说:

“我们对这些遥远的世界真的很了解的知识有限,但这些表面可视化让我们想象一些可能性。”

所以这趟模拟系外旅行的最大意义是通过提供系外行星的可视化图像,激发旅行者对太空的“脑洞”。

因为不能确定系外行星的实际大气条件,“系外行星旅行局”提供的工具可以模拟两种条件:有大气条件则可能存在水,或者完全没有大气和水的恶劣环境。用户通过两个选项,可以感受不同条件下迥异的行星画面。

为这趟虚拟旅行提供了重要数据的开普勒空间望远镜,将在未来几个月内结束任务。自 2009 年 3 月发射以来,开普勒发现了超过 2700 颗候选行星并确认了 130 多个系外行星,根据科学家预测,2018年,它将在燃料耗尽后光荣“退休”。

开普勒的继承者已经出现了,NASA 最新的系外行星测量卫星 TESS,它将继续开普勒的任务寻找系外行星,并进一步描述它们的大气条件。

现在先到 NASA 的网站开始旅行, TESS 开始执行任务后发回的数据,会弥补“系外行星旅行局”虚拟旅行的不足之处。

题图及文中图片来源:NASA

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