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公司 2009-1-17 17:24

由Blackberry 看 Palm Pre

2007年5月,Jeff 带着Palm Foleo来到大家的视野中。也许连他自己也没想到,几个月后,这个凝聚着他前卫理念的作品以一种近乎悲哀的方式结束了它的首次亮相,至于还会有出现在世人面前吗?谁也不知道,某种意义上来说这取决于整个业界。
foleo-2.jpg

我们把历史的指针重新拨回到现在,palm少有的又举行了一次稍显正式的产品发布会。在发乎了众多款treo后,新的palm pre 连同他的主导者Jon Rubinstein 带着整个palm来了一个漂亮的转身。在palm pre 华丽的与 iphone对位PK的同时,我觉得palm 更多的偏向了RIM的经营风格。如果说产品上palm pre 定位于 iphone的娱乐与blackberry的商务之间,那PALM的经营思路更加靠近与 RIM。或者说PALM应该更多向 RIM 学习。

“Elevation Partners的投资者也很乐观,他们在2007年6月曾向Palm注资3.25亿美元,从那时起,Palm却变得好像一个高科技产品的马路杀手一样。但是Roger McNamee,这个负责运营Elevation Partners私募基金的硅谷资深投资人,确信Palm是一个拥有著名品牌,和运营商关系牢固的公司,它正处于一个即将产生爆发性增长的市场中。 McNamee采用简单的逻辑:手机年销量超过10亿部,但只有5%的是智能手机。” 引自 Newsweek:Palm的新疆域 By Daniel Lyons | Akanekou,Streetsmart全文翻译 首载于 iFanr.com

我们要如何定位智能手机。

在上文的论调中很容易看出管理层对智能手机的市场预期,而palm pre 的推出即体现了管理层的执行力。在众多网友对web OS 对老palm 程序的支持上纠结过多问题上,我们可以换一个角度来考虑为什么这次web OS 对老程序的不支持显得这么的果断,甚至是坚决,这在以往对于palm 新OS 的流言与新闻中是不可想象的。

作为一个开放式手持设备的老牌开发商,开放式OS 对于一台智能手持设备的重要性,如果没有palm 的强大的第三方软件支持,palm不可能在诞生的初期获得那么大的美誉,不可能在核心玩家群中有着神一样的地位,不可能在OS 先天缺陷的情况下活在市场上这么长的时间,从某种意义上来说没有第三方软件的支持,Palm这家公司都不能活到现在发布palm pre。但当市场想把智能手机5%的市场份额扩大一倍甚至更大的情况下,开放式的OS 真的那么重要吗?我的观点是不一定。从blackberry与androrid 特色鲜明的对比我们可以看出 palm 的选择。我们先来看看开放式平台的标志 android ,作为一个标志性产品,G1的上市给了市场,用户很大的想象空间,但实际情况并不乐观。在核心市场上G1得到了玩家的赞誉,即新鲜的理念与google 强大的服务浑然天成。但作为一款标志性的产品它一度被媒体评为08年是失败产品之一。个人认为究其原因是G1的android过于注重其平台的开放性,本身的易用性没有形成,在线市场上众多的程序不能形成良好的使用体会,反而让一般用户觉得无可适从。反观blackberry今年强势推出的9500,作为另一个极端,blackberry OS 一直以少有的封闭性存在与市场上,相对于任何一款智能平台,其上的软件可谓最少。但这样的情况并没有对blackberry 市场份额上攀升形成障碍。用过blackberry的人和blackberry控都会对blackberry OS 强大的自给能力与人性设计所感染,在不装任何软件的情况下,系统自带功能就能够提供良好使用体验就是blackberry OS最大的特点与优势。从这两个例子的对比思考,我觉得智能手机的市场地位在从5%的份额做到10%时,产生了一个巨大的变化,就是开放式的OS平台已经不能作为智能手机定位的标志,而是否能够提供良好的多功能使用体会才是其成功与否的关键。

