苹果有 N 种方式来办一场好看的发布会,但它偏偏选择了最沉闷的一个

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06-05 07:25

今年的 WWDC 大会不是最平淡的一届,但也一定不是最让人兴奋的一届。

如果你已经阅读过爱范儿(微信号:ifanr)的 WWDC 2018 总结文章,那么你会发现,苹果的系统更新基本离不开健康、安全、隐私、AR、音乐和教育等这几个领域。它们都和硬件没有太大的关系,苹果选择完全投入到软件更新中。

虽然我们在最初预想时也曾说,不要对本次发布会的硬件产品抱有什么期待,但四大核心系统的更新内容也基本围绕在小细节的修修补补上,真正能体现苹果生态差异化以及核心竞争力的部分却十分有限。

当然就大背景来说,也许是由因为去年 iOS 11 被吐槽得太厉害了,这次苹果是铁了心打算安心当一回不闹不叫的乖孩子,维系好口碑成了苹果这次的目标。

首先要提及的还是 iOS 12。去年苹果的 iOS 11 系统遭遇到不少 BUG 问题,这其实就和很多更新了好几代的 Android ROM 一样:新功能的增加同时也意味着代码数量和层级的提升,加上维护设备的增多,苹果软件团队需要挤出更多时间来修复各种漏洞。

为此一些软件开发者也表示,希望苹果能够优先解决基础软件问题,而非加入各种新功能:“与其不断地盖高楼大厦,还不如先保证地基的稳定性。”

很显然,苹果也听到了这种呼声,所以一开场就强调了 iOS 12 在系统流畅度和处理器频率调度上的优化。除了依旧会保证包括 5s 在内的旧设备性能表现外,这次的应用启动速度和运行效率也会有不小的提升。

最能够体现出 iOS 12 系统亮点的应该是 Siri 的 Shortcuts 特性了,不管是从功能形态还是呈现方式上,它都和之前口碑颇高的效率类应用 Workflow 十分相似。

一方面,它能够允许用户创建自定义的 Siri 语音命令,另一方面也允许用户设计一套自动化的动作流程,让 Siri 在后台就能完成诸如“到家自动开空调”、“寻找周边咖啡厅”等重复性的工作。

过去一段时间里,Siri 常常被人抱怨“不够智能”,又或者是“无法很好地回答问题”,如今苹果在 iOS 12 中算是给出了一个折中的方案——将训练 Siri 的任务交由用户来做。考虑到苹果在去年已经收购了 Workflow 团队,所以我们也不排除本次的 Shortcuts 功能其实就是出自 Workflow 团队之手。

还有一个值得关注的是 iOS 12 对健康管理功能的改进。虽然数字成瘾的问题已经在硅谷持续了挺长一段时间,但在今年我们也看到了越来越多的呼声。不管是从业者还是用户本身,都希望找到切实有效的方法,将自己从互联网世界中解脱出来。

有一种说法是,用户之所以沉迷手机并不是因为硬件本身,而是离不开手机中各种高粘性应用。这些应用都在想方设法让用户长时间地使用自己的服务,最常见的手法莫过于高频次的通知推送。

正因为如此,除了有像 Light Phone 2 这样以“放下智能手机”为诉求的功能机出现,Google 和苹果也先后在自家的系统中设计了一套更纯粹的免打扰模式,以及能够统计各款应用使用时长的仪表盘,

虽然防沉迷系统仍需要用户自觉开启,但起码证明业内已经开始反思便利数字生活背后的隐忧,并重新注重起真正有价值的沟通和互动,而非无用的停留和盲目的浏览。苹果也避免让自己站在了开发者的对立面上。

有趣的是,作为对比,当 iPhone 正在想方设法减少垃圾信息对用户的干扰时,苹果反而逐渐加重了 Apple Watch 手表所承载的功能。不管是新的 Walkie-Talkie 对讲机,还是网页浏览器、播客和各种第三方应用信息显示,这些都证明苹果手表又开始朝着独立设备的方向发展。

有消息称,在今年下半年苹果会发布最新款的 Apple Watch Series 4,并且会一改已经用了三代的老套外观,换用更大尺寸的屏幕,以及配备更好的处理器和电池。

