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公司 2012-7-11 07:16

不那么 TED 的 TED Books

TED 大会应该不用我再介绍,这个分享思想的平台以生动而高效的演讲而著称,国内早有志愿团体在翻译相关视频。

TED 最长 18 分钟的演讲时间在保证也限制了信息量,不是所有观点都能在这段时间里完整阐述,而且很多演讲时长只有短短四五分钟。TED Books 就是 TED 为希望详细阐述自己观点的演讲者所准备的平台。

去年年初推出的 TED Books 将每本书的长度控制在两万单词以内,介于杂志封面文章和传统图书之间。TED 主办方认为一小时阅读比往往需要花上一周的传统书籍更适合 iPad、Kindle 等移动设备。亚马逊对数字阅读也有类似看法,因此 TED Books 最初作为亚马逊长文出版平台——Kindle Singles 的首发内容登陆 Kindle。

Make love, not porn, Kindle Singles

Kindle iPad 应用下的 TED Book,版面简单

但 Kindle Singles 目前并不是最适合 TED Books 发挥的平台。它需要兼容 E Ink 阅读器和 3G 网络。前者限制了排版和视频,后者要求作者尽可能少用图片,因为读者通过 Kindle 自带 3G 网络下载的书会向作者收取 $0.15/MB 的传输费

TED Books reading

iPad 版 TED Books 正文往往嵌入更多更复杂的图表和图片

昨天推出的 iOS 版 TED Books 应用更符合主办方的想法。iOS 版 TED Books 类似 iBooks,同时提供购买和阅读功能,目前上架的 17 本书定价全部都是 2.99 美元。你可以单本购买,也可以花 14.99 美元订阅 3 个月。新书会以两周一本的频率到达,订阅性价比一般。

上手体验

TED Books 应用同时支持 iPhone 和 iPad。它在国内访问受阻,不过这对愿意花钱获取知识的人来说应该不是问题。你只需要在下载时用一下技术手段即可,阅读时不需要连接 TED 服务器。
打开 TED 应用你会看到类似 iBooks 的书架界面,点击图书可以试读或购买。这里有一个莫名其妙的设计,操作指南没有随应用安装,需要用户手动下载。

每本 TED Book 在写作时都考虑到了移动阅读的习惯。比如 Media Makeover 一书被分成 13 章,平均每章不到两千字。阅读时左右滑动切换章节,上下滑动浏览。遗憾的是 TED Books 不支持翻页,你只能像浏览网页一样拖动页面,在同屏只能显示数十个单词的 iPhone 上尤其糟糕。

点击屏幕会调出功能区。如果你觉得书中链接碍眼可以按左上角图标隐藏所有额外内容;底栏从左向右分别是返回书架、章节缩略图、调整字体、评论页面、分享以及帮助。这些按钮很碍眼,图标不但丑而且全部都是低分贴图。高分屏 iPhone 4 早在 2010 年就已经上市,开发者没什么借口。

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TED Books 底栏分辨率和高清的正文呈鲜明对比

丰富的链接是 TED Books 最值得赞赏的一点。链接指向互联网网站或者独立文档,可以帮助读者理解当前话题。摘录文字后可以通过邮件、Twitter 或 Facebook 进行分享,邮件分享能够直达你的 Evernote 账户,便于整理笔记。遗憾的是多个 iOS 设备之间没法像 Kindle 或者 iBooks 那样同步阅读进度,不太符合移动设备的定位。

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在 iPad 上打开书中链接(左)和报告文档(右)

TED Books 有不少图片,部分页面还嵌入了有声书。每本书最后都有作者之前在 TED 大会上的演讲视频——视频在购买后直接下载到本地,播放时不需要联网。

应用流畅度不太好也是问题,我在 iPhone 4 上切换章节时有明显卡顿。更糟的是应用不稳定,我试了大约四十分钟,期间 iPhone 和 iPad 应用共崩溃 7 次。不知道这是不是之前应用商店 Bug 导致的结果。

官方的 TED 大会门槛很高,不但要求演讲者有真正值得分享的观点或研究成果,主办方还会帮助彩排、整理幻灯片和演讲提纲,以求更有效地传递观点。TED Books 应用同样有着精彩的想法,可惜执行太差,已经影响阅读体验。期待未来升级能让 TED Books 更符合这个品牌的形象。

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