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公司 2010-5-04 07:14

Swype 正在崛起,将重现 T9 输入法的辉煌?

Via BusinessWeek By Ian King

软键盘软件公司 Swype 表示自己的技术将在年底前被用在 1000 万部智能手机上。

该公司 CEO Mike McSherry 在接受采访时表示美国四大移动运营商今夏都会提供预知 Swype 输入法的手机。欧亚和南美洲的移动运营商也将提供同类产品。他说:“我们希望让它(Swype)成为每一款触屏产品的标准键盘,现在已经有了一些大的进展”。

尽管 1000 万部手机仅占手机市场每年 10 亿部的销量的一小部分,但 Swype 有着傲人的背景,而且还得到了诺基亚、三星电子和 NTT Docomo 旗下投资公司的支持。Swype 技术由 Cliff Kushler 和 Randy Marsden 开发。前者是大名鼎鼎的 T9 数字键盘输入法的发明者之一,该技术被用在 24 亿部手机上;后者是 Windows 系统软键盘作者,装机量过五亿。Swype 和 T9 一样,最初为身体有缺陷的人设计,后被推广。

Swype 通过滑动输入和智能判断加速了手指在触屏上的输入,会智能选词、自动加空格和大写。Swype 在提供独特滑动输入的同时也可以像普通的 QWERTY 软键盘一样进行输入,不会干扰希望采用传统输入方式的用户。

三星、摩托罗拉和 HTC

除了手机以外,这家 27 人的小公司日前也在和平板以及电子书阅读器厂商协商在大型移动设备上采用 Swype 输入法。曾在微软工作过的 McSherry 表示,采用 Swype,每台机器只有数十美分的成本,量大还可以优惠。

业内咨询公司 Current Analysis 的分析师 Bill Ho 说:“这项技术将会走向繁盛”。

Swype 最早于去年 12 月出现在 WM 系统的三星 Omnia II 上,后又陆续登陆摩托罗拉和 HTC 的手机。

Apple

Swype 目前已经已有和潜在的合作公司生产着全球 70% 的手机,但该技术可能不会在短期内出现在 Apple 的产品上。McSherry 说 Apple 曾联系过 Swype,要求进行演示,并对结果感到满意,但听说 Swype 已经授权给其它手机厂商之后转而表示失望。

Apple 发言人 Steve Dowling 拒绝对此作评论。

目前没有可以用于 Apple 产品的完整版 Swype,不过一位 Swype 工程师在自己的业余时间为 iPad 移植了 Swype,已经可以运行。

McSherry 说:“Apple 现在不是我们的合作伙伴这一点为我们和其它运营商、手机厂商的交涉带来了很大的帮助”。

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Swype 在 Milestone 等机型上已经非常成熟,称得上是最好的触屏英文输入法,可惜无法输入中文,也无法快速切换到其它输入法。但如果 Swype 最终成为像 T9 数字键盘一样的标配,迟早会得到中文支持。

Swype 会不定期的开放公测,在开放的时候可以去这儿申请测试,也可以在各大 Android 论坛下载现成的版本。

之前 ifanr 论坛的讨论

最后是一段 Milestone 上的真机演示视频:

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