下载客户端
下载客户端
关于我们 寻求报道 加入我们
公司 2010-6-16 08:49

移动视频通话的过去、现在和未来

by Tsahi Levent-Levi from VisionMobile | Baryn, Echokou 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

移动视频通话的过去、现在和未来

Apple 一直在宣传他们新推的 iPhone 4 的 FaceTime 服务,不过究竟有何新奇之处?移动视频通话已经发展了约 8 年时间,现在的市场状况如何?市场接受度是否存在障碍?未来的 8 年又将会有怎么样的发展?今天,Tsahi Levent-Levi 会就以上几个问题发表自己的看法。Tsahi Levent-Levi 是 Radvison 技术和解决方案总裁,有 8 年移动视频电话的经验,涉及到设计、开发、标准化、互操作性和营销。欢迎关注他的博客

移动视频通话市场成形已 8 年有余,绝大多数 3G 手机都支持这个功能。不过有多少人使用过?有多人甚至不清楚他们的手机是否支持视频通话。如果你的手机有正面摄像头就有可能支持,而大多在欧洲和亚洲市场发售的机型都有正面摄像头。

全球范围内有如此多支持视频通话的设备,这项服务本应得到广泛的应用。究竟是什么造成了视频通话市场所遭到的冷遇?它又会走向何方?

移动视频通话这 8 年

移动视频通话开始于 10 年前,2002 年间我也曾加入过这股浪潮。最开始是为客户提供基于 ITU-T 标准 H.324 的 ISDN 视频通话方案(未能流行起来),改头换面后用在移动设备上并重命名为 3G-324M。那时有三家机构和组织参与其中:ITU-T,3GPP(专注于标准化)以及 IMTC(处理设备间交互性操作)。

2002 年,交互操作设备相关的公司有爱立信、达丽星网络(Dilithium Networks)、Packet Video、Radvision、夏普和西门子。当时市场上有哪些手持设备呢?只有来自夏普的一款,和其他几部来自日本的手机,而且只能在日本本土使用。到 2004 年,参加的公司数量达到 14 家,包括摩托罗拉、诺基亚、高通、三星和沃达丰。至此,大约用了 4 年时间,才可以较有把握地说每台手持设备都能互相连通并实现双向视频通话。

那些年间,标准化和互操作的主要利益相关者是像 Radvision 这样提供协议栈实现的厂商,以及如高通、诺基亚和爱立信这种手持设备和芯片厂商。剩下的公司更多是被动参与,要么确保他们产品可以实现互操作,要么等着有别家来提供那些能力。一旦涉及到手持设备的认证与验证,主要的利益相关者往往是服务提供者本身。

今天的移动视频通话

时至今日,会注意到一开始的标准有了一些重要改进:

3G- 324M(3GPP 规范)和 GCF 认证流程确保了每一部上市的视频通话手机都能与其他手机进行互操作。 GCF 测试用例的划分花了一年多的时间,讨论了测试的种类、建立测试生态系统——包括测试实验室和测试工具。

运营商需要确保所有出售给客户的 3G 手机都支持 3G-324M 标准。至少在 iPhone 出来之前是这样。

欧洲和亚洲运营商之间的漫游协议必须恰当地制定,确保用户能用手机拨打国际长途。除了某些特殊情况以外(如从以色列拨至日本),国际漫游服务必须没有缺陷。

标准的附加内容让呼叫建立时间从 7-15 秒减少到了 1 秒。之前,用户接受视频通话服务的障碍在于呼叫建立时间太长,运营商成功地打破了障碍。

现今,移动视频通话的标准化和互操作性方面的努力很有限。过去的两年标准化和互操作性的前沿研究一直相当平静,主要的原因在于标准已经成熟了,互操作的问题也已经解决了,但用户仍然很少使用视频通话服务。

那么,问题出在哪儿?支持视频通话的手机够多,互操作基本和语音通话一样无缝,连接时间也更短了。为什么还是不见广泛使用?这么说吧,请问你拨打过视频电话吗?或者接过视频电话吗?有人开发并将 3G-324M 技术授权给了其他厂商,所以我本人曾拨打过视频电话。但大多数视频电话是工作相关的,很少是私人电话。

移动视频通话应用的关键

为了鼓励用户使用移动视频通话服务,运营商已经尝试了好几年,但收效甚微。用户不愿意买账的原因有以下几方面,但都不是关键。

价格:有人说大家不用视频通话的主要原因它太贵了(某些国家是6毛钱一分钟,但其他国家是和语音通话费用一样的)。我觉得这不相干,特别是有些用户并不知道视频通话的价格。就算是和语音通话的费用一样的地区,用户还是不常使用,反倒是愿意使用通常更贵得离奇的短信服务。

视频不自然:人们都愿意看见其他人,却不愿意被别人看见。好,那怎么解释 Skype 上 36% 的人都打视频电话?只有一个解释,只有在适当的应用下,人们才高兴使用视频通话。

没有视频按键:人们用 iPhone 拍摄大量的照片,iPhone 也没有实体拍照键。很多人一直在用短信——尤其是青少年,短信是他们和朋友联络的最重要方式,但也没有发短信的按键(其实不少手机是有的——译注)。大多数手持设备上,视频通话需要像发短信一样麻烦(打字不算)。当然有视频通话的按键是很好,但没有视频按键却不是人们不用它的原因。

以上说法都有正确的部分,但都不是最重要的。下面是一些更关键的问题:

