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公司 2012-7-14 16:52

谁能设计出价格仅为 10 美元的机器人?

伯克利大学的发明家、机器人学及自动化领域的科研工作者  Ken Goldberg 和卡内基梅隆大学计算机科学学院博士生 Ayorkor Korsah 成立了一个旨在促进非洲在机器人教育领域发展的机构 African Robotics Network(AFRON)。

他们第一个动作就是发起一个挑战赛:AFRON “10 Dollar Robot” Design Challenge,看谁能够设计出价格极低的,能够在教室、学校实验室等教育场景中使用的机器人。Goldberg 和 Korsah 希望参赛者能够设计出一个激发学生对机器人、计算机、科学和数学等领域兴趣的机器人。

挑战赛的要求很高,因为它要求参赛者在极低的制作成本下,设计出一个功能比较完整的机器人:可编程的以及可以对环境作出一定反应的。因此,挑战赛并没有硬性要求参赛者一定要设计出价格仅为 10 美元的机器人,“10 美元”这个目标是为了激发参赛者的想象力而提出的。挑战赛还设置了 9 名胜利者,第一名,第二名和第三名能够分别获得 500 美元、250 美元和 100 美元的奖金,外加一台 Raspberry Pi。参赛者不限身份,全世界的人都可参加。

奖金不是驱动人们参赛的唯一动力,趣味性和挑战性才是极客们看重的因素。还记得《生活大爆炸》中,谢耳朵他们实验通过电脑将信号发送到卫星,然后再利用卫星的反射信号来遥控电灯开关这一幕么?当佩妮问他们为什么要这么做的时候,谢耳朵他们的回答是,“因为我们做得到!”

事实上,成立 AFRON 的 Goldberg 就是一个极客,他热衷于机器人领域的研究:

  • 1994 年 8 月,他开发出第一个机器人网络界面,让你可以通过网络远程遥控机器人的动作。Evernote 的 Phil Libin 喜欢使用的 QB 机器人,就是采用类似的技术开发;
  • 2007 年,他还开始了一个为期三年的 CONE SUTRO FORST 项目,架设几个摄像机,让你远程控制镜头,当鸟类出现的时候,就按下拍照,这个项目的目的是为了测试“ Collaborative Observation”(协作观察)的可能性;
  • 最近他将注意力转向“具备自我学习能力的机器人”这一课题上,他认为通过控制储存在云端的资料,机器人能够更快地建立和分享信息。基于这个想法,他研发出一个名为“Raven”可以进行外科手术的机器人。

回到挑战赛本身。10 美元的机器人可以改变非洲的教育么?也许低价确实能够创造奇迹。

Raspberry Pi 大受欢迎,就是一个例子。第一批 35 美元版本 Raspberry Pi Model B 开放预订瞬间就被抢购一空,网站也被挤垮。它不但用于教育项目中,还受到极客们的欢迎。有人通过 Raspberry Pi 控制 Arduino 开发板;还有人用 Raspberry Pi 模拟了一台服务器主机。Raspberry Pi 的成功还引来厂商的注意,威盛就推出一个价格仅为 49 美元 APC。

若真有人设计出 10 美元的机器人,或许这个机器人同样能够引爆流行。

题图来自 IEEE

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