这基本也预示着,Apple Watch 除了会进一步完善好主打的运动健康特性外,也将重新回归到最初苹果所希望打造的定位——除了手机配件,Apple Watch 也会成为苹果生态服务的延展。

打个比方,当我们收到通知的时候,只需要简单扫一眼,就能立即判断是需要马上掏出 iPhone 来处理,还是继续做手头上的事情,它甚至连最新的 Shotcuts 都没有落下。

毕竟,作为比手机更为贴身的设备,智能手表理应去代替手机来承担这部分轻量级的任务,而不仅仅只是充当一个健身手环。

如果说苹果对 Apple Watch 的新目标是朝着一个更独立的设备来发展,那另一个更具愿景的则是苹果对 iOS 和 macOS 系统双端融合问题的解答了。

虽然在发布会上苹果明确表示,iOS 和 macOS 将不会合并,甚至还用上了一个巨大的“NO”字来作为应答,但我们也看到,这种可能性并非不存在,最起码苹果仍然在寻找最好的解决方案。

首先在产品联动上,这次的 Continuity 联动进一步加强了 Mac 电脑和 iPhone 设备之间的协作功能,比如说你可以利用 iPhone 的后置摄像头来充当 Mac 的扫描仪;其次 Mac App Store 这次也获得了改版的机会,你可以看到它融合了 iPhone App Store 应用商店的打分评价体系。

最后是新版 macOS Mojave 新增的几款应用,如股票、语音备忘录和 News 等都是从 iOS 版移植过来的。如果这套工具可以在明年顺利推向开发者,相当于 macOS 系统能够直接获得大量 iOS 应用的支持,对苹果来说也算是一个两全其美的做法。

但最终的决定权,仍然要等到明年才知道。

总体来说,今年 WWDC 大会的软件更新仍然是偏向稳定而非冒险,抛开那些冷门更新不说,苹果对于双平台融合这种大方向仍然采取的是谨慎小心走一步看一步的态度,其实算是提前预告了 2019 年 WWDC 的内容,而且它也需要长期的投入和迭代。

至于为 AR 而生的专属“USDZ”文件格式能吸引到多少开发者支持,以及 Animoji 和 Memoji 热度能否持续更长时间,这些都是未知数。唯一做出显著改变的,大概只有 Siri 一个吧。

实话是,没有硬件发布不是问题,但作为行业标杆的苹果只是单纯回应社会期待,却不敢于冒险,这其实才刚好到及格线的水准。毕竟同样的故事,Google、微软和亚马逊已经讲了无数次了。

一方面,从苹果今年 Q1Q2 季度的财报数据来看,iPhone 仍然在总营收中占据一半以上的份额,这意味着在 Mac 电脑原地踏步,Apple Watch 尚无独立能力,AppleTV 只是陪衬的情况下,iPhone 在短时间内仍旧是苹果的“吸金机器”。

所以苹果宁愿让 iOS 系统走慢两步,都不希望它出现大的差错。你看表现不佳的产品如 HomePod 和 Mac 电脑的 TouchBar,连出场的机会都没有了。

但另一方面,iPhone 迟早有不好卖的一天,苹果怎么办?这是过去几年里行业分析师们总是会提及的问题,他们也给出了不少解决方案,比如:

1.寻找到下一个能够取代 iPhone 的“杀手级”硬件产品
2.营收结构上的多样化仍然是必须的,不仅是手机电视手表这些硬件产品,还有各种软件服务

似乎选哪一个都挺困难的,但现在苹果显然更倾向于后者。

事实上,在追求营收结构多样化的目标上,服务业务显然是一个很好的突破口,毕竟目前的苹果服务已经是仅次于 iPhone 的“第二大赚钱工具”,它包括了一系列的子项目。

过去一年里,苹果在内容领域上的颇多投资和收购动作,原本我们会希望,库克能够在包括 iTunes、Apple Music 和原创视频等在内的数字内容部分展现出更多的可能性,以进一步增加苹果硬件的附加值。

但很显然,本次 WWDC 大会没有这部分的答案。苹果只是再一次往 iOS 和 macOS 系统集成了更多的功能,同时又消灭了一批新的第三方应用。尽管软件系统走到今天,一切和最初的从零开始太不一样了,但这对苹果来说,这会是最无趣的选择吗?

希望 9 月份的苹果硬件发布会能让我们看到些不一样的东西吧。

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