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公司 2012-7-21 07:57

Google 收购 Sparrow,Gmail 得福

黄龙中 黄龙中
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Sparrow 是苹果设备上最负盛名的第三方邮件客户端(收费),其界面简洁、功能稳定的特点深为用户所喜欢,当初啃下封闭的苹果生态系统极其不容易。如今,这款优秀的客户端已经被 Google 收购,成为 Google 旗下 Gmail 客户端在苹果生态圈里的前哨。

7 月 20 日(北京时间今天凌晨),Sparrow CEO Dom Leca 在官方网站 sprw.me 登载的一封致用户公开信,正式宣告 Google 收购 Sparrow。此时距离它在 Mac App Store 上线才 17 个月——Sparrow 是经过四个月 Beta 测试后,于 2011 年 2 月 9 日正式上线的。

Dom Leca 没有在公开信中提及收购价格,只是说会继续保留 Sparrow 品牌的存在,并“继续提供用户支持”。但在另一封单独发送给用户的邮件中,Dom Leca 说“由于忙于 Google 新项目”,不会再为现有的 Sparrow 增加功能。这意味着花了 2.99 美元买来 Sparrow 的用户将来只能享受到小幅升级和产品支持。

关于收购价格,The Verge 根据自己的线报称,收购价在 2500 万美元以下。这不是一个天价,尤其是相较于 Instagram 10 亿神话而言。但对于这个只有 5 人的巴黎团队来说,报酬不菲。

在收购完成后,位于巴黎的 Sparrow 团队将要迁往 Google 总部山景城。其用户条款和隐私条款也将在 8 月 24 日后适用 Google 公司的用户条款和隐私条款。

受到此次收购影响,Sparrow iPad 版能否推出存在变数(原本正在开发)。也许与不再增加新功能一样,“由于忙于 Google 新项目”,无法继续 iPad 版本开发。更合理的解释是在这个团队协作下,Google 推出一个强大的 iPad 版 Gmail 客户端,iPad 版 Sparrow 变得不再重要。

Gmail 是此次收购中最直接的获益者。在官网的声明中,Dom Leca 称 Sparrow 为用户提供“最直观、最愉悦的邮件体验”,这是 Gmail 客户端所不擅长的。要知道 Gmail iOS 客户端刚刚推出的时候一堆问题,Google 花了好长时间才使它臻于完善。我们几乎可以认为加入 Google 帮忙改善 Gmail 体验是 Sparrow 承诺的首要任务——以至于“没有时间”来为自己的产品增加新功能。这也符合 Sparrow 的愿景:“加入 Gmail 团队,完成我们更大的愿景——一种我们认为在 Google 平台上能够更好地达成的愿景”。

这个“更大的愿景”,从 Sparrow 的角度来看,显然是“跨平台”。目前 Sparrow 只有 Mac 和 iPhone 客户端,由于收费等因素的限制,这种“最直观、最愉悦的邮件体验”没有在多大程度上得到普及。而现在 Android 平台已经占据全球智能手机半边天,我们完全能够理解创业者把自己的优秀产品普及到更多用户面前时的激动心情——即使被收购。

对于 Google 来说,Sparrow 的优秀开发经验,除了可以打造一个更漂亮易用的 Gmail 客户端外,它同样能够得到“跨平台”的好处,即 Mac 和 PC。如果能够推出这两个平台的客户端,无疑能像预装 Office 增加 Surface 平板的魅力一样,在桌面电脑上提供 Google 最优秀的产品——Gmail,增加 Google 向桌面端进军的筹码(Chromebook 的硬件路线不温不火)。

现在只存下一个疑问——Sparrow 是否存在已经不是疑问了,你说一款产品停止添加新功能而只是小修小补,还叫存在吗?——Sparrow 会走向免费吗?目前不得而知,但从长期来看,取这款收费软件的精华,补充到免费的 Gmail 中来,不也是一种“免费”吗?所以心不心疼你那 3 美元或 10 美元,得看你从哪个角度看问题了。

以下为 Sparrow CEO Dam Leca 的声明全文(英文原文截图在下方):

我们非常高兴地宣布:Sparrow 被 Google 收购了!

我们非常在意人们交流的方式,我们尽己所能为人们提供最直观、最愉悦的邮件体验。

现在我们加入了 Gmail 团队,以完成我们更大的愿景——一种我们认为在 Google 平台上能够更好地达成的愿景。

我们非常感谢我们所有的用户,感谢你们对我们的支持,感谢你们的建议,以及你们对无价的产品反馈。因为有你,我们才得以建立一个好的邮件应用。在我们加入 Google 大家庭后,我们会继续保留 Sparrow 品牌,并向我们的用户提供支持。

谢谢大家一路相伴!非常感谢!

加速前进吧!

Dom Leca

Sparrow CEO

英文原文见图:

Sparrow 致全体用户信(英文):

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