超低价电脑催生 Android 桌面主机

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2012-05-24 09:23

去年 5 月,David Braben、Eben Upton 和几位剑桥同好宣布组建非营利性的 Raspberry Pi 项目,推广帮助中小学生学习编程的廉价主机。这主机其实就是一个博通 BCM2835 片上系统,类似诺基亚 Symbian^3 手机的配置——ARM11 处理器;强大的 GPU 和视频解码支持;存储即 microSD 卡;可安装 Linux 操作系统,官方提供 Debian、Arch Linux ARM、QtonPi 下载。

Raspberry Pi 所引发的热情有些出乎创始人意料。第一批 35 美元版本 Raspberry Pi Model B 开放预订瞬间就被抢购一空,网站也被挤垮。拥有纪念意义的 #0001 号电脑甚至在 eBay 被人以 3500 英镑的高价拍下。这个非营利项目的初始资金来自几位参与者的房产抵押贷款,现在的表现很令人欣慰。

另一方面,廉价电脑的用途也不限于预定的计算机教学。参与测试的英国中学和教育监管机构反馈良好,印度、非洲等地区的教育项目也已经开始测试新电脑。但 Raspberry Pi 同样受到很多科技爱好者的追捧。有人通过 Raspberry Pi 控制 Arduino 开发板;还有人用 Raspberry Pi 模拟了一台服务器主机

更贴近普通用户的功能是多媒体播放。有人把 XMBC 移植到 Raspberry Pi,利用博通 VideoCore IV 强大的视频解码能力组建媒体中心,支持 1080P H.264 视频。

威盛 APC

简陋的 Raspberry Pi 如此受玩家欢迎反映了一个需求——一台能上网、接电视播放视频的超低价电脑,其它工作可以留给 X86 笔记本、iPad 和游戏机。威盛昨天发布的 APC 就针对这样的市场。它的配置完全就是升级版 Raspberry Pi:

  • 威信科电(威盛子公司)ARM11 片上系统,支持 720P 视频回放;
  • 512MB 内存;
  • 2GB NAND 闪存;
  • 四个 USB 接口;
  • 一个 MicroSD 卡槽;
  • HDMI 和 VGA 视频输出接口;
  • 以太网接口;
  • 能够装进市面上的 Mini-ITX 机箱。

威盛凭借生产和物流成本优势将 APC 定价压在 49 美元(310 元人民币)。系统是定制的 Android 2.3,界面操控针对鼠标键盘优化,屏幕左上角放置了 Home 和返回虚拟按键。

Netbook News 提供的上手视频来看,系统响应速度很快,浏览器的速度和功能也还能让人接受:

相比 Linux 来说,Android 2.3 更适合普通用户。虽然 ARM11 有些老,不支持 1080P 视频回放、缺少 WiFi 也是硬伤,但这些都不是不可逾越的障碍。Raspberry Pi 的成功说明只要价格便宜到一定地步,就会引来强烈的兴趣。只要市场存在,下一个版本或者其它公司产品都能够解决这些硬件缺陷。

Android 的定位从一开始就是无所不包,只是 Google 把重点放在手机和平板上,桌面市场一直没什么动静。从威盛的加入来看,被 Raspberry Pi 带入大众视线的超低价电脑概念很可能就是 Android 桌面电脑之前缺少的动力。

 

题图来自 TweakTown

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