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公司 2009-02-13 10:41

纽约时报的API:打造新闻平台

黄俊杰 黄俊杰
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By Mathew Ingram | Logout 译,EchoKou 校

open_main最近几个月有很多关于报业发展的讨论:报社究竟是应该探求 iTunes 那样的商业模式?还是通过小额付费方式向新闻读者收费?它应该起诉 Google 吗?或是干脆使出所有这些手段?还有人谈到报纸衰败对新闻业产生的威胁。但很少有人讨论一个有可能从根本上改变报纸(至少是一份报纸)运作方式的新东西,那就是纽约时报为其新闻报道发布的开放接口(Open API)。纽约时报从去年就开始讨论这个项目,现在终于成真了。它就和开发者 Derek Gottfrid 在纽约时报 Open 博客上所描述的那样:程序员和开发人员现在可以很方便的访问 1981 年至今的 280 万篇新闻(其中 87 年以前的要收费),并通过 28 个不同的标签、关键词和字段对其进行分类。

老套的记者们可能会忽略此事,因为它涉及编程,以及 API(应用程序接口)之类的术语,与新闻业甚至是媒体都没有实质联系。因此它的意义只能为电脑迷痴们所领会。但要说 Adrian Holovaty(Django的开发者,Everyblock 的创始人)对我们有所启发的话,那就是从广义上,信息内容,包括新闻在内,只是数据而已。这些数据经过适当的剖析和索引就可以变成绝妙的“原始新闻素材”,它们可以被编辑成数十种,甚至数百种不同的形式的新闻报道。

借助如此大量的信息,对新闻的各种要素(人物、地点、事件、细节)进行处理将揭示新闻里暗含的规律和深层联系。这不但有助于升华现有的报道,还可以带来完全出人意料的新报道。目前还只有报社的研究部门有合适的工具进行这些处理。纽约时报开放API,为所有人都提供了这样工具,探索出记者和研究人员想都没想过的各种项目和思路。从传媒和商业公司的角度,纽约时报将报纸变成一个提供多样服务和功能的平台。这既提升了报纸及其内容的价值,还产生了各种商业许可的可能性,创造了合作伙伴关系—— 更不用说还可以进行成功的市场营销。

这也是 Jeff Jarvis《Google  将会做什么》一书的核心理念,他的主要观点就是实际上任何商业都能从开放数据中受益,可以在他人对数据的重构和估测的尝试中进行学习。纽约时报利用它的文章数据库搭建了一个支撑平台,这和 Google 利用地图及卫星图像数据库的方式一样。纽约时报值得人们尊敬,他们探求开放的模式而不是把文章都锁起来按查看次数收费。毫无疑问,长期来看,这种利用方法远比按次查看的策略收益更大。

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