换句话说,就是在今后的中高端手机层面,除去奢华的奢侈手机,其余的都应该是应用了开放式OS 系统的手机。而此时成功与并不在于有多少第三方软件,而在以其OS 本身的使用体会有多好。毕竟当市场有5%变成10%后,用户从核心的用户从geeker 变成大众。大众的理念并不是不停的折腾,而是简单好用。所以web OS 的开发者们断然放弃了所谓强大的第三方资源,不再为其束缚手脚而去开发全新的OS,如果OS 自身能够提供良好的使用体验,能够做到很好的自给性,设计人性化,我觉得就能够在市场上占据一席之地,blackberry OS 的例子就在眼前。在市场有5%变成10%甚至更大的的情况下,在我看来,与其被过去束缚手脚,与其靠第三方,不如OS 自身有更强的竞争力,因为扩大到10%后使用智能手机的人不在仅仅是高端人士和geeker了。当然这并不与推出简单实用的SDK相矛盾。

市场及细分和机海战术

08年手机也老大nokia 在中国市场 投入了50款新机型,其中采用S60 的主流智能手机型号就有约10款之多。(初略统计)此为名副其实的机海战术,从滑盖到qwerty,从1.5K左右的入门机型,到3K以上的豪华配置,应有尽有。在其近乎华丽的市场计划下,几乎覆盖了所有的细分市场。RIM,全年投放了4款机型。初看似乎觉得差距很大,细细分析却发现两家公司在机型的数量上惊人的相似。nokia在熟悉的平台上投放了十款机器,但很多都是相互升级而来。究其为阶段性创新的机型也就4至5款,而在平台搭建期的RIM虽然只在 08年投入了4款新机型,但在09年的roadmpa中计划了7台新机型(由黑莓时光看来的消息),除去细节规格上升级,在新机型的投入上大概在2~3台上。综上分析在智能手机的市场中,市场细分层面大概就在4~5台机型中。考虑到NOKIA 及 RIM 所处的特别情况,非触摸机型占据了半壁江山还多,可以很轻易的推出在触摸高端智能手机市场份额中大概只有2~3款机型的市场空间。在技术的细分下,仅有 2~3个市场层面,更多的机型从配置的强弱来划分,主要以旗舰,主流,入门为等级和技术层面交叉细分市场。

作为背水一战的PALM 个人认为在09年 palm也许会学习RIM 早期的经营策略,集中所有精力放在一至两款机型上。研发与维护的重点不在于硬件的推陈出新而在于OS 的更新和完善。市场细分与产品线固然重要,但拳头产品包卖天下的情况在业界也屡见不鲜,别家的例子不惧,自家的treo650 就是很好的先例。同时web OS的先天优势为其报销天下提供了良好的优势。比起推出更多的机型,我觉得PALM 应该好好的向RIM学习,耐心的做好推出的每一款机器,认真的对待自己的平台。PALM应该很清楚,有了treo 650 的成功才能衍生出那么多救命的机型,而没有curve 8300系列的成功,我想rim 也不会把8900系列依旧叫做curve 。我想如果web OS 能够向 blackberry OS 那样的更新频率,我想web OS 与 PALM 里成功也就不远了。

Jeff Hawkins 与三上真司

对于一个敢革自己命的人来说,我们往往要投以最诚挚的尊敬。
2005年1月,当三上真司把生化危机这个历史悠久的游戏做到第四作时,全世界都为之惊叹。原因很简单,三上做出了一个近乎颠覆性的改革,结果也很简单,改革把生化危机系列推上了一个前所未有的高度,同时从某种方面改变了游戏界,直接导致了第三人称射击游戏的诞生。

Jeff 作为设计师的最后一个作品某种意义上来讲也对自己创造的手持设备系列做出了最为疯狂的颠覆。其超前的手持设备中心说,即便是放到两年后的今天,仍然极为前卫。我们不能说Foleo的不好,只能说这个玩意太过于前卫,前卫到世界没有准备好接纳它。