视频质量:移动视频通话当前占用的带宽很少:64k/s。跟高清视频的 2-4M/s 相比,视频的质量很低。当然之前手持设备的显示分辨率本来就不高,所以这个问题倒还好。现在 VGA 已经很常见,甚至更高的分辨率的屏幕也逐渐为智能手机所用,视频的带宽需求会更大。增加带宽一旦可行,对处理器压缩视频的能力要求就更高了——根据摩尔定律,这也是迟早的事。

信号覆盖:大多数国家 3G 信号只是部分覆盖,不能达到 2G 对整个人口的覆盖水平。这意味着你想视频呼叫某人,就要知道他/她在哪儿——有可能因为对方不在 3G 信号覆盖范围内而呼叫失败。

可用性:在使用当今的移动设备时,你不会把手机举到和头平齐的高度,一般都会举低一些。但视频通话要求把手机举的更高一些。我之前的文章提到,iPad 没有正面摄像头的原因也是如此——移动设备没有提供适合的体验,不像在会议室或者用笔记本进行视频通话。摄像头的位置至关重要——在移动设备上,正面摄像头迫使用户把手举到脸前面,这样的姿势很不舒服,特别是考虑到视频通话通常是耗时较长的。另外还要考虑到手机的扬声器或者耳机、外界噪音的干扰,体验可能会相当差。

iPhone 一出,运营商改变了他们的关注点。从推广视频通话到寻找更多多媒体服务,运营商把手伸向了有触摸功能的智能手机。苹果改变了看重“杀手级应用程序”的传统观点,转向了应用程序商店的长尾效应。现在一大批 Android 设备呼之欲出,手持设备制造商对移动视频通话的需求即将复兴。

虽然带宽和处理能力的问题会自然得到解决,届时有更好更高效的处理器和网络。可用性却需要真正的创新,这才是最关键的部分。谁能解决这个问题,谁就能将移动视频通话推向大众市场。

移动视频通话用在何处?

视频邮件:视频邮件得到了全球众多运营商的支持并铺开。它允许用户在两台设备间进行邮件的传输录制,并能在需要时提取。就像音频邮件受到了迅速发展的短信的冲击,视频邮件亦是如此,使用有限的视频呼叫服务已经让它失去了优势。

移动电视视频点播(VOD):现在除了移动电视外,用户还有别的选择。移动视频通话提供了标准化且能用于市场上大多数手持设备的解决方案。由于移动电视的标准呈现分裂状态,视频通话则可以利用这个市场做文章。比如在以色列,你可已用这种方法在手机上连通新闻频道。

娱乐电视:移动电视很棒,不过加上交互性在过去被认为会成为杀手级应用,尤其针对体育节目和真人秀。而且已经有将视频通话同体育赛事和监控功能进行联接,可都没什么成效。

PC 端到移动端:桌面端视频通话的使用远多于 3G 环境下的。因而全球很多运营商已经着手尝试在两者间进行桥接。

银行业:银行让视频交流变得活跃起来。它的使用能让用户接触到远程分行的专员或通过远程联系银行柜台职员。他们也为部分移动手持设备提供这些服务——使用移动视频通话。另一个有趣的应用是通过视频通话而非语音通话访问 ATM 服务。

可视电话服务中心:这个很简单。只要有语音电话服务中心,就可以提供基于视频电话的呼叫服务。

医疗保健:移动视频通话现如今在全球范围被医生们广泛应用,他们借此与同行进行交流或参与专家会诊。举例来说,现在以色列医院的医生用手机来完成他们日常工作和手术

重听(VRS):视频中继服务允许失去听力人士和重听患者同世界交流,方法便是一位中间人用手语通过视频通话进行转述。这为视频通话服务的移动领域添上重重一笔

这些使用案例越来越清楚地说明,视频并不是作为双向谈话使用的,而是单方实时视频沟通,通常是一方想要看到与其谈话的另一方。

医疗是一个重要的领域。移动中的一方需要得到专家的意见,移动视频通话就得到了更多应用。这是视频通话系统独树一帜的地方。

未来会怎样?

我们有可用的移动视频通话功能,它有利也有弊。但是未来将走向何方?下一步将是服务的融合,从电路的交换到包交换再到全 IP。这需要两个主要的改变:

1. WCDMA/HSPA 到 LTE 的融合,LTE 网络中,全 IP 网络将普及,每个手机的网络容量和分到的带宽都会增加。

2.  能在 IP 网络中运行的标准将会替代 3G-324M,也许作为 IMS 的一部分(IP Multimedia Subsystem)。

苹果刚刚在新的 iPhone 上推出正面摄像头和 FaceTime 服务,但还很有限:只能通过 WiFi 运行,只限于 iPhone 4 设备之间。Apple 已经打算将 FaceTime 使用的协议公开。移动视频通话要变成可靠的解决方案,就需要使用开放标准,无论何地都能在不同的设备间互通。

什么时候才能成为现实?从现在开始,聚集对此有兴趣的厂商从而建立必要的生态系统,至少要 8 年。问题在于这些厂商现在正在集中精力提供 LTE 基础设备,视频通话要求他们重新从头思考音频和短信技术,如 VoLTE(Voice of LTE)。一旦他们开始注意基于 IP 网络的移动视频通话,就会发现有很多文章可做。标准化则需要时间和耐心。

有好的产品或者项目希望我们报道,猛戳这里 寻求报道

文章评论(-)
后参与讨论
正在加载中

任天堂 3DS 上手评价汇总

2010-6-16 17:41下一篇

“ Windows Phone 7 意味着商务”为什么?凭什么?

2010-6-15 17:37上一篇