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“Palm的经理们向Rubinstein展示了进行中的各类项目,包括被命名为Nova的新操作系统。”引自 Newsweek:Palm的新疆域 By Daniel Lyons | Akanekou,Streetsmart全文翻译 首载于 iFanr.com

从上面的记载来看,我们有理由相信,web OS 很大程度上是由Jeff主导下研发的,同时含有着很强的Jeff 理念在里面,这也是为什么我们看到Rubinstein在介绍palm pre 是也会提及手持设备中心说,同时玩家与IT 评论家们也注意并提及了此点,一度把期以互联网为核心的理念与android相提并论。回顾过去foleo的失败,我想我们大家都会得到一个教训就是好的技术不一定有好的市场,技术的领先程度要符合其他层面的发展。在我看来以手持设备中心说是未来的趋势,但在眼前我们应该思考到底应把它做到何种程度。回顾周身其他消费类电子产品及服务市场,服务商的带宽资费提供,netbook 的推广程度,web2.0的发展趋势,随身娱乐设备的普及,高清化影视服务,这些都在某种程度上限制了手持设备中心说。Jeff在foleo设计上很直白的告诉了世界,他认为手持设备不仅仅是信息的接受端,应该是发起端,甚至处理端,能够完全并完整的处理整条信息流。但事实上并不是如此,大整合的同时代表着抢占众多其他的市场,这样的理念必须由服务商提供优质低廉的数据流量服务,抢占了netbook 甚至 notebook 的市场,这对成熟的市场来说是很难的。但手持设备能不能成为信息的中心?其实还是可以的,在这方面blackberry 从某一个角度为我们诠释了中心说,那就是电子邮件的中心集成度。提及blackberry很大程度上想到邮件服务,从某种意义上来讲,blackberry的邮件服务已经让blackberry成为个人邮件处理的中心。它不要求很多,仅仅只在邮件领域,在当时的技术条件下,特别是在当时的网络生态下,电邮中心说是人们仅仅能够接受中心模式。这里举一个个人认为很小的细节,但却能体会blackberry 的决策着是如何定位blackberry在使用是对信息的处理程度。blackberry 系统自带了 DTG 系统,但却只带基础版本,而基础版本的限制是只能对现有的DOC文档进行编辑,而不能新建一个。初用时我觉得很诡异,既然都允许你编辑一个文档了,为什么不顺便开放新建功能呢?其实原因很简单,blackberry的设计者认为,在做移动办公处理时,人们往往只是需要查阅电邮附带的DOC 附件并修改后回复,并不需要新建一个全新的文档,因为手机现有的硬件条件并不能让你舒服的写一个份全新的文档,同时如果不足以形成一篇文档的内容完全可以直接以邮件的形式回复。这既是一个人性化的设计处理,又是对使用者的使用习惯及用途准确定位的设计,换而言之即RIM对用户希望手持设备处理信息的程度一个准确的了解,不提供过多的服务增加成本,一切的目标就是刚刚好。

这样的思维恰恰是PALM这样一个以技术为核心的公司应该好好学习的,如何好的发挥手上的技术,提供怎样的程度给市场最好,如果说以前palm没有好的东西可以提供,OS5的寒酸让PALM 没有这样的烦恼,但新的webOS 有这样的资格让技术人员烦恼。华丽的背后服务最好只是刚刚好,不需要过多,手持设备中心说固然美好,互联网手机的理念固然前卫,但耐心的提提供给市场最合适的服务才是最为关键的,毕竟palm 不是 apple,在功能服务并不完善的情况下依然能卖那么多台,而且palm 你自己也经不起再折腾了。

也许palm pilot 是在站在newton的基础上成功,这次palm pre 又会站在 iphone的基础上发展,但palm毕竟不是apple ,现在PALME 需要的是更加扎实的发展,好好学习下低调认真发展的RIM 吧